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De Todo Un Poco

Ecuador apuesta todas sus fichas ante Jamaica en Las Vegas

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Derrotados en sus estrenos en la Copa América-2024, Ecuador y Jamaica están obligados a sacar un buen premio del pulso que sostendrán el miércoles en Las Vegas (Estados Unidos) en la segunda fecha del Grupo B.

El duelo estrenará a la capital del juego como sede del torneo de selecciones más antiguo del mundo, al que suma a una lista de grandes eventos deportivos que crece de forma imparable.

Las Vegas era hasta hace poco territorio vedado para las ligas deportivas estadounidenses, que no querían ser relacionadas con las apuestas ni la imagen desenfrenada de la «ciudad del pecado».

Pero el potencial económico y turístico de la desértica urbe de Nevada acabó con esas reticencias y el deporte es ahora otro pilar de su inagotable oferta de entretenimiento.

A falta del esperado aterrizaje de la NBA, Las Vegas ya tiene aseguradas franquicias en los grandes campeonatos, además de codiciados espectáculos como un Gran Premio de Fórmula 1 anual y el último Super Bowl.

Para la Copa América, el futurista Allegiant Stadium (65.000 asientos) del Las Vegas Raiders de la NFL recibirá dos juegos de la primera fase y un cruce de cuartos de final.

Enclavada al otro lado del Strip, la célebre avenida de los casinos, la cancha cuenta con una cubierta que resguardará a jugadores y público de los más de 40º centígrados que se registrarán en el exterior cuando Ecuador y Jamaica salten al césped a las 15H00 locales (22H00 GMT).

– Sustituto de Valencia –
Una vez que ruede el balón, la escuadra sudamericana tratará de reencauzar el rumbo después de su derrota 2-1 ante Venezuela en el debut el sábado en Santa Clara (California), marcado por la expulsión de su figura ofensiva Enner Valencia en el minuto 22.

Ecuador fue capaz de adelantarse en el marcador por mediación de Jeremy Sarmiento en el minuto 40 pero se fue agotando físicamente y permitió la voltereta de Venezuela con dianas de Jhonder Cádiz y Eduard Bello.

El técnico español Félix Sánchez estudia varios cambios en el once titular que podrían afectar incluso a la portería, con un posible relevo de Alexander Domínguez por Hernán Galíndez, arquero del Huracán argentino.

Sánchez, que se guardó sus cartas en una práctica a puerta cerrada el lunes, baraja las opciones del veloz Kevin Rodríguez o el potente Jordy Caicedo para sustituir a Valencia, el goleador histórico de la selección.

La Tricolor, en cualquier caso, necesitará más que pinceladas de calidad de los jóvenes mediocampistas Moisés Caicedo y Kendry Páez, dos de los nuevos grandes talentos del fútbol sudamericano ya reclutados por el Chelsea.

– Jamaica por un primer gol –
Jamaica, por su parte, competirá en Las Vegas no sólo para seguir con vida sino para acabar con un historial igual de árido en el torneo, al que acude como invitado de la Concacaf.

Los ‘Reggae Boyz’ encajaron seis derrotas en las ediciones de Chile-2015 y Centenario-2016, también disputada en Estados Unidos, y en su debut del sábado sumaron otra por 1-0 ante México.

En esos siete duelos, Jamaica recibió 10 goles en contra y no tiene uno solo a favor.

Esa racha pareció llegar a su fin el sábado cuando Michail Antonio marcó de cabeza ante México, pero su celebración fue en vano ya que el VAR detectó que estaba en posición adelantada.

Un gol posterior del azteca Gerardo Arteaga condenó a la escuadra que dirige Heimir Hallgrímsson, el entrenador y odontólogo que quiere repetir las hazañas que logró guiando a Islandia a su primera Eurocopa (2016) y Mundial (2018).

Michail Antonio, el veterano delantero del West Ham, volverá a ser la punta de lanza de un equipo que echa en falta tanto a su gran referencia ofensiva, Leon Bailey (Aston Villa), baja de última hora por una disputa con la federación, como al arquero Andre Blake (Philadelphia Union) por lesión.

Posibles alineaciones:

Ecuador: Alexander Domínguez – Angelo Preciado, Willian Pacho, Félix Torres, Piero Hincapié – Moisés Caicedo, Alan Franco, Jeremy Sarmiento, John Yeboah – Kendry Páez y Kevin Rodríguez. DT: Félix Sánchez.

Jamaica: Jahmali Waite – Dexter Lembikisa, Di’Shon Bernard, Ethan Pinnock, Joel Latibeaudiere – Bobby Decordova Reid, Kasey Palmer, Gregory Leigh – Michail Antonio, Shamar Nicholson y Demarai Gray. DT: Heimir Hallgrímsson. (AFP)

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