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Barca, el año que perdió a Neymar, pero ató a Messi hasta 2021

FC Barcelona cierra un año exiguo en títulos (una Copa del Rey), habiendo realizado el mayor traspaso de la historia del fútbol (la marcha de Neymar al PSG), pero cerrando la renovación de su pilar básico, el argentino Lionel Messi, quien después de meses de negociación finalmente rubricó el acuerdo hasta el 2021.

No ha sido un 2017 floreciente para los azulgranas, que venían de cerrar el año anterior con un doblete y el 2015 con un triplete, el segundo de su historia. Al final, la etapa de tres cursos con el preparador Luis Enrique se cerró con una Copa del Rey, la tercera consecutiva y vigésima novena de su historial, al vencer en la final a un combativo Alavés (3-1).

A pesar de no haber alcanzado los títulos de Liga y de Liga de Campeones, el Barcelona de Luis Enrique dejó momentos para el recuerdo, e incluso para la historia, como la remontada en la vuelta de los octavos de final de la Liga de Campeones contra el PSG. Al 4-0 inapelable que sufrieron en París los barcelonistas, estos respondieron en la vuelta con un 6-1 que acaparó la atención mundial.

No obstante, el recorrido acabó allí, en aquel último gol de Sergi Roberto en el tiempo de añadido, ya que, en el siguiente emparejamiento, Juventus volvió a sacar las vergüenzas de un Barça poco consistente, y al 3-0 de la ida, en el Camp Nou esta vez los azulgranas no supieron darle la vuelta en un partido que acabó en tablas (0-0).

En la Liga, Barcelona llevó la lucha hasta el último partido, pero siempre por detrás del Madrid, al que en un partido también espectacular los de Luis Enrique arrancaron un 2-3 en el Bernabéu en las últimas jornadas, tras un gol de Lionel Messi en la última jugada del partido, que dio ánimos a los culés y retrasó el alirón de los blancos.

Barça echó toda la carne en el asador en la Copa, en la que no falló, pero que supo a poco en el barcelonismo, tras dos años anteriores plagados de éxitos, aunque sin haber cimentado un estilo de juego del agrado de todos los seguidores, a pesar de su efectividad, gracias a la magia de uno de los tridentes atacantes más demoledores de la historia del fútbol (Messi, Luis Suárez y Neymar).

Al finalizar el curso, se hizo realidad un rumor que corría por Barcelona desde hacía semanas, y Neymar Jr. finalmente acabó fuera del Barça, tras finalizar la gira por los Estados Unidos, firmándose el traspaso más caro de la historia, ya que el PSG dio el dinero al brasileño para que éste pagase su cláusula (222 millones de euros).

Sin Neymar arrancó el proyecto del nuevo técnico, Ernesto Valverde, quien pudo cubrir esta ausencia con el segundo fichaje más caro de la historia, el del joven francés Ousmane Dembélé, por quien el Barça desembolsó 105 millones de euros al Borussia de Dortmund (a esta cantidad se pueden sumar 40 millones más en bonus fácilmente alcanzables). Además de esta contratación, el Barça firmó la de Paulinho, Semedo y repescó a Deulofeu, cerrando en 237 millones las inversiones de verano.

El curso estival para Valverde le sonrió en pretemporada, pero en el primer compromiso oficial, la Supercopa de España, el Madrid pasó por encima de los azulgrana a doble partido, generando muchas dudas, que los meses siguientes se han disipado hasta el punto de que el Barcelona, después del traspiés en aquella competición, no ha perdido ni un solo partido en todas las competiciones, incluido el Clásico, con el que se ha cerrado el año, y que el Barça resolvió con un 0-3, que significó la tercera victoria azulgrana en la Liga en el Bernabéu.

El 2017 lo cierra el Barça de líder en la Liga, pero este estado de gracia no se traslada en el Camp Nou, donde el feudo aparece más vacío que en las últimas temporadas, y con un episodio inusual, ocurrido el 1 de octubre en la visita de Las Palmas, en que el partido se jugó a puerta cerrada, por decisión del presidente Josep Maria Bartomeu, debido a los graves incidentes que habían acontecido en Cataluña con la celebración de un referendo por la independencia, considerado de ilegal por el Gobierno y por la instancia judicial.

Al Barcelona se le aparece en 2018 repleto de buenas sensaciones, ya que lo abrirá siendo líder de la Liga, en la siguiente ronda de la Copa del Rey y con la ventaja del partido de vuelta en los octavos de la Liga de Campeones. Para todo ello, en breve tendrá a su disposición al francés Ousmane Dembélé, tras cumplir un largo periodo de recuperación de su lesión (rotura del tendón del bíceps femoral de la pierna izquierda) y a su compatriota Samuel Umtiti, también lesionado.

 

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