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Fútbol Americano

Eagles buscan primer lugar de la Nacional sin Hurts ante Dallas

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Los Eagles tienen la oportunidad de asegurarse el primer lugar de la Conferencia Nacional y jugar la postemporada en casa si ganan el sábado en Dallas.

Esa podría ser la única buena noticia que ha recibido Filadelfia (13-1) en la semana.

El equipo anunció el jueves que el estelar quarterback Jalen Hurts, uno de ocho jugadores de los Eagles seleccionados al Pro Bowl, no estará disponible para el crucial encuentro debido a una lesión de hombro. Además, Filadelfia tendrá enfrente a un equipo que lo ha derrotado en tres de los últimos cuatro duelos y que llega como la séptima mejor defensiva de toda la NFL.

Si bien los Eagles ganaron el último duelo ante Dallas (10-4), que no contó entonces con el quarterback Dak Prescott, Filadelfia tuvo en aquel juego de la semana cinco su segunda peor producción en yardas totales (268) y se enfiló a un triunfo por 27-16 sólo gracias a las tres intercepciones al pasador Cooper Rush.

Ahora la situación es radicalmente distinta.

Los Cowboys, que la semana pasada desperdiciaron una ventaja de 17 puntos en la segunda mitad para sufrir su primera derrota en sus últimos cinco partidos, han encontrado una fórmula ofensiva que esté a la par de su potente defensa. Y un lugar en la postemporada.

De la mano de Prescott y un equilibrado ataque terrestre con Tony Pollard (969 yardas y 9 TDs) y Ezekiel Elliott (774 yardas y 10 TDs), Dallas ha sido capaz de promediar 37,1 puntos en sus últimos siete encuentros.

Si a eso se le suma una defensiva que es segunda de la liga en capturas (49), primera en robos de balón (26), tercera en yardas aéreas y octava en conversiones de tercera oportunidad, el resultado es un enemigo formidable.

Lo es todavía más cuando no se tiene la mejor arma.

Gardner Minshew tomará los controles en lugar de Hurts, quien hasta el lunes aparecía como favorito para el premio al Jugador Más Valioso de la campaña en las casas de apuestas. Minshew hará su tercer inicio con Filadelfia y primero desde que cayó 51-26 en la última semana de la temporada anterior, precisamente ante Dallas.

Ahora, el veterano de cuatro temporadas verá acción en un duelo de mucha mayor relevancia y la mejor oportunidad para los Eagles es mantenerse con sus fortalezas. Filadelfia apenas ha perdido 13 balones en toda la campaña, su ofensiva terrestre es la cuarta mejor de la NFL y como equipo es el mejor en porcentaje de efectividad en la zona roja (73,5%).

“Tienes que hacer lo que sea para ganar este partido, y eso es en lo único en que pensamos”, dijo el entrenador en jefe de los Eagles, Nick Sirianni. “Nunca me escucharán decir, ‘Bueno, vamos a pensar en eso en tres semanas’”.

Giants (8-5-1) en Minnesota (11-3)

La semana pasada, los Giants ganaron por primera vez en sus últimos cinco partidos para dar otro paso hacia su primer viaje a postemporada desde 2016. Eso no es nada en comparación con la resurrección de Minnesota el sábado, cuando borró una diferencia de 33 puntos al medio tiempo para ceñirse la corona de la División Norte de la NFC.

Es justo decir que ambos equipos llegan con la moral por los cielos, pero aún hay trabajo por hacer.

Luego de completar su histórica remontada ante los Colts, los Vikings aún mantienen pequeñas esperanzas de conseguir el primer lugar de la Conferencia Nacional, pero primero deben corregir aspectos en una defensiva que permite más yardas que ninguna otra dentro de la NFL y que es la penúltima contra el pase.

Esas deficiencias por momentos llegan a ensombrecer, y a entorpecer, a una ofensiva dinámica comandada por el explosivo wide receiver Justin Jefferson (111 recepciones y 1.623 yardas) y a un Kirk Cousins que ha comandado siete remontadas en el último cuarto esta campaña —líder en la NFL.

Diez de los 11 triunfos de Minnesota esta temporada han sido por un margen de ocho puntos o menos, mientras que 11 de los encuentros de los Giants se han definido por esa misma diferencia (8-2-1), por lo que el encuentro del sábado tiene drama garantizado.

