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Para los Lakers más veteranos, el anillo de la NBA no puede esperar

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Tras su fiasco de la pasada campaña, Los Angeles Lakers han doblado la apuesta rodeando a LeBron Jamesy Anthony Davis de un insólito grupo de ilustres veteranos liderado por Russell Westbrook, en una jugada arriesgada que despertó dudas en la pretemporada.

A sus 36 años, el tiempo corre en contra de LeBron James para conquistar un quinto anillo de campeón que le ponga en la antesala de los seis de su ídolo Michael Jordan.

‘King James’, junto a la llegada del pívot dominante Anthony Davis, revolucionó Los Ángeles ganando el campeonato de 2020 pero la ilusión se desinfló con la caída en la primera ronda del pasado torneo ante los Phoenix Suns.

Aunque estuvieron lastrados por las lesiones de LeBron (tobillo) y Davis (isquiotibiales), la franquicia decidió revolucionar la plantilla conservando únicamente a sus dos estrellas y al prometedor escolta Talen Horton-Tucker, de 20 años.

La primera medida fue la de hacerse con Russell Westbrook, una gran figura con la que completar un nuevo ‘Big 3’ en la NBA.

Ante la sorpresa general en la liga, la franquicia angelina envió a tres piezas clave de su clase media – Kyle Kuzma, Kentavious Caldwell-Pope y Montrezl Harrell – a Washington a cambio de Westbrook, un base de 32 años cuyo estilo de juego podría no encajar con James y Davis.

Como el trío estelar copa casi todo el límite salarial, se optó por atraer a Los Ángeles a jugadores experimentados que, a cambio de una oportunidad de luchar por su primer anillo, aceptaron salarios reducidos.

Bajo esta estrategia aterrizaron Carmelo Anthony (37 años), DeAndre Jordan (33), Kent Bazemore (32) y Wayne Ellington (32), y se pactaron los regresos de Trevor Ariza (36), Dwight Howard (35) y Rajon Rondo (35).

– «Sigan hablando» –
Cuando arranque el martes la nueva temporada los Lakers serán, con diferencia, el equipo más veterano, con una media de casi 31 años (30,7), de acuerdo con el sitio RealGM.

Los precedentes no invalidan el experimento ya que los Mavericks de Dirk Nowitzki y Jason Kidd ganaron el anillo de 2011 con un promedio de 31,6 años y los Bulls de Michael Jordan coronaron un triplete de títulos en 1998 superando los 32.

Estos equipos, no obstante, llevaban años construyendo química y automatismos, justo de lo que han carecido los Lakers en una pretemporada en la que han perdido sus seis partidos.

A falta de resultados, desde dentro del vestuario salen voces que piden un poco más de confianza y tiempo para lograr que esta suma de talentosas individuales se convierta en un conjunto.

«Nos va a llevar tiempo ser el equipo que podemos ser. Habrá momentos en los que no estemos del todo bien, en los que demos pasos atrás. Eso es parte del proceso… Pero como líder no puedo permitirme estar frustrado», dijo James a la cadena ESPN.

«No se logra ser longevo en esta liga sin disciplina. Tenemos chicos con kilometraje, pero debe haber una razón por la que todavía están jugando», indicó Rondo, uno de los jugadores que han sido campeones, al igual que James, Davis, Howard y Ariza.

Del otro lado están Westbrook y Carmelo Anthony, dos referencias de la última década en la NBA que sueñan con coronar unas carreras plagadas de premios individuales.

«Tenemos mucha potencia de fuego, muchos chicos que están muy motivados para asegurarse de que vamos a ganar. Tendremos que unirlo todo a lo largo de la temporada, pero creo que tenemos una buena oportunidad», dijo el entrenador Frank Vogel.

Russell Westbrook, subcampeón en 2012 con los Oklahoma City Thunder, fue el MVP (Jugador Más Valioso) de la temporada 2017 y entró en la historia de la NBA la temporada pasada al superar el récord de triple dobles del legendario Oscar Robertson.

Los críticos de su fichaje por los Lakers, no obstante, señalan que Westbrook es demasiado dependiente de la posesión de balón, que en Los Ángeles domina LeBron, y peor tirador y defensor de lo que el equipo demandaba.

