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Tenis

A los 40 años, Roger Federer en una encrucijada

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Roger Federer celebrará sus 40 años el domingo, en un momento en el que su carrera, marcada por veinte títulos de Grand Slam, una fortuna en premios y una legión de seguidores, se aproxima a un punto de inflexión.

18 años después de su primer título en un ‘major’, en Wimbledon, Federer dejará atrás la cuarentena del Masters 1000 de Toronto (9-15 de agosto). En el horizonte, el US Open (30 agosto-12 septiembre), que podría ser el último combate del suizo antes de retirarse, como se temen sus fans.

El exnúmero 1 del mundo apenas ha disputado 13 partidos en 2021. Han sido más que los 6 de 2020, un año marcado por la pandemia del coronavirus y dos operaciones de rodilla.

Después de retirarse antes de los octavos de final en Roland Garros para preparar Wimbledon, quedó eliminado en cuartos en el pasto londinense frente al polaco Hubert Hurkacz.

«No lo sé. Tengo que reflexionar», contestó Federer después de esta cruel derrota cuando le preguntaron si había sido su última aparición en Wimbledon.

Desde entonces las señales no han invitado al optimismo: el suizo renunció a los Juegos Olímpicos de Tokio para prepararse para el US Open, un torneo que ha ganado cinco veces, aunque la última en 2008.

Diez años después logró su 20º Grand Slam, el