Bengals (10-4) en Nueva Inglaterra (7-7)

Los Bengals, campeones defensores de la AFC, están a un triunfo de obtener su boleto a playoffs y de defender su cetro. Montados en una racha de seis victorias y con una ofensiva a toda máquina, parece sólo cuestión de tiempo.

Tiempo es precisamente el que se les está agotando a los Patriots, que con tres derrotas en sus últimos cuatro partidos y una gran cantidad de problemas de inconsistencia, han caído del panorama de playoffs y se aferran a su último aliento.

No será fácil ante Joe Burrow y una ofensiva de los Bengals que promedian 26,1 puntos por encuentro durante su racha ganadora y han permitido 23 puntos o menos en tres de sus últimos cuatro encuentros para ratificarse como uno de los equipos más peligrosos de la liga.

La historia es muy distinta en Nueva Inglaterra, donde una defensiva que es la séptima mejor en puntos de la NFL ha concedido al menos 24 en tres de sus últimos cuatro partidos. El ataque que ha encontrado en el running back Rhamondre Stevenson a su única pieza consistente.

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La semana 16 inició el jueves, cuando los Jaguars de Jacksonville vencieron 19-3 a los Jets de Nueva York para colocarse en una foja de 7-8 y reforzar sus esperanzas de playoffs.

Las acciones continúan el sábado de Nochebuena con los siguientes encuentros: Falcons (5-9) en Baltimore (9-5); Lions (7-7) en Panthers (5-9); Bills (11-3) en Chicago (3-11); Saints (5-9) en Cleveland (6-8); Seahawks (7-7) en Kansas City (11-3); Texans (1-12-1) en Tennessee (7-7); Commanders (7-6-1) en San Francisco (10-4); y Raiders (6-8) en Pittsburgh (6-8).

Los partidos para el domingo de Navidad son: Green Bay (6-8) en Miami (8-6); Broncos (4-10) en LA Rams (4-10); y Buccaneers (6-8) en Arizona (4-10).

La jornada concluye la noche del lunes con Indianápolis (4-9-1) como anfitrión de los Chargers (8-6), que han ganado tres de sus últimos cuatro compromisos y que, con una combinación de resultados, podrían sellar su boleto a playoffs.

RUMBO A PLAYOFFS

Conferencia Americana

Kansas City ya tiene asegurado el título del Oeste de la AFC

Buffalo ya tiene un boleto a postemporada y podría coronarse en la División Este con un triunfo.

Cincinnati necesita de una victoria para garantizar su lugar en playoffs.

Baltimore y Chargers podrían avanzar esta semana a postemporada con respectivos triunfos y una combinación de resultados.

Conferencia Nacional

Minnesota y San Francisco ya tienen asegurados los títulos de sus respectivas divisiones.

Dallas ya garantizó su puesto en la postemporada.

Filadelfia, que ya tiene un lugar en playoffs, asegura el título del Este de la NFC y el primer lugar de la conferencia con un triunfo.

Los Giants necesitan de un triunfo y una serie de resultados adicionales para obtener un boleto a playoffs. (AP)

Fútbol Americano

La Conferencia Nacional venció 35-33 a la Americana en un Pro Bowl del football americano con nuevo formato

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(GG)

La Conferencia Nacional (NFC) venció este domingo a la Conferencia Americana (AFC) por 35-33 en el Pro Bowl (Juego de las Estrellas) del football americano, en un partido de entretenimiento, con varias celebridades participando, más que de fuertes tacleadas.

En lugar de un juego regular bajo las reglas de la NFL, aunque con pocas tacleadas fuertes y poco contacto en general, la Liga eligió una variedad de competencias de habilidades y juegos sin contacto, denominados ‘The Pro Bowl Games’.

El resultado fue un evento que brindó algunos momentos de habilidad llamativa pero que poco se asemeja a las ‘batallas’ del deporte número uno de Estados Unidos.

Si bien la rivalidad entre los hermanos Eli Manning, quien dirigió a la NFC, y Peyton, al frente de la AFC, proporcionó alguna emoción, el partido fue más parecido a una fiesta.

El rapero Snoop Dogg ‘capitaneó’ al equipo de la AFC, mientras que el comediante Pete Davidson lo hizo para la NFC, dos de las estrellas que participaron del Pro Bowl.

Los espectadores pudieron ver a los mariscales de campo, sin cascos ni protectores, mostrar sus habilidades de pase, pero los receptores y los jugadores defensivos en los juegos de siete contra siete usaron gorras de béisbol, sombreros de playa y anteojos de sol.

Al elegir esta modalidad, llamada flag football, la NFL enfatizó que está interesada en promoverla para incluirla en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles-2028.

Ahora, la NFL esperará por los índices de audiencia de televisión para ver si su enfoque con el nuevo estilo y formato fue un éxito o no. (AFP)

 

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Fútbol Americano

Jugador de los Eagles en la NFL acusado de violación y secuestro

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(GG)

El liniero ofensivo de los Philadelphia Eagles, Josh Sills, fue acusado este miércoles formalmente de violación y secuestro, lo que efectivamente lo descartó de la contienda por un lugar en la lista del equipo para el Super Bowl contra los Kansas City Chiefs.

Sills, de 25 años, fue colocado inmediatamente en la lista de exentos del comisionado de la NFL luego de la acusación, lo que significa que no puede jugar ni entrenar con los Eagles hasta que la liga haya revisado el caso.

La oficina del fiscal general de Ohio dijo en un comunicado que Sills había sido acusado por un gran jurado de un cargo de violación y otro de secuestro.

La declaración dice que los cargos se derivan de un incidente en diciembre de 2019, en el que Sills «participó en una actividad sexual que no fue consensuada y retuvo a una víctima en contra de su voluntad».

Sills ha sido citado para comparecer ante el tribunal el 16 de febrero, cuatro días después de que los Eagles se enfrenten a los Chiefs por el Super Bowl en Arizona.

Mientras tanto, la NFL dijo que Sills había sido incluido en la lista de exentos, una suspensión de facto que impide que los jugadores sean miembros activos de la lista.

«Sills no puede participar en prácticas y juegos ni viajar con el equipo mientras esté en la Lista de Exentos del Comisionado», dijo la liga en un comunicado.

«El asunto se revisará según la política de conducta personal de la NFL».

No es seguro que Sills hubiera sido incluido en el equipo del Super Bowl, pues solo ha hecho una aparición con el equipo esta temporada frente a los Cardenales de Arizona.

Después estuvo inactivo en las victorias de postemporada de los Eagles sobre los NY Giants y San Francisco 49ers.

rcw/dj/meh/ag

© Agence France-Presse

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Fútbol Americano

Tom Brady anuncia que se retira «para siempre» del fútbol americano

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(HN)

El pasador de los Tampa Bay Buccaneers Tom Brady, considerado el mejor jugador de la historia de la NFL, anunció su retirada definitiva de este deporte, justo un año después de haber hecho un anuncio similar, que finalmente no cumplió.

«Iré al grano de inmediato. Me retiro para siempre», apuntó el jugador en un corto vídeo publicado a través de redes sociales en el que asegura que, puesto que uno solo escribe un discurso de despedida una vez en la vida, iba a leer el mismo texto del año pasado.

«Muchas gracias a cada uno de ustedes por apoyarme a mí, a mi familia, mis amigos, compañeros de equipo, mis competidores, podría continuar para siempre. Hay demasiados. Gracias chicos por permitirme vivir mi sueño absoluto», apuntó el jugador.

El jugador estadounidense de 45 años, exmarido de la modelo Gisele Bündchen, hizo el mismo anuncio el 1 de febrero de 2022 pero un mes y medio después regresó diciendo: «El trabajo no está acabado», para jugar su temporada número 23.

Jugó su último partido como quarterback de los Tampa Bay Buccaneers el pasado 16 de enero, en el que su equipo resultó eliminado 14-31 ante los Dallas Cowboys en la ronda de comodines de la Conferencia Nacional de la temporada 2022 de la NFL.

El considerado mejor jugador en la historia tuvo uno de sus peores partidos en los playoffs en sus 23 años de carrera; sumó 351 yardas y dos touchdowns; sufrió una intercepción y fue capturado dos veces.

Tras el encuentro, en la conferencia de prensa dejó en suspenso si volvería para la temporada 2023 de la NFL con su equipo.

«Este momento simplemente se siente como el final de la temporada, por hoy sólo quiero irme a casa y dormir bien esta noche; quiero agradecerles a todos por este año. Voy a tomarme esto un día a la vez», afirmó Brady.

Manteniendo el tono de despedida, el jugador agradeció al público su apoyo: «Realmente aprecio todo su esfuerzo, sé que fue difícil para todos, incluso para nosotros los jugadores. Todos trabajamos duro para llegar hasta aquí. A todos los que miran, a los aficionados, estoy muy agradecido por el apoyo de todos».

Tom Brady terminaba su contrato con Tampa Bay el próximo mes de marzo. El veterano llegó a los Bucs para la campaña 2020 después de ganar seis Super Bowls con los New England Patriots. Con Tampa Bay levantó el trofeo Vince Lombardi en el partido por el título de la NFL en su edición LV. EFE

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Fútbol Americano

Hermano contra hermano, los Kelce se topan en el Super Bowl

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(GG)

Donna Kelce tendrá que sacar del armario una vez más la casaca de uso habitual, la que lleva estampada el nombre del tight end de los Chiefs Travis Kelce al frente y el del centro de los Eagles Jason Kelce en la espalda.

Al menos en esta ocasión, podrá ver a sus hijos en persona.

Por primera vez en la historia del Super Bowl, un par de hermanos se miden en la cita máxima de la NFL.

Kelce fue clave para que los Chiefs accedieran a su tercer Super Bowl en cuatro temporadas cuando el domingo vencieron a los Bengals por el cetro de la AFC. Jason tiene a los Eagles de vuelta por segunda vez en seis tras derrotar a los 49ers por el título de la NFC.

“¿Bonito escenario?», dijo Trevis Kelce. “Mi mami no sale perdiendo».

Quizás tampoco pueda ganar.

La NFL ha tenido varias famosas duplas de hermanos, y algunos protagonizaron memorables duelos: Peyton vs. Eli Manning, Tiki vs. Ronde Barber. Pero nunca alcanzaron el mismo Super Bowl o pusieron a sus madres en semejante predicamento, en el que un hermano alzará el trofeo Lombardi a expensas del otro.

“Será una sensación increíble poder jugar contra él», añadió Travis, cuyo equipo ha sido superior a los Eagles de su hermano mayor en los tres últimos encuentros directos. “Respeto a toda la gente de la organización de los Eagles. No me verán hablando como bravucón porque quiero mucho a mi hermano. Pero será un partido con una carga emocional, sin duda”.

Jason Kelce fue por un efímero momento aficionado de los Chiefs la noche del domingo, poniéndose una sudadera de Kansas City durante las tres horas que pasaron entre el final de la paliza 31-17 que los Eagle le propinaron a San Francisco y el final de la victoria 23-20 de los Chiefs de su hermano ante Cincinnati.

“Así hasta el final del año», dijo Jason sonriente. “Ya no seré más fan de los Chiefs”.

Que de eso se encarguen sus padres.

Mientras que su esposo, Ed, se ha mantenido al margen todos estos años, Donna suele viajar por todo el país para ver a sus hijos. Durante el fin de semana de los juegos de comodines el año pasado, comenzó el día en Tampa Bay para presenciar a los Eagles ante los Buccaneers, y luego abordó un avión hacia Kansas City para poder ver a los Chiefs a los Steelers en un juego nocturno.

Ha presenciado a ambos ganando el Super Bowl: Los Eagles vencieron a los Patriots en 2018 en Minneapolis, y los Chiefs remontaron para doblegar a los 49ers en Miami dos años después.

Pero no ha podido verles mucho recientemente. El calendario de los playoffs en las rondas divisionales y de conferencia hizo imposible que Donna pudiera ver a sus hijos en persona.

En todo caso, han llegado muy lejos desde su niñez en Cleveland Heights, Ohio. Jason allanó el caminó como un defensor que recibió una beca para ir a la Universidad de Cincinnati. Travis le siguió los pases. Ambos captaron la atención de un cazatalentos de la NFL en sus carreras universitarias, y de un entrenador en particular: Andy Reid.

Como entrenador de los Eagles, Reid tomó a Jason en la sexta ronda del draft de 2011. Y dos años después, con Reid al mando en Kansas City, los Chiefs emplearon su selección de tercera ronda para enrolar a Travis.

“El hermano mayor se encargó de proteger a Travis de hacer locuras», dijo Reid el lunes. “Los dos son jugadores muy competitivos y aguerridos, eso es lo más importante».

 

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Fútbol Americano

Sean Payton será nuevo entrenador de Broncos

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