‘King James’, defensor de la contratación del base californiano, tiró de ironía ante los cuestionamientos, que cree que les servirán como una motivación extra.

«Sigan hablando de mi equipo, de la edad de nuestros jugadores, de cómo juegan, de que alguien sigue lesionado, de que ya hemos cumplido con nuestro tiempo en la NBA, etcétera. Por favor: mantengan la misma energía cuando empiece. Es todo lo que pido», escribió el alero en Twitter. AFP (HN)

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Kareem Abdul-Jabbar manda fuego a LeBron James

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LeBron James criticado por el ícono de Los Ángeles Lakers Kareem Abdul-Jabbar por un baile “estúpido e infantil” en la NBA.

LeBron James atrapó la ira de la NBA hace una semana con una celebración picante para un golpe decisivo. La superestrella de Los Angeles Lakers llevó a cabo la clásica celebración de Sam Cassell “Big Balls” que le impuso una multa de 15.000 dólares.

Pero aparentemente no solo los oficiales de la liga se dieron cuenta de los movimientos de baile de LeBron James, también lo hizo Kareem Abdul-Jabbar. El ícono de los Lakers, que inició una función de noticias en su propio Substack, llamó a LeBron por su “estúpido baile infantil” contra los Indiana Pacers.

“La semana pasada, LeBron fue multado con $ 15,000 por hacer un baile de ‘Big Balls’ después de que los Lakers ganaran … Para mí, ganar es suficiente. ¿Por qué necesitas hacer un baile infantil y estúpido y faltarle el respeto al otro equipo en la cancha? No tiene sentido. Las cabras no bailan “.

Si bien el comentario de los GOATs no bailan parecía decirse en broma, cuando Kareem mostró una imagen de cabras reales, su desaprobación por el movimiento de King James parecía muy real.

Los golpes ciertamente siguen llegando para la estrella de los Lakers en las últimas semanas, ya que también ha lidiado con el alboroto de Isaiah Stewart y las llamadas de Enes Kanter últimamente.

La cancha tampoco ha sido mucho mejor. Los Lakers tienen un récord parejo de 12-12 después de sacar una L contra su rival Clippers. Ha sido un primer cuarto difícil para LeBron James, pero todavía hay mucho tiempo para cambiar las cosas. (El Fildeo)

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Cuatro jugadores de Charlotte Hornets ingresan a protocolos de COVID-19

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La NBA agregó a sus protocolos sanitarios y de seguridad a cuatro jugadores de los Hornets de Charlotte, entre ellos el Novato del Año de 2020 LaMelo Ball, un indicador de que dieron positivo en coronavirus.

Además de Ball, el base Terry Rozier, el pívot Mason Plumlee y el alero Jalen McDaniels estarán fuera por lo menos 10 días o hasta que presenten dos resultados negativos en un periodo de 24 horas, de acuerdo con las reglas de la liga.

Salvo que haya más resultados positivos, los Hornets contarán con el mínimo de jugadores, ocho, que requiere la NBA para su próximo encuentro del domingo ante los Hawks. El equipo tiene programado viajar a Atlanta el sábado.

Los Hornets (13-11) se ubican en la séptima posición de la clasificación de la Conferencia Este. El último duelo de Charlotte fue el miércoles en Milwaukee.

La noticia sobre los Hornets se registra al tiempo que la liga y la Asociación de Jugadores ha pedido a jugadores, entrenadores y personal que se apliquen una dosis de refuerzo.

La liga ha señalado que aproximadamente 97% de los jugadores están vacunados. Se desconoce cuántos jugadores han recibido las dosis de refuerzo. El viernes la le indicó a los equipos que aquellos que no cuenten con el refuerzo antes del 17 de diciembre estarán sujetos a reglas más estrictas. Para los jugadores esto significa que deben someterse a pruebas en los días de partidos y para el personal quiere decir que no podrán interactuar con jugadores ni tener el nivel de acceso que les permita estar en la cancha o viajar con el equipo.

Hasta el momento más de 20 jugadores han ingresado a los protocolos de salud y seguridad desde que inició la temporada.

