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Baloncesto

Klay Thompson saborea su anillo más peleado tras un infierno de lesiones

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Klay Thompson, el veterano escolta de los Golden State Warriors, celebró el jueves a lo grande su cuarto título de la NBA, la gran meta que le ayudó a soportar un calvario de más de dos años y medio de lesiones.

«Oh, me sentía absolutamente increíble», dijo Thompson sobre el baile que protagonizó con su compañero Stephen Curry, el otro «Splash Brothers», en la entrega del trofeo de campeones en el TD Garden de Boston.

«Me sentía tan bien en la vida que no quería dejar el escenario», reconoció. «Solo yo sé lo duro que es esto, y estar aquí por cuarta vez… Estoy muy agradecido a mis compañeros de equipo».

Thompson no tuvo su mejor noche el jueves en el triunfo decisivo de los Warriors 103-90 ante los Boston Celtics.

El escolta, uno de los mejores tiradores de la historia, necesitó 20 lanzamientos para anotar 12 puntos pero las estadísticas individuales quedaron en un segundo plano ante la gesta culminada por Golden State y especialmente por Thompson.

El escolta, de 32 años, encarna la lucha por volver al éxito de unos Warriors que fueron el equipo más dominador de la pasada década con cinco Finales consecutivas y tres campeonatos (2015, 2017 y 2018).

El declive llegó de forma abrupta en su última visita al máximo escenario en 2019. Unos Warriors exhaustos perdieron ante los Raptors diezmados por las graves lesiones de Kevin Durant y Thompson, que se rompió el ligamento cruzado de la rodilla izquierda en el sexto partido.

Con Thompson todo el año en la enfermería y Durant abandonando San Francisco, los Warriors se hundieron en 2020 hasta la última posición de la tabla.

El infortunio se tornó en crueldad cuando al inicio de la pasada temporada Thompson, que apuraba su regreso a las pistas, sufrió otra devastadora rotura del tendón de Aquiles que le apeaba otro año completo.

– «Disfrutar cada segundo» –
En total fueron 941 días de esfuerzo, sudor y lágrimas hasta que el escolta pudo pisar de nuevo las canchas el pasado 9 de enero.

«La angustia que Klay ha sentido en los últimos tres años… la gente puede adivinar cómo es, pero nosotros lo vimos de cerca», recalcó el entrenador de los Warriors, Steve Kerr. «Entre una segunda lesión de un año de duración y la pérdida de lo que más le gusta hacer en la vida, jugar a básquet, ha sido un camino difícil para él».

Aunque ya no es aquel implacable tirador que fijó el récord de triples en un partido (14), el regreso de Thompson sí generó un impacto emocional en los Warriors que le confirmó que podrían reproducir la magia de su época dorada.

«La gente me llamó loco porque dije a principios de temporada que era o campeonato o nada. Yo vi cómo iniciamos la campaña, con 18 victorias y 2 derrotas, y jugando ese básquet de los Warriors que nos hizo tan exitosos», relató el jugador. «Y luego, sabiendo que yo me iba a insertar ahí, supe que teníamos la oportunidad de hacer algo especial, y aquí estamos».

Echando la vista atrás, el escolta cree que su primer percance en 2019 «fue más fácil de aceptar porque nunca me había lesionado antes y esa racha de cinco años nos había agotado».

«Pero la segunda vez que sucedió fue como, ¿qué diablos está pasando? Y tocó seguir con ello, levantamiento de gemelo tras levantamiento de gemelo, corriendo en una cinta debajo del agua. Muchos días sin siquiera tocar una pelota», recordó.

«Sabía que esto era posible, pero estar aquí en tiempo real (…) Quiero disfrutar cada segundo de esto. Sé lo fugaz que puede ser», asegura el escolta con conocimiento de causa. (AFP)

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Lamar Odom reveló que Kobe Bryant se comunica con él a través de los sueños

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Lamar Odom era uno de los basquetbolistas más cercanos a Kobe Bryant, tanto es así que la difunta estrella de Los Ángeles Lakers había sido uno de los que más lo apoyó cuando él estuvo al borde de la muerte en 2015. Ahora, a más de dos años de la muerte de su amigo, reveló que tiene la posibilidad de hablar seguido con él durante sus sueños.

