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Baloncesto

Towns consolida liderato de dobles-dobles; ganan Ginóbili y Barea

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El pívot estadounidense dominicano Karl Anthony Towns mantuvo su inspiración en el juego ofensivo e interior que lo dejó como el latinoamericano más destacado en la jornada de la NBA y le consolida líder en el apartado estadístico de los dobles-dobles.

Towns logró otro doble-doble en la victoria a domicilio de los Timberwolves de Minnesota por 104-112 sobre los Nuggets de Denver, que vieron rota su racha de ocho victorias seguidas como equipo local.

El pívot internacional dominicano sumó el vigésimo quinto doble-doble en lo que va de temporada, superando a su más cercano seguidor, DeMarcus Cousins, de los Pelicans de Nueva Orleans, que suma 23.

Towns acumula siete doble-dobles en este mes de diciembre, que se suman a los seis que tuvo en octubre y a los 12 que alcanzó en noviembre.

Towns jugó 38 minutos, encestó 11 de 6 tiros de campo, incluidos 2 de 2 triples y 1 de 1 desde la línea de personal y entregó dos asistencias.

El dominicano ayudó a los Timberwolves (19-13) a sumar su segunda victoria seguida y la sexta en los últimos 10 partidos para afianzarse líderes en la División Noroeste.

El veterano escolta argentino Manu Ginóbili también fue clave en el triunfo de los Spurs de San Antonio, que derrotaron a domicilio por 91-93 a los Trail Blazers de Portland, del base puertorriqueño Shabazz Napier.

Ginóbili acabó el partido, disputado en el Moda Center, con 10 tantos en 26 minutos de juego, anotó 4 de 10 tiros de campo, incluidos 2 de 4 triples, logró tres rebotes y entregó una asistencia.

Por los Trail Blazers, Napier agregó 14 tantos en 21 minutos, en los que encestó 6 de 10 tiros de campo, 2 de 5 triples; logró un rebote y entregó dos asistencias.

A su vez, el base boricua José Juan Barea consiguió 11 puntos como reserva de los Mavericks de Dallas, que derrotaron por 110-93 a los Pistons de Detroit.

Barea aportó 11 tantos en 19 minutos de acción, anotó 5 de 6 tiros de campo, incluido 1 de 11 triples, logró tres rebotes y entregó siete asistencias para los Mavericks.

El pívot dominicano Al Horford no tuvo su mejor inspiración encestadora y consiguió seis tantos para los Celtics de Boston, que perdieron como locales por 89-90 ante los Heat de Miami.

Horford encestó seis tantos en 27 minutos de juego, al anotar 2 de 10 tiros de campo y 2 de 5 desde la línea de personal, logró ocho rebotes y entregó dos asistencias.EFE

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Giannis promete mejorar con los Bucks

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Giannis Antetokounmpo pareciera que puede clavar el balón desde la línea de tiros libres.

Otras veces, el delantero de los Bucks de Milwaukee padece para si quiera tocar el aro cuando dispara desde ese punto.

Aún con fallas en su juego, Antetokounmpo está entre los mejores jugadores de la NBA. Es dos veces ganador del premio al Jugador Más Valioso de la liga y bien podría tener listo su discurso para ingresar al Salón de la Fama, sin añadirle algo más a partir de este momento.

Pero al escucharlo hablar, es claro que ese no es el plan a seguir.

“Quiero seguir mejorando», declara el astro griego.

Es una declaración que viene de un jugador que tuvo una de las Finales de la NBA más destacadas en la historia, y que ganó de forma unánime el previo al MVP de la liga después de promediar 35.2 puntos, 13.2 rebotes y 5.0 asistencias, mientras alcanzó un acierto de 61.8% en tiros de campo. Ningún otro jugador ha logrado esos números.

Podría ser porque simplemente nunca ha habido un jugador con él.