Ha habido una excepción notable: LeBron James, de los Lakers de Los Ángeles, ingresó a los protocolos tras una serie de resultados y posteriormente su caso se resolvió tras múltiples resultados negativos en pruebas de PCR en un periodo de 24 horas.

James se perdió el duelo del martes por los protocolos y regresó a la alineación de los Lakers el viernes.

“Sabía que se iba a resolver debido a que en ningún momento me sentí enfermo”, reconoció James. “Entiendo que puedes ser asintomático… pero solo pienso que el asunto fue manejado muy mal”.

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Los Warriors tropiezan ante Spurs en una errática noche de Curry

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Los Golden State Warriors sufrieron el sábado su cuarta derrota de la temporada NBA a manos de los San Antonio Spurs por 112-107, en una noche extraña del estelar Stephen Curry.

El base, temprano favorito al premio MVP, logró 27 puntos, 8 rebotes y 5 asistencias pero también erró 21 lanzamientos y protagonizó una de sus peores primeras partes de los últimos tiempos.

A falta de un minuto para el descanso, Curry acumulaba un insólito registro de 0/9 en tiros de campo, bien defendido por los Spurs de Gregg Popovich, que arrancaron con un parcial de 36-21 en el primer cuarto.

Por primera vez en la campaña, los Warriors se vieron más de 20 puntos por debajo (43-21) en su cancha.

Antes de irse al vestuario, Curry inauguró su cuenta de triples con un espectacular y lejano lanzamiento en el que, apenas soltó la pelota, se dio la vuelta hacia su pista confiado en que entraba.

A la vuelta del descanso, el base activó el frenético ritmo ofensivo de los Warriors y puso el broche al tercer cuarto con un triple casi desde medio campo sobre la bocina.

Con un parcial de 8-0 al arrancar el último periodo, los Warriors se acercaron a los Spurs y, con otro de los 5 triples de Curry, se adelantaron 104-103 a dos minutos del final.

Pero San Antonio, duodécimo clasificado del Oeste, supo resistir la intensa atmósfera del Chase Center y aprovechó varios tiros errados por Curry y una pelota perdida de Draymond Green para llevarse el triunfo de San Francisco.

Los dos bases de los Spurs, Derrick White y Dejounte Murray, terminaron con 25 y 23 puntos, respectivamente.

Con este resultado, los Warriors se mantienen en cabeza de la Conferencia Oeste (19 victorias y 4 derrotas) pero ahora igualados con los Phoenix Suns.

– Los Bulls toman Brooklyn –
La jornada del sábado también dejó la caída en su cancha de los líderes del Este, los Brooklyn Nets, ante los Chicago Bulls por 111-107.

Con 28 puntos y 10 rebotes, Kevin Durant comandó a unos Nets que dominaron el partido hasta que los Bulls apretaron el acelerador en el último cuarto.

El escolta Zach Lavine sumó 31 puntos y el alero DeMar DeRozan otros 29 para los Bulls, que se aprovecharon otra mediocre noche en el tiro de James Harden, con 14 puntos en 5/21 lanzamientos.

Un triple de Durant acercó a los Nets a dos puntos (107-105) pero Lonzo Ball respondió con otro tiro de tres a 16,9 segundos que sellaba la victoria a domicilio de Chicago.

Los Bulls (16-8) acechan el liderato en el Este de los Nets (16-7).

– Knicks sucumben ante Jokic –
En Nueva York, Nikola Jokic, el actual MVP (Jugador Más Valioso) de la NBA, se apoderó del Madison Square Garden para liderar el triunfo 113-99 de los Denver Nuggets frente a los Knicks.

El pívot serbio logró 32 puntos (14/19 en tiros), 11 rebotes y 5 asistencias para que los Nuggets logren su segundo triunfo en los tres últimos juegos.

El base argentino Facundo Campazzo colaboró con 8 puntos, 3 rebotes y 4 asistencias en 27 minutos de juego.

Los Knicks siguen sin encontrar el rumbo y acumulan tres derrotas seguidas que les descienden a la undécima posición del Este (11-12), fuera de los puestos de repechaje (‘play in’) a playoffs.

