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Baloncesto

Warriors buscan asegurar mejor marca

El objetivo de asegurar la mejor marca de la liga está más cerca para los Warriors de Golden State después de conseguir otra victoria contundente ante los Wizards de Washington en la jornada de la NBA, que también dejó la clasificación de los Bulls de Chicago a la fase final.

Los Grizzlies de Memphis y los Rockets de Houston, con sendas victorias a domicilio, mantuvieron la lucha por el liderato de la División Suroeste y el segundo lugar de la Conferencia Oeste.

Doble alegría la que tuvieron los Warriors al ganar fácil 107-76 ante los Wizards de Washington y disfrutar de la vuelta del escolta titular Klay Thompson, recuperado del esguince de tobillo derecho que sufrió hace una semana.

El base estrella del equipo Stephen Curry con 24 puntos se encargó de liderar el ataque de los Warriors, que también hicieron una gran presión defensiva en el tercer periodo ante los Wizards, que nunca pudieron reaccionar.

La victoria fue la duodécima consecutiva que los Warriors consiguen en su campo del ORACLE Arena, de Oakland, y se consolidan con la mejor marca de la NBA (57-13) que les daría la ventaja de campo durante toda la competición de la fase final.

La combinación de los alas-pivotes, el hispano-montenegrino Nikola Mirotic, y el español Pau Gasol, volvió a ser la clave que permitió a los Bulls la victoria, esta vez, por 98-86 ante los Hornets de Charlotte, y asegurarse el pase a la fase final de la Conferencia Este.

Mirotic siguió encendido en el juego ofensivo y aportó 28 puntos, líder del equipo, mientras que Gasol logró su cuadragésimo octavo doble-doble de la temporada, incluido el del Partido de las Estrellas, al sumar 27 puntos y 12 rebotes.

El triunfo llegó con la vuelta del escolta titular Jimmy Butler, que aportó 19 tantos, tras perderse 11 partidos de baja por lesión en el codo izquierdo.

Mirotic, que anotó 14 tantos en el cuarto periodo cuando rompió el marcador a favor de los Bulls, encestó 10 de 19 tiros de campo, incluido un triple en seis intentos, y acertó 7 de 10 desde la línea de personal.

Mientras que Gasol fue el jugador completo de los Bulls, que rompió en todo momento a la defensa de los Hornets con sus acciones dentro de la pintura y el que mantuvo al equipo en el partido hasta que Mirotic rompió el marcador con su inspiración encestadora.

La victoria dejó a los Bulls empatados en el tercer lugar de la Conferencia Este con los Raptors de Toronto, que tuvieron jornada de descanso.

El poder del juego interior que presentaron el ala-pívot Zach Randolph y el pívot español Marc Gasol ante los Knicks de Nueva York hizo que el partido que los Grizzlies disputaron en el Madison Square Garden se convirtiese en una auténtica exhibición con marcador final de 82-103 favorable al equipo visitante.

Zach Randolph fue el líder del ataque balanceado de los Grizzlies al conseguir 23 puntos y encabezar una lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos.

Entre ellos estuvo Gasol que aportó 21 puntos y capturó ocho rebotes en los 32 minutos que estuvo en la pista del legendario Madison Square Garden, donde los Knicks siguieron sin el base español José Manuel Calderón, baja por lesión en el tendón de Aquiles del pie izquierdo.

La victoria fue la tercera consecutiva y la sexta en los últimos 10 partidos disputados que deja a los Grizzlies con marca de 50-21, segundo equipo de la Conferencia Oeste que alcanzó los 50 triunfos, el primero fueron los Warriors de Golden State, y el tercero de la liga, los Hawks de Atlanta fueron los primeros, en el Este.

Los Grizzlies han conseguido por tercera temporada consecutiva llegar a los 50 triunfos, algo que sólo pudieron lograr una vez en las primeras 17 de su historia.

Los Grizzlies se mantienen líderes de la División Suroeste con dos juegos y medio de ventaja sobre los Rockets, que también ganaron a domicilio (100-110) a los Pacers y son segundos (47-23).

El escolta James Harden dejó atrás la frustración de la derrota sufrida el pasado sábado en el Toyota Center ante los Suns de Phoenix y anotó 44 puntos frente a los Pacers.

Harden encontró de nuevo su mejor inspiración encestadora y logró 19 puntos en el cuarto periodo cuando los Rockets sentenciaron el marcador a su favor.

El escolta estrella de los Rockets anotó 10 de 21 tiros de campo, incluidos 3 de 8 triples, y nada menos que 21 de 22 desde la línea de personal.

Harden es el único jugador en la historia de la NBA que en tres partidos consecutivos anotó al menos 20 puntos con los tiros libres, mientras que logró 40 o más puntos por octava vez en lo que va de temporada, incluidos los dos enfrentamientos que ha tenido con los Pacers, que llegó a los 44 tantos.

El alero Evan Turner aportó un triple-doble de 19 puntos, 12 asistencias y 10 rebotes que ayudaron a los Boston Celtics a ganar a domicilio 91-110 a los Nets de Brooklyn en el duelo por el octavo puesto de la Conferencia Este, que ahora ocupan tras la derrota sufrida por los Hornets.

El escolta novato Zach LaVine anotó 27 puntos, incluyendo dos triples que forzaron la prórroga, y los Timberwolves de Minnesota completaron remontada al vencer a domicilio 104-106 a los Jazz de Utah. EFE

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