Antetokounmpo fulminó a Phoenix con 50 puntos, 14 rebotes y cinco bloqueos en el sexto duelo, con 17 de 19 desde la línea de tiros libres. Pocos jugadores han demostrado tal maestría en cada faceta del juego.

Aún así, Antetokounmpo es el mismo jugador de quien se burlaron en redes sociales por disparar ‘airballs’ en los tiros libres, quien tuvo a los aficionados encima contando en voz alta hasta 10 o más allá en sus juegos como visitante para demostrar que algunas veces no disparaba dentro del tiempo límite para hacerlo.

Esa fue una debilidad tan clara que reavivó las críticas de que se trata de un deportista de élite que no es tan hábil para jugar baloncesto.

No es tan malo como parecía en ese momento y es tan bueno como podría serlo.

“Continuamos diciendo que sentimos que Giannis tiene mucho margen para mejorar, lo cual es con mucho respeto con lo gran jugador que es y el gran impacto que tiene para ganar», dijo el entrenador de los Bucks Mike Budenholzer. Aunque el técnico cree que “hay saltos significativos que todavía puede dar”.

Si hay un momento que pareciera que las críticas bajaran, pareciera ser ahora después de que Antetokounmpo llevara a Milwaukee a su primer título de la NBA en 50 años. Pero Richard Jefferson, quien ganó un campeonato con LeBron James en Cleveland, dice que ahí es cuando los grandes jugadores llevan más allá su juego para no conformarse con un título.

“Pienso que para tipos como Giannis, ese será el camino y él quiere más», dijo Jefferson, quien ahora se desempeña como analista para ESPN y YES Network.

“Él sabe que la gente sigue diciendo que Kevin Durant es el mejor jugador, o LeBron James. Y él ya ganó dos MVPs, fue el Más Valioso de las Finales, un All Star MVP y nadie está diciendo que es el mejor jugador del mundo… y eso haría que cualquier gran jugador quiera despertar y seguir mejorando». AP (HN)

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Para los Lakers más veteranos, el anillo de la NBA no puede esperar

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Tras su fiasco de la pasada campaña, Los Angeles Lakers han doblado la apuesta rodeando a LeBron Jamesy Anthony Davis de un insólito grupo de ilustres veteranos liderado por Russell Westbrook, en una jugada arriesgada que despertó dudas en la pretemporada.

A sus 36 años, el tiempo corre en contra de LeBron James para conquistar un quinto anillo de campeón que le ponga en la antesala de los seis de su ídolo Michael Jordan.

‘King James’, junto a la llegada del pívot dominante Anthony Davis, revolucionó Los Ángeles ganando el campeonato de 2020 pero la ilusión se desinfló con la caída en la primera ronda del pasado torneo ante los Phoenix Suns.

Aunque estuvieron lastrados por las lesiones de LeBron (tobillo) y Davis (isquiotibiales), la franquicia decidió revolucionar la plantilla conservando únicamente a sus dos estrellas y al prometedor escolta Talen Horton-Tucker, de 20 años.

La primera medida fue la de hacerse con Russell Westbrook, una gran figura con la que completar un nuevo ‘Big 3’ en la NBA.

Ante la sorpresa general en la liga, la franquicia angelina envió a tres piezas clave de su clase media – Kyle Kuzma, Kentavious Caldwell-Pope y Montrezl Harrell – a Washington a cambio de Westbrook, un base de 32 años cuyo estilo de juego podría no encajar con James y Davis.

Como el trío estelar copa casi todo el límite salarial, se optó por atraer a Los Ángeles a jugadores experimentados que, a cambio de una oportunidad de luchar por su primer anillo, aceptaron salarios reducidos.

Bajo esta estrategia aterrizaron Carmelo Anthony (37 años), DeAndre Jordan (33), Kent Bazemore (32) y Wayne Ellington (32), y se pactaron los regresos de Trevor Ariza (36), Dwight Howard (35) y Rajon Rondo (35).