Por su lado los Milwaukee Bucks superaron la ausencia de Giannis Antetokounmpo para batir por un claro 124-102 a los Miami Heat, que tampoco contaban con sus figuras Jimmy Butler y Bam Adebayo.

El escolta Khris Middleton sumó 22 puntos y el pívot Bobby Portis otros 19 tantos y 16 rebotes para los Bucks, vigentes campeones.

En Dallas, los Mavericks cayeron 97-90 ante los Memphis Grizzlies con las bajas por lesión de sus dos estrellas, Luka Doncic y Kristaps Porzingis. (AFP)

Resultados de la jornada del sábado en la NBA:
New York Knicks – Denver Nuggets 99-113
Brooklyn Nets – Chicago Bulls 107-111
Milwaukee Bucks – Miami Heat 124-102
Dallas Mavericks – Memphis Grizzlies 90-97
Golden State Warriors – San Antonio Spurs 107-112
Boston Celtics – Portland Trail Blazers 145-117

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Curry y los Warriors acaban con la mejor racha de Suns

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(HN)

Con 23 puntos de Stephen Curry, los Golden State Warriors vencieron 118-96 a los Phoenix Suns, que se despidieron de su racha de 18 victorias seguidas, mientras los Clippers batieron a los Lakers en un emocionante duelo de Los Ángeles.

Los Warriors jugaron con una motivación extra después de su derrota del martes en Phoenix, donde permitieron que los vigentes subcampeones igualaran su mejor racha de 17 triunfos, vigente desde 2007.

El estelar Stephen Curry, que se quedó el martes en 12 puntos, su peor anotación de la temporada, retomó el espectacular nivel que le ha convertido en gran candidato a ganar su tercer premio MVP (Jugador Más Valioso).

El base firmó una cuenta de 23 puntos, 5 rebotes, 5 asistencias y 6 triples de toda factura y Steve Kerr lo mandó a descansar a ocho minutos del final ante la gran distancia en el marcador.

El mexicano-estadounidense Juan Toscano-Anderson fue otro de los destacados de Warriors con 17 puntos, su mejor marca de la campaña, y una de las mejores volcadas del año sobre el pívot JaVale McGee.

«Esto es sobre nosotros, sobre como corregimos nuestros errores. Tenemos mucho espacio para crecer», dijo Curry sobre la rivalidad con Phoenix.

Los Suns, que menos de 24 horas antes habían vencido a los Pistons en Phoenix, resintieron el esfuerzo y la ausencia de su mejor anotador, Devin Booker, por problemas de isquiotibiales.

El pívot DeAndre Ayton dio problemas a la defensa de Warriors con 23 puntos y el veterano Chris Paul se quedó en 12 puntos y 8 asistencias.

Con este triunfo, los Warriors recuperan el liderato de la Conferencia Oeste con 19 victorias y 3 derrotas, seguidos de cerca por los Suns (19-4).

– LeBron critica protocolos anticovid –
En Los Ángeles, los Clippers doblegaron a sus vecinos Lakers por 119-115 en un emocionante final en el que el escolta suplente Luke Kennard logró dos triples decisivos.

LeBron James terminó con 23 puntos, 11 rebotes y 6 asistencias en su regreso a los Lakers tras perderse el juego del martes ante Kings por un falso positivo de covid-19.

Siguiendo los protocolos contra el coronavirus de la liga, el alero fue puesto en aislamiento el martes al conocerse su resultado positivo en una prueba del día anterior.

Posteriores exámenes determinaron que ‘King James’, quien está vacunado, no estaba contagiado por lo que el jueves fue autorizado a volver a las pistas.

Este viernes, LeBron lamentó que su familia también tuviera que ser aislada y dijo que esta situación le dejó «bastante confundido, frustrado, enfadado por no poder hacer nada».

«Normalmente, cuando tienes una prueba positiva, te hacen otra de inmediato para asegurarse. No hubo una prueba de seguimiento después de mi prueba positiva. Fui directamente al aislamiento y al protocolo. Esa es la parte que me enfadó», explicó James. «Me pareció que esto estuvo muy mal manejado».

