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Baloncesto

Kevin Durant debuta con los Nets tras 18 meses de baja por lesión

El alero Kevin Durant, una de las grandes estrellas de la NBA, se estrenó el domingo con los Brooklyn Nets después de 18 meses de baja por lesión en un partido de pretemporada en el que lució en buena forma y anotó 15 puntos.

Durant arrancó con fuerza en el triunfo 119-114 ante los Washington Wizards logrando una clavada, una asistencia y una buena acción defensiva en el primer minuto de juego en el Barclays Center de Brooklyn.

En total, Durant sumó 15 puntos (5/12 en tiros de campo), 3 rebotes, 3 asistencias y 2 tapones en los 24 minutos que le tuvo en cancha su técnico, el ex jugador Steve Nash, que también debutaba como entrenador jefe en la NBA.

“Estaba ansioso, nervioso”, reconoció Durant después del juego. “Visualicé este momento durante tanto tiempo. Nueve, diez meses de pensar en cómo sería esta siguiente fase de mi carrera”.

“Me sentí muy bien, estar de vuelta en la rutina y en la pista y sentirse un jugador de nuevo (…) Fue un buen primer paso”, afirmó el alero, de 32 años.

El choque permitió ver por primera vez juntos a la nueva pareja estelar de Brooklyn formada por Durant y el base Kyrie Irving, quien sumó 18 puntos, 1 rebote y 4 asistencias en 17 minutos.

Los Nets, que solo han ganado una serie de playoffs desde 2007, aspiran a convertirse en candidatos al título en esta temporada, que arranca el 22 de diciembre, de la mano de sus dos nuevas figuras, a quienes contrataron simultáneamente en junio de 2019.

Durant cuenta con dos anillos de la NBA logrados con los Golden State Warriors en 2017 y 2018 y fue el Jugador Más Valioso (MVP) de la temporada 2014, mientras que Irving fue clave para el campeonato de los Cleveland Cavaliers de LeBron James en 2016.

Los aficionados de los Nets han necesitado paciencia para ver a sus astros en acción ya que Durant estuvo inactivo desde la grave lesión en el tendón de Aquiles que sufrió durante las Finales de 2019 con los Warriors.

Irving, por su parte, solo jugó 20 partidos la campaña pasada debido a una lesión en un hombro.

Por los Wizards, que reservaron a sus figuras Bradley Beal y Russell Westbrook, el joven ala-pívot japonés Rui Hachimura anotó 18 puntos y el alero israelí Deni Avidja, que también debutaba tras ser elegido con el número 9 del pasado Draft, hizo otros 15 puntos.

– Gasol se estrena con los Lakers –
En otro de los partidos del domingo, tercera jornada de la pretemporada de la NBA, Los Angeles Lakers volvieron a derrotar por 131 a 106 a sus vecinos Clippers.

Al igual que en el triunfo del viernes, los vigentes campeones reservaron a sus estrellas LeBron James y Anthony Davis y alinearon por primera vez al veterano pívot español Marc Gasol, fichado por dos temporadas proveniente de los Toronto Raptors.

Gasol, de 35 años, salió en el quinteto inicial y sumó 6 puntos (3/4 en tiros de campo), 4 rebotes y 5 asistencias en 22 minutos de juego.

Por los Lakers volvió a brillar el joven escolta Talen Horton-Tucker, de 20 años, con 33 puntos y 10 rebotes mientras que las figuras de los Clippers, Kawhi Leonard (11 puntos) y Paul George (9), jugaron solo 18 minutos cada uno.

Sin su estrella James Harden, los Houston Rockets cayeron 104-91 ante los Chicago Bulls con 21 puntos de su nuevo fichaje John Wall.

Resultados de la jornada del domingo de la pretemporada de la NBA:

Atlanta Hawks – Orlando Magic 116-107

Brooklyn Nets – Washington Wizards 119-114

Detroit Pistons – New York Knicks 99-91

Chicago Bulls – Houston Rockets 104-91

LA Lakers – LA Clippers 131-106

Portland Trail Blazers – Sacramento Kings 106-121 AFP (HN)