– «Sigan hablando» –
Cuando arranque el martes la nueva temporada los Lakers serán, con diferencia, el equipo más veterano, con una media de casi 31 años (30,7), de acuerdo con el sitio RealGM.

Los precedentes no invalidan el experimento ya que los Mavericks de Dirk Nowitzki y Jason Kidd ganaron el anillo de 2011 con un promedio de 31,6 años y los Bulls de Michael Jordan coronaron un triplete de títulos en 1998 superando los 32.

Estos equipos, no obstante, llevaban años construyendo química y automatismos, justo de lo que han carecido los Lakers en una pretemporada en la que han perdido sus seis partidos.

A falta de resultados, desde dentro del vestuario salen voces que piden un poco más de confianza y tiempo para lograr que esta suma de talentosas individuales se convierta en un conjunto.

«Nos va a llevar tiempo ser el equipo que podemos ser. Habrá momentos en los que no estemos del todo bien, en los que demos pasos atrás. Eso es parte del proceso… Pero como líder no puedo permitirme estar frustrado», dijo James a la cadena ESPN.

«No se logra ser longevo en esta liga sin disciplina. Tenemos chicos con kilometraje, pero debe haber una razón por la que todavía están jugando», indicó Rondo, uno de los jugadores que han sido campeones, al igual que James, Davis, Howard y Ariza.

Del otro lado están Westbrook y Carmelo Anthony, dos referencias de la última década en la NBA que sueñan con coronar unas carreras plagadas de premios individuales.

«Tenemos mucha potencia de fuego, muchos chicos que están muy motivados para asegurarse de que vamos a ganar. Tendremos que unirlo todo a lo largo de la temporada, pero creo que tenemos una buena oportunidad», dijo el entrenador Frank Vogel.

Russell Westbrook, subcampeón en 2012 con los Oklahoma City Thunder, fue el MVP (Jugador Más Valioso) de la temporada 2017 y entró en la historia de la NBA la temporada pasada al superar el récord de triple dobles del legendario Oscar Robertson.

Los críticos de su fichaje por los Lakers, no obstante, señalan que Westbrook es demasiado dependiente de la posesión de balón, que en Los Ángeles domina LeBron, y peor tirador y defensor de lo que el equipo demandaba.

‘King James’, defensor de la contratación del base californiano, tiró de ironía ante los cuestionamientos, que cree que les servirán como una motivación extra.

«Sigan hablando de mi equipo, de la edad de nuestros jugadores, de cómo juegan, de que alguien sigue lesionado, de que ya hemos cumplido con nuestro tiempo en la NBA, etcétera. Por favor: mantengan la misma energía cuando empiece. Es todo lo que pido», escribió el alero en Twitter. AFP (HN)

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NBA halla opción tecnológica para pruebas de coronavirus

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Si le interesa, un jugador de la NBA ahora puede hacerse una prueba de coronavirus por sí mismo y obtener los resultados en su celular en no más de 20 minutos.

Y la liga está convencida de que esas pruebas son lo suficientemente rápidas y precisas.

Se trata de una respuesta de alta tecnología al asunto de esperar los resultados de las pruebas. La NBA se asoció con una compañía llamada Cue Health, la cual provee a la liga la tecnología que permite a cualquiera a prácticamente realizarse una prueba casera de COVID-19. La persona introduce el hisopo a la nariz, lo coloca en un lector —casi del tamaño de dos juegos de cartas— conectado de manera inalámbrica a su smartphone y obtiene el resultado mucho más rápido que el tiempo con la mayoría de las otras alternativas pueden entregarlo.

La NBA se basa en un estudio realizado por la Clínica Mayo al indicar que las pruebas son correctas en el 97.8% de las veces. Cue Health se hallaba en proceso para usar la tecnología para pruebas por gripe al momento en que la pandemia inició, luego ajustaron rápidamente cuando quedó claro que el combate contra el coronavirus sería global.