Entre las otras figuras de los Lakers, Anthony Davis logró 27 puntos y 10 rebotes mientras Russell Westbrook tuvo una noche muy discreta con 10 puntos y 9 asistencias y un error clave en el último minuto.

Los Lakers fueron a remolque durante todo el juego con desventajas de hasta 12 puntos pero lograron acercarse 110-109 a dos minutos del final.

El equipo de Frank Vogel tuvo varias posesiones para adelantarse en el marcador pero fueron desaprovechadas por Westbrook, con una falta en ataque, y Malik Monk, con un triple errado.

Luke Kennard (19 puntos) apareció entonces para clavar dos triples consecutivos que, junto a otro posterior de Marcus Morris (21), sellaron la victoria visitante.

Los Clippers se colocaron en la sexta posición del Oeste (12-11) adelantando a los Lakers (12-12).

– Durant sofoca rebelión de Wolves –
Con 30 puntos y la canasta decisiva, Kevin Durant selló el triunfo 110-105 de los Brooklyn Nets frente a los Minnesota Timberwolves.

Durant, otro de los candidatos al MVP, terminó con una cuenta de 30 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias.

Minnesota dio mucha más guerra de la esperada a los Nets, líderes de la Conferencia Este (16-6), pese a la baja de su figura Karl-Anthony Towns por un problema en el coxis.

El base D’Angelo Russell, con 21 puntos y 11 asistencias, lideró el ataque de Timberwolves y el novato argentino Leandro Bolmaro disputó 25 minutos logrando 4 puntos, 5 rebotes y 2 asistencias. AFP

Resultados de la jornada del viernes en la NBA:

Indiana Pacers – Miami Heat 104-113

Washington Wizards – Cleveland Cavaliers 101-116

Atlanta Hawks – Philadelphia 76ers 96-98

Brooklyn Nets – Minnesota Timberwolves 110-105

Houston Rockets – Orlando Magic 118-116

Dallas Mavericks – New Orleans Pelicans 91-107

Utah Jazz – Boston Celtics 137-130

Golden State Warriors – Phoenix Suns 118-96

LA Lakers – LA Clippers 115-119

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Históricos los Suns con 18 victorias seguidas

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Los Phoenix Suns no podían contar con su estrella Devin Booker debido a una lesión en los isquiotibiales, pero dicha situación no fue un impedimento para hacer historia en la NBA. Los de Arizona consiguieron su nuevo récord de franquicia con 18 triunfos seguidos al vencer en su feudo a los Detroit Pistons por 103-114.

El banquillo de Phoenix comandó la ofensiva con 19 puntos de Cameron Johnson y Cameron Payne respectivamente. Asimismo, Mikal Bridges aportó 18 tantos, y el interior DeAndre Ayton obtuvo un nuevo doble-doble con 17 puntos y 12 rebotes.

El conjunto que dirige Monty Williams no pierde un partido oficial desde el pasado 28 de octubre ante los Kings, y actualmente se encuentra al frente de la NBA con un récord de 19 victorias y solo tres derrotas.

«En ningún momento hemos hablado de ninguna racha porque siempre nos hemos centrado en mejorar. Pero realmente es genial formar parte de esto», admitió Williams.

En ausencia de su estrella por primera vez en que lo llevamos de curso, su ofensiva estuvo muy repartida con hasta siete jugadores en dobles dígitos anotadores y unos porcentajes de escándalo: un 54% en tiros de campo y un 57% en triples. Asimismo, su banquillo destrozó al de su rival por un amplio 48-20.

«Es muy difícil ganar en esta liga y no estamos satisfechos, pero este récord es especial. Hacerlo delante de nuestra afición, en una ciudad tan especial como ésta y con tanta historia, y quiero que mis jugadores lo disfruten», explicó Williams.

Por su parte, los Detroit Pistons siguen sin levantar la cabeza con su octava derrota seguida. Jerami Grant fue el más destacado de los visitantes con 34 puntos y un 10 de 19 en tiros de campo; junto al novato Cade Cunningham con 19 tantos y 5 pases de canasta. Los de Dwane Casey son últimos del Este con un récord de 4-18.

«Aprenderemos de todo esto. Hemos estamos creciendo», dijo el entrenador de Detroit. (NBA Manciacs)

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