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Olimpia – Saprissa, el clásico

Por: Elmer López Lutz

elopezlutz@yahoo.com

Estamos a las puertas de las semifinales del Torneo Liga CONCACAF 2019, donde en una de sus llaves se reeditará el clásico centroamericano entre Olimpia vs Saprissa, y donde resurge la rivalidad por demostrar quién de los dos es el mejor equipo del área. A continuación, haré un repaso histórico de estos dos equipos a través de todos los escenarios donde estuvieron involucrados en la incansable lucha por la supremacía del fútbol centroamericano.

1. TORNEO INTERCLUBES DE LA UNCAF. Este torneo, que definía al equipo campeón de Centroamérica, existió con 3 nombres a lo largo de 26 ediciones entre 1971 al 2007. Inició en 1971 con el nombre de COPA FRATERNIDAD CENTROAMERICANA, disputó 14 ediciones y dejó de existir en 1984, cuando, al no poder disputarse la triangular final, el torneo se declaró desierto. Tuvieron que pasar 12 años, para que en 1996 el torneo se reiniciara con el nombre de TORNEO GRANDES DE CENTROAMERICA y tuvo 3 apenas ediciones (1996, 1997 y 1998). En 1999 el torneo pasó a llamarse COPA INTERCLUBES UNCAF, disputó 9 ediciones y desapareció en el 2007 cuando la CONCACAF creó en el 2008, el TORNEO LIGA DE CAMPEONES CONCACAF.

Durante los 25 torneos disputados el Saprissa ganó 5 copas y el Olimpia 3. La diferencia a favor de Saprissa parece impresionar, sin embargo, si analizamos con más detalle, vemos que las primeras 3 copas logradas por Saprissa (1972, 1973 y 1978), fueron durante los 8 torneos iniciales, que se jugaron únicamente con equipos de Guatemala, El Salvador y Costa Rica, pues a raíz del conflicto bélico de 1969 entre El Salvador y Honduras (mal llamada Guerra del Fútbol), Honduras, que en esos años era gobernada por regímenes militares, se abstuvo de participar en eventos deportivos donde participaba El Salvador.

Saprissa en el Mundial de Clubes 2005.

A partir de 1979, los equipos hondureños ingresaron a competir al certamen, pero coincidió con la retirada de los equipos ticos, que por 4 ediciones (1979 a 1982), se abstuvieron de participar en dicho certamen, y donde Olimpia en 1981, levantó su primera copa.

En la edición de 1983 no participaron los equipos hondureños. En 1996 los equipos hondureños (Olimpia y Motagua) se retiraron del certamen después de realizado el sorteo, y los equipos salvadoreños (FAS y Atlético Marte) lo hicieron un día antes de iniciar el torneo.

El plantel titular del Olimpia que conquistó el pase al Mundial de Clubes.

En 1998 Saprissa obtuvo su cuarta copa cuando Olimpia fue descalificado del torneo al no estar de acuerdo con las fechas propuestas por Saprissa para disputar la semifinal entre ambos, lo que le permitió avanzar y ganar la final ante Municipal. En el 2002 Saprissa no participó en el torneo.

Por lo tanto, para poder comparar el rendimiento de los dos equipos tenemos que evaluarlos en base al número de participaciones en dicho certamen. Saprissa participó en 20 torneos, mientras que Olimpia sólo en 10. Es decir, Saprissa tuvo 10 oportunidades más que Olimpia para lograr sus 5 copas. En conclusión, Saprissa participó en 20 torneos y obtuvo 5 copas, con un promedio de rendimiento del 26.31%. Olimpia participó en 10 torneos y obtuvo 3 copas, logrando un promedio superior de rendimiento, 30%.

2. COPA DE CAMPEONES CONCACAF. Este torneo regional en el que participaban por Centroamérica, los mejores equipos del TORNEO INTERCLUBES DE LA UNCAF, se desarrolló desde 1962 al 2008, realizando un total de 43 ediciones hasta que, en la segunda mitad del 2008 dio paso a la actual LIGA DE CAMPEONES DE CONCACAF.

La COPA DE CAMPEONES CONCACAF fue ganada en tres ocasiones por Saprissa (1993, 1995 y 2005) y en dos ocasiones por Olimpia (1972 y 1988).