“Nos hallábamos en la etapa de estudios clínicos cuando el COVID azotó”, detalló el director general y cofundador de Cue, Ayub Khattak. “Fue una transición muy rápida para nosotros porque la plataforma es realmente modular, así que realizar las pruebas para COVID-19 fue relativamente una rutina para nosotros”.

En algunos casos, las pruebas realizadas por la NBA la temporada pasada obligó a equipos y jugadores esperar los resultados por horas. AP (HN)

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Nike toma participación en empresa de LeBron James

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Un grupo de inversores que incluye al fabricante de ropa deportiva estadounidense Nike y al editor de videojuegos Epic Games tomó una participación minoritaria «significativa» en el capital de la firma fundada por el basquetbolista LeBron James, que valoriza la empresa en unos 725 millones de dólares.

En el grupo figuran asimismo la sociedad de capital de inversiones RedBird Capital Partners y Fenway Sports Group, que controla al club de fútbol inglés Liverpool FC así como los Boston Red Sox de béisbol.

Interrogado por la AFP sobre el volumen de la participación, SpringHill Company, la empresa de James, no respondió.

James y el director general de la firma, Maverick Carter, conservarán el control de la empresa, según un comunicado.

Creado en 2007, SpringHill es el vehículo de LeBron James para sus actividades en medios, televisión y cine.

SpringHill espera aprovechar la entrada de nuevos inversores para desarrollarse, en particular fuera de Estados Unidos.

Cuatro veces campeón de la NBA en 18 temporadas, el jugador es, a los 36 años, uno de los mejores de la liga profesional estadounidense. AFP (HN)

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Irving: Rechazar la vacuna es elegir «lo mejor para mí»

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Kyrie Irving dijo que no quería perder su salario ni la oportunidad de buscar un campeonato con los Nets de Brooklyn, pero que se niega a vacunarse contra el COVID-19 porque es “lo mejor para mí”.

Los Nets decidieron el martes que Irving no se uniría al equipo porque no puede disputar los juegos en casa, ya que una norma de Nueva York requiere que los atletas profesionales de los equipos de la ciudad estén vacunados para entrenar o jugar en recintos públicos.

En declaraciones en Instagram Live, Irving dijo que ama el baloncesto y no va a retirarse.

“Hago lo que es mejor para mí. Conozco las consecuencias que hay aquí, y si eso significa que me juzgan y me demonizan por ello, es lo que hay”, dijo el jugador. “Ése es el papel que juego, pero nunca quise renunciar a mi pasión, mi amor, mi sueño, sólo por esta norma”.

Irving podría entrenar con los Nets y jugar en partidos fuera de casa. En ese caso, los Nets le pagarían por ello, pero habría renunciado a unos 35 millones de dólares en salarios por no disputar los encuentros en Nueva York.

“¿Y qué? No se trata del dinero», dijo Irving. “No siempre se trata del dinero. Se trata de elegir lo que es mejor para ti. ¿De verdad creen que quiero perder dinero?”.

Irving dijo apoyar a las personas sin vacunar y elogió a los médicos. El base no dijo que estuviera en contra de las vacunas, sólo que había decidido no hacerlo.

“Una vez más, voy a repetirlo. Esto no es por los Nets, no es por la organización, no es por la NBA, no es política”, dijo. “No es una sola cosa”.

“Es por la libertad de lo que quiero hacer”, añadió.

Irving no ha hablado con la prensa desde el día de los medios de los Nets el 27 de septiembre, cuando apareció en videoconferencia y pidió privacidad cuando se le preguntó si se había vacunado.

Los Nets son aspirantes al título e Irving dijo no quería perder la oportunidad que tiene con ellos. El director general, Sean Marks, ha dicho que el equipo estaría encantado de tenerle de vuelta en las circunstancias adecuadas e Irving dejó claro que iba a jugar de nuevo.

“No, no me retiro y no voy a dejar este deporte así”, dijo Irving. “Aún queda mucho que hacer y aún hay muchos otros (jóvenes) a los que inspirar, porque sé que quieren ser mejores que yo”. AP (HN)

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