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Curry protagonizan noche especial; Spurs y Nuggets, triunfales

El veterano ala-pívot alemán Dirk Nowitzki y el base estrella Stephen Curry protagonizaron una noche especial e histórica en la competición de la NBA al lograr sendas marcas que ensalzaron sus figuras entre los grandes de todos los tiempos.

Mientras, los Spurs de San Antonio y los Nuggets de Denver continuaron su racha triunfal con sendas victorias que les consolidan como serios aspirantes al título de campeones en la Conferencia Oeste.

Nowitzki, de 40 años, vivió una noche de contrastes al superar al mítico Wilt Chamberlain en el sexto puesto de la lista de los mejores encestadores, pero su equipo de los Mavericks de Dallas perdieron de locales, en la prórroga, 125-129, ante los Pelicans de Nueva Orleans.

La hazaña de Nowitzki, que juega su vigésima primera temporada en la NBA, superó a Chamberlain (31.419 puntos) cuando faltaban 8:35 minutos para el final del primer cuarto del partido que se disputó en el American Airlines Center de Dallas con un lleno en las gradas.

El veterano alero, que llegó al partido a falta de cuatro tantos para superar a Chamberlain, lo hizo con un triple espectacular, marca de la casa, al elevarse tras recibir el pase del alero novato, el esloveno Luka Doncic, que también brilló con su quinto triple-doble de la temporada (29 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias).

Doncic, de 20 años, ha anotado 20 o más puntos en 38 partidos, el segundo novato que lo ha logrado entre los novatos de los Mavericks después que el primero fue Jay Vincent, que llegó a los 53 encuentros, en la temporada de 1981-82.

Pero el gran protagonista era Nowitzki, quien antes de conseguir el triple de la marca, había anotado su primera canasta de dos puntos con un tiro en suspensión tras recibir el balón de otro novato, el base Jalen Bruson.

Nowitzki, que jugó el noveno partido como titular en lo que va de temporada, lo acabó con ocho puntos que le dieron la marca de 31.424, sólo superada por los legendarios Kareem Abdul-Jabbar, líder, seguido de Karl Malone, Kobe Bryant, LeBron James y Michael Jordan, respectivamente.

Las marcas encestadoras de Nowitzki y Chamberlain fueron logradas con estilos de juego muy diferentes.

Mientras que Chamberlain fue un poder imparable dentro de la pintura, que le permitió llegar a tener 50 puntos de promedio en una temporada, Nowitzki logró 2.000 triples, dejándolo como el mejor en los tiros desde fuera del perímetro para un jugador de su altura.

Además Nowitzki logró su marca en el campo de los Mavericks, el único equipo que ha tenido como profesional en las 21 temporadas que lleva dentro de la NBA.

Los Mavericks ya sacaron a la ventaja una nueva camiseta especial de Nowitzki llamada “41.21-1”, que conmemora el número de su uniforme, el número de temporadas que ha jugado y el haber tenido a un solo equipo en toda su carrera profesional.

Su venta, que ha sido proyectada como de gran impacto entre los aficionados, anticipa que esta será la última temporada que vaya a jugar con los Mavericks, aunque Nowitzki públicamente ha dicho que la decisión final al tomará cuando concluya la competición regular.

Los Warriors de Golden State no pudieron con la combinación del escolta DeMar DeRozan y el ala-pívot LaMarcus Aldridge que aportaron 49 puntos y 22 rebotes con los que ayudaron a los Spurs a vencerlos por 111-105 y conseguir el noveno triunfo consecutivo, la mejor racha ganadora actual que hay en la NBA.

Pero Curry si pudo anotar un triple al concluir el primer cuarto del partido que lo hizo desde una distancia de 19 metros, la mayor que se ha dado en todo lo que va esta temporada, aunque al final no evitó la derrota que le costó a su equipo tener que compartir el primer lugar de la Conferencia Oeste con los Nuggets que si ganaron a domicilio (105-114) a los Celtics de Boston.

El pívot serbio Nikola Jokic aportó un doble-doble de 21 puntos con 13 rebotes y lideró la remontada de los Nuggets en el cuarto periodo que les abrió el camino del triunfo con el que aseguraron el pase a la fase final por primera vez desde la temporada del 2012-13.

Los Raptors de Toronto, sin el alero estrella, Kawhi Leonard, que tuvo descanso, se entrenaron ante los Knicks de Nueva York, el peor equipo de la liga, al ganarlos por paliza de 128-92 con el pívot español Marc Gasol de líder que aportó un doble-doble de 12 puntos y 11 rebotes para consolidarlos segundos en la Conferencia Este.

Los Trail Blazers de Portland ganaron a los Pacers de Indiana por 106-98, tras recibir 30 puntos del base Damian Lillard, y se consolidan en el cuarto puesto de la Conferencias Oeste, un triunfo menos que los Rockets de Houston, que son cuartos, y uno y medio más de ventaja sobre los Spurs, quintos.

Los Jazz de Utah (41-29) se exhibieron de visitantes ante los Wizards de Washington, a los que derrotaron por 95-116, y se mantienen en el séptimo puestos de la Conferencia Oeste.

Mientras que los Thunder de Oklahoma City, sin el base estrella Russell Westbrook, que cumplió con un partido de suspensión automática por haber llegado a las 16 faltas técnicas, perdieron de locales (107-116) ante los Heat de Miami que dieron un paso de gigantes en la lucha por los playoffs en la Conferencia Este, donde ocupan el octavo puesto.

En otros resultados de la jornada, Cleveland venció 126-119 a Detroit y Chicago, de visitante, se impuso 101-116 a Phoenix.EFE

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