Nunca en los campeonatos ganados por Saprissa, ni en los ganados por Olimpia, se enfrentaron entre sí durante esos torneos, pues siempre fueron ubicados en llaves diferentes. Sin embargo, vale la pena comentar que, en el 2005, luego de que Saprissa obtuviera su tercera copa CONCACAF y el pase al Mundial de Clubes, el 18 de octubre, a las puertas del mundial, con Medford y su plantel intacto, el Olimpia de Nahúm Espinoza le estrenó la corona al derrotarlo 3 a 1 en la propia Cueva del Monstruo; dejándolo al margen, en las semifinales de la Copa Interclubes UNCAF 2005, y rompiendo con una racha de 14 años de imbatibilidad internacional en su estadio.

3. LIGA DE CAMPEONES CONCACAF. A partir del 2008, vino a sustituir tanto al Torneo Interclubes de la UNCAF, como a la Copa CONCACAF. Este torneo fue mal diseñado, pues además de quitarle a los equipos centroamericanos su torneo regional, los obligaba de entrada a competir en llaves eliminatorias con los equipos poderosos de México y de la Liga MLS, donde las posibilidades de avanzar eran muy remotas dada la capacidad económica de los equipos del norte.

A raíz de las críticas, CONCACAF elaboró el Torneo LIGA CONCACAF, el cual enfrentaba a equipos de Centroamérica y del Caribe que por país quedaron en el segundo o tercer lugar de sus respectivos torneos locales, y que en sus únicas dos ediciones ganaron Olimpia y Herediano respectivamente; pero que tampoco resolvió el problema del no enfrentamiento entre sí de los mejores equipos centroamericanos.

Fue hasta el 11 de febrero del 2019 que CONCACAF cambia el formato, en donde ya les dio una mayor participación a los equipos del área de Centro América, el Caribe y la Liga Premier de Canadá, al crear esta nueva ronda preliminar, donde en una de sus semifinales, este 24 de octubre en el Estadio Olímpico de San Pedro Sula (a puertas cerradas por una sanción exagerada y fuera de orden de CONCACAF), se enfrentarán por 12va ocasión en torneos oficiales Olimpia y Saprissa.

Dado el vacío comparativo creado por la CONCACAF hacia los equipos centroamericanos del 2008 al 2018, la misma CONCACAF publicó en su página oficial, el 29 de enero del 2019, la TABLA HISTÓRICA desde el inicio de la Liga de Campeones CONCACAF (2008) a la fecha, y es la siguiente:

CLUB                    PJ     G    P   DG    PTS
1 Cruz Azul              54     32  12    70    106
2 Santos Laguna    52     29  14    61     96
3 Monterrey            38    27     5    52    87
4 Pachuca                30    19     4    52    64
5 Olimpia                42     18    15  18     63
6 América                30    18      4  48    62
7 Pumas UNAM     35     17     10  37    59
8 Saprissa                40    16     15   -2    57
9 Herediano            38    15      13   4     55
10 Toronto FC         34    15      10  5     54

4. ENFRENTAMIENTOS OFICIALES ENTRE AMBOS. Olimpia y Saprissa se han enfrentado oficialmente 11 veces durante los tres torneos mencionados, con 5 triunfos para Saprissa, 4 para Olimpia y 2 empates. Los enfrentamientos son los siguientes:
1 26/06/87, Copa Campeones CONCACAF, Estadio Nacional San José. Saprissa 1, Olimpia 4.
2 07/05/96, Copa Campeones CONCACAF, Estadio Ricardo Saprissa. Saprissa 4, Olimpia 0.
3 12/05/96, Copa Campeones CONCACAF, Estadio Nacional Tegucigalpa. Olimpia 3, Saprissa 0.
4 29/08/99, Copa Interclubes UNCAF, Estadio Morazán San Pedro Sula. Olimpia 1, Saprissa 0.
5 06/08/00, Copa Interclubes UNCAF, Estadio Mateo Flores. Saprissa 4, Olimpia 1.
6 14/09/01, Copa Interclubes UNCAF, Estadio Nacional San José. Saprissa 3, Olimpia 1.
7 01/12/04, Copa Interclubes UNCAF, Estadio Nacional San José. Saprissa 0, Olimpia 0.
8 10/10/05, Copa Interclubes UNCAF, Estadio Ricardo Saprissa. Saprissa 1, Olimpia 3.
9 29/10/05, Copa Interclubes UNCAF, Estadio Nacional Tegucigalpa. Olimpia 1, Saprissa 1.
10 24/02/11, Liga Campeones CONCACAF, Estadio Ricardo Saprissa. Saprissa 1, Olimpia 0.
11 03/03/11, Liga Campeones, CONCACAF, Estadio Nacional Tegucigalpa. Olimpia 1, Saprissa 2.

La Tabla es la siguiente:
EQUIPO   PTS  J G E P GF GC GD
SAPRISSA      17  11 5  2 4   17    15   +2
OLIMPIA        14 11  4 2  5   15    17   -2

5. MUNDIAL DE CLUBES. Saprissa clasificó al Mundial de Clubes de la FIFA el 11 de mayo del 2005, en el Estadio Olímpico Universitario de México ante los Pumas de la UNAM. El 11 de diciembre en Japón derrotó 1 a 0 al Club Sydney FC de Australia, luego cayó 3 a 0 contra el Liverpool, pero obtuvo un honroso tercer lugar al vencer el 18 de diciembre 3 a 2, al Club Al-Ittihad de Arabia Saudita.
Lo que pocos recuerdan es que Olimpia fue el primer equipo centroamericano en clasificar a un Mundial de Clubes de la FIFA, cuando el 16 de enero del 2000 en Los Ángeles derrotó 1 a 0 al Toluca y el 19 de enero 4 a 0 al Pachuca de Javier “El Vasco” Aguirre. Desafortunadamente, el Mundial de Clubes, que se iba a desarrollar en tres ciudades de España, del 28 de julio al 12 de agosto del 2000, fue cancelado por la FIFA debido a la quiebra económica de la empresa patrocinadora del torneo. Por lo tanto, la no realización del evento, no anula la clasificación del Olimpia.

6. TÍTULOS NACIONALES. Saprissa ostenta en su vitrina 34 Títulos de su Torneo de Liga, número que ninguno de sus rivales centroamericanos, a excepción de Olimpia, ha logrado aún (Municipal 30, Comunicaciones 30, Alajuela 29, Herediano 27).

Aunque la FIFA afilió al fútbol de Costa Rica en 1927, desde 1921 la Federación Costarricense de Fútbol reconoce su Torneo de Liga como oficial, habiendo desarrollado 112 ediciones hasta la fecha (en 3 de ellas: 1954, 1956 y 1990 el campeonato se declaró desierto y en 1961 reconocen como oficiales 2 campeonatos simultáneos). Sin embargo, pese a sus propias diferencias, nunca en la historia de su futbol se desestimaron los logros obtenidos por sus equipos, pues comprenden perfectamente que el objetivo final en los triunfos de sus equipos, es enaltecer el fútbol de su país.

En Honduras ocurre todo lo contrario. Pese a que la FIFA afilió al futbol hondureño en 1946, pese a que bajo Decretos Legislativos se crearon los Organismos Competentes (Federación Nacional de Cultura Física y Deportes, 1936 a 1950; Federación Nacional Deportiva Extraescolar de Honduras, 1951 a 1964), quienes de 1947 a 1964 organizaron 17 Campeonatos Nacionales de Fútbol, donde Olimpia ganó 7 de ellos. Sin embargo, en 1964 se fundó en San Pedro Sula la Liga Nacional de Fútbol No Aficionado cuya Junta Directiva (todos los miembros eran de la costa norte), desconoció todos los campeonatos anteriores y comenzó de cero un nuevo torneo en 1965.

Las consecuencias de este acto ilegal fueron nefastas para el futbol nacional, pues además de desmeritar los logros de nuestros equipos, dejaron por casi 20 años en el olvido a varias generaciones de grandes futbolistas (José Enrique “La Coneja” Cardona, Héctor Baiza, Leonardo “Pibe” Godoy, Clive “Tenazas de Acero” Garbutt, Rodolfo “Popo” Godoy, Arturo “Picho Pacho” Rodríguez, Daniel Matamoros y Rafael “Fello” Meza (costarricense), entre otros), que sólo permanecen en el recuerdo de aquellos que los vieron jugar, pero que no forman parte de los anales estadísticos del fútbol hondureño.

Sin embargo, nadie está por encima de la historia, la cual tampoco puede ser borrada. Olimpia sigue reclamando sus 7 legítimas copas para sumar las 37 que hasta el momento ha obtenido en buena lid, y que lo sitúan como el equipo más ganador de Centroamérica.

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