En una breve charla con TMZ, Odom contó: “Él se aparece en mis sueños. Simplemente viene y me habla, me dice, ‘Aguanta, continúa luchando’”. Al ser consultado sobre esto, explicó que en general estos sueños están relacionados con el baloncesto y allí se unen para lanzar algunos tiros o incluso jugar partidos. “Su espíritu es muy fuerte”, aseguró.

Ambos ex jugadores de la franquicia californiana, en la que compartieron siete años, mantenían una estrecha relación que excedía al deporte: “Para mí, él no está lejos. Especialmente cuando sueñas con alguien y te habla. Con esto definitivamente vas a recordarlo siempre”.

En enero de 2020, cuando el helicóptero que transportaba a Bryant se estrelló en Los Ángeles, el ex basquetbolista publicó una carta para expresar el dolor que sentía: “En la cancha me enseñó a forjar defensas, a tomarme mi tiempo y a cómo hacer que ganar fuera mi objetivo final. Fuera de la cancha me enseñó a firmar mis propios cheques. Por supuesto, cualquiera que me conozca sabe que he sufrido muchas pérdidas, pero la única que puedo comparar con esta fue cuando perdí a mi hijo”.

“A pesar de que nuestra relación no era padre/hijo, sino más bien como si él fuera un maestro y yo su hermano, me alegro de poder haber sido el ying para tu yang en el vestuario. Fue un placer”, escribió en ese momento el ex jugador que se retiró en 2014 y pasó también por Los Ángeles Clippers y los New York Knicks, entre otros equipos de la NBA.

Odom debutó en el año 1999 en los Lakers y se retiró después de la temporada 2013 con dos anillos de campeón, 2009 y 2010. En 2015, después de haber participado de una fiesta sexual, fue encontrado en estado inconsciente en un portíbulo cerca de Las Vegas. Tras pasar varios días en coma, se recuperó y esquivó la muerte. (Bolavip)

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Alero Zion Williamson firma jugoso contrato con los Pelicans

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El alero Zion Williamson, quien se perdió la última temporada de la NBA debido a una fractura en el pie derecho, acordó este sábado una extensión de contrato de cinco años con los New Orleans Pelicans, informó el club de la NBA.

El acuerdo de Williamson tiene un valor de 193 millones de dólares, pero tiene cláusulas de incentivos que podrían elevarlo hasta 231 millones de dólares.

El dinero extra se activaría si Williamson puede formar parte del equipo ´All-NBA´ o ganar los premios de MVP (Jugador Más Valioso) de la NBA o ´Jugador Defensivo del Año´ la próxima temporada.

La primera selección en el draft de la NBA de 2019 ha tenido problemas con las lesiones, pero mostró momentos de brillantez en su inicio en la NBA, promediando 25,7 puntos; 7,0 rebotes y 3,2 asistencias en 85 partidos entre 2019 y 2021.

Williamson sufrió una lesión en la rodilla en su temporada de novato que retrasó su debut en la NBA hasta enero de 2020.

El alero, que cumplirá 22 años el miércoles, como novato igualó a Shaquille O’Neal como los únicos adolescentes en la historia de la NBA en promediar 20 puntos y disparar un 55% desde la pintura.

Los Pelicans, impulsados por C.J. McCollum y Brandon Ingram, tuvieron marca de 36-46 la temporada pasada y perdieron ante Phoenix en la primera ronda de los playoffs de la NBA, el primer viaje de postemporada de New Orleans desde 2018.

Agregar un Williamson saludable a la mezcla podría convertir a los Pelicans en otro contendiente en la Conferencia Oeste la próxima temporada. (AFP)

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Garland firma extensión de cinco años con Cavaliers

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El rápido ascenso de Darius Garland a la elite de la NBA está completo.

El base estelar de Cleveland acordó el sábado una extensión del contrato a cinco años por 193 millones de dólares, dijo su agente Rich Paul de Klutch Sports a the Associated Press.

El contrato de Garland es el más grande de la historia del equipo y les asegura un jugador que los Cavs creen que puede llevarlos nuevamente a estar entre los principales.

Quinto en el draft de 2019, Garland se convirtió rápidamente en uno de los mejores bases del juego. La temporada pasada tuvo en promedio 21,7 puntos y 8,6 asistencias en 68 partidos. Los Cavs ganaron 22 partidos más que en la temporada anterior.

Garland, de 22 años, ha mejorado sus estadísticas en cada temporada, pero, más importante aún, ha crecido como líder en un equipo de Cleveland que quedó por muy poco afuera de los playoffs la temporada anterior. Es una de las piezas clave del equipo junto con el pívot estelar Jarrett Allen y el alero Evan Mobley.

Garland aceptó el mismo acuerdo que otro joven base de elite. Ja Morant de los Grizzlies de Memphis firmó días atrás al comenzar los negocios de receso de temporada de la liga.

La extensión de Garland comienza en la temporada 2023-24, y por ahora ganaría 33 millones de dólares el primer año y ascendería a 44 millones en 2027-28.

Si lo incorporan al equipo de la NBA —es decir, si lo seleccionan entre los seis mejores bases de la liga a menos que esta modifique su estructura de votación_, las cifras crecen de “max” a “supermax”.

En ese caso, ganaría 40 millones de dólares en 2023-24 y ascendería a casi 53 millones en 2027-28. (AP)

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John Wall firma dos años y trece millones de dólares con Los Angeles Clippers

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Como venía rumoreándose desde que rescindió su contrato con Houston Rockets, John Wall jugará con Los Angeles Clippers. El base firma con su nuevo equipo por 2 años y 13,2 millones de dólares.

La cifra es la equivalente a la excepción media para equipos que pagan impuestos de lujo. Al finiquirtar su relación con los Rockets, Wall renunció precisamente a esos seis millones y medio que cobrará por año en Los Angeles. Mientras, le embolsará los 40 que le restaban para la 2022-23.

El que fuese All-Star lleva desde abril del año pasado sin disputar un solo partido. En principio, llegó a un acuerdo con Houston para no jugar mientras ambos esperaban la llegada de ofertas. No obstante, una vez ninguna llegaba a buen puerto, Wall se comenzó a sentir incómodo con su papel en la franquicia.

Ahora se une a un proyecto presumiblemente sano en el que todavía puede desempeñar un valioso rol incluso como base titular. Después de más de un año sin jugar, su estado de forma y rendimiento son una incógnita. Pero a sus casi 32 años los Clippers no le exigirán su versión estelar y se pueden aprovechar de su conocimiento del juego.

Lo más parecido que la franquicia ha tenido a un base puro desde que comenzó el actual proyecto ha sido un Rajon Rondo venido a menos, y quizás Wall todavía tenga gasolina en el depósito para dotarles de dirección. En los 40 partidos disputados durante la 2020-21 promedió 20,6 puntos y 6,9 asistencias en 32 minutos por noche. (NBA Maniacs)

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Jazz acuerda el traspaso de Rudy Gobert a Minnesota Timberwolves

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Utah Jazz ha cerrado el traspaso del pívot francés, Rudy Gobert, a los Minnesota Timberwolves, informó el periodista Adrian Wojnarowski del medio ESPN.

En la operación la franquicia de Salt Lake City recibe a los jugadores Patrick Beverley, Malik Beasley, Walker Kessler, Leandro Bolmaro y cuatro selecciones de primera ronda, de acuerdo a fuentes cercanas a la situación. Las selecciones corresponden a las primeras rondas no protegidas de 2023, 2025 y 2027, un swap pick de 2026 y un protected top 5 pick de 2029.

Tras el enésimo fracaso de los Jazz en playoffs, los rumores apuntaban a una posible salida de Gobert, y finalmente así ha sido tras recibir un gran interés de múltiples equipos, tales como Chicago, Atlanta y Toronto.

Finalmente han sido los T-Wolves los que han decidido apostar por su alto contrato que, junto a Karl Anthony-Towns, formará una de las mejores parejas interiores de la Conferencia Oeste. Además, cabe recordar que recientemente también ataban el futuro del dominicano por el súper máximo salarial permitido.

A Rudy Gobert todavía le restan cuatro años de contrato, siendo la última con opción de jugador. En total tiene garantizados de aquí hasta 2026 un total de 170 millones de dólares.

En su última temporada regular ha obtenido unos promedios de 15,6 puntos, 14,7 rebotes, 1,1 asistencias y 2,1 tapones en 32,1 minutos por encuentro. (ESPNDEPORTES)

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