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Fútbol Internacional

París Saint-Germain vs Manchester City: duelo de jeques a la conquista de Europa

El París Saint-Germain y el Manchester City, dos clubes propietarios de jeques del Golfo Pérsico, miden este miércoles sus sables en el Parque de los Príncipes en el primer capítulo de la batalla en la que ambos pretenden, por vez primera, alcanzar las semifinales de la Liga de Campeones.

Nutridos de los millones de sus propietarios, ambos clubes representan buen las señas de identidad de los nuevos ricos: una ambición desmesurada asentada en plantillas formadas a golpe de talonario y un palmarés europeo lejano del de los grandes del continente.

Una política que augura un choque de titanes, una constelación de estrellas como pocos carteles pueden presentar actualmente en Europa.

Como premio, una cuestión de orgullo, puesto que tanto los propietarios cataríes del PSG como los emiratíes del City tienen puesta en la máxima competición europea buena parte de sus esperanzas.

Para ambos serían las primeras semifinales de la Liga de Campeones, aunque los franceses ya han transitado en cuatro ocasiones por los cuartos de final, que por vez primera descubren los ingleses.

El PSG llega al duelo con todos los deberes hechos, su campeonato ya matemáticamente ganado y un nivel de juego que hace soñar a la capital de Francia con la posibilidad de dar el salto de calidad que les ha faltado en las dos últimas temporadas, cuando tropezaron en cuartos.

De hecho, los debates en el club francés giran entorno al futuro de su estrella Zlatan Ibrahimovic, cuyo contrato expira al final de temporada y que abre la reflexión sobre si el jugador, de 34 años, debe seguir siendo la piedra angular del proyecto parisiense.

Autor de 4 tantos en los últimos 4 partidos, el sueco llega en un óptimo momento de forma, dispuesto a acabar con la leyenda de que desaparece en las citas de prestigio.

El atacante estará rodeado del argentino Ángel di María, recuperado de los problemas físicos que arrastra desde el último duelo con su selección, y del brasileño Lucas Moura, toda vez que parece que el uruguayo Edison Cavani volverá a comenzar el duelo desde el banquillo.

La principal baja del entrenador francés, Laurent Blanc, reside en el centro del campo, donde el italiano Marco Verratti, lesionado, no podrá llevar la manija del equipo, labor que recaerá en el joven canterano Rabiot.

El resto del equipo es el de gala, con cuatro brasileños en la defensa (Marquinhos, Thiago Silva, David Luiz y Maxwell), además de Thiago Motta en el centro del campo y Lucas en la punta.

Más bajas presenta el conjunto de Manuel Pellegrini, que no podrá contar con algunos de sus baluartes, pero que llega a París con la firme intención de regresar a Inglaterra con la eliminatoria abierta.

El único conjunto de británico vivo en la Champions defiende el honor de la Premier League y sabedor de que los franceses tienen el cartel de favoritos.

El entrenador chileno tiene la baja segura de su capitán, el belga Vincent Kompany, además de las dudas hasta última hora de Joe Hart, Yaya Touré y Raheem Sterling.

Así, ante la ausencia de Kompany, todo apunta a que el francés Eliaquim Mangala, duramente criticado por su pobre rendimiento desde su fichaje por 42 millones de libras procedente del Oporto en agosto de 2014, se verá las caras con Ibrahimovic, en la que será una de las claves para que los ingleses salgan con vida de la capital francesa.

“Si se echa un vistazo a las estadísticas se ve que cada vez que juega Mangala acabamos ganando. Es cierto que ha cometido algún error puntal, pero es un gran futbolista. Tiene todas las condiciones para ser un central de calidad y estoy seguro de que irá mejorando temporada a temporada”, dijo Pellegrini al ser preguntando por el jugador galo.

La buena noticia para el estratega chileno es que podrá disponer de los centrocampistas Kevin De Bruyne y Samir Nasri, quienes el pasado sábado, en la goleada sobre el Bournemouth (0-4), volvieron a jugar un partido oficial después de varios meses de baja.

El belga De Bruyne, uno de los destacados en el triunfo del fin de semana, será titular de nuevo en el costado izquierdo, en una mediapunta en la que formará junto a los españoles Jesús Navas y David Silva.

El guardameta argentino Willy Caballero ocupará la portería ante la lesión de Hart, en el que será el partido más importante desde su llegada al club.

Alineaciones probables:

PSG: Trapp; Marquinhos, Thiago Silva, David Luiz, Maxwell; Rabiot, Thiago Motta, Matuidi; Di María, Ibrahimovid, Lucas.

Manchester City: Caballero; Sagna, Mangala, Otamendi, Clichy; Fernando, Fernandinho, Jesús Navas, Silva, De Bruyne; y Agüero.

Árbitro: Milorad Mazic (SRB)

Estadio: Parque de los Príncipes de París

Hora: 20:45 horas (18.45 GMT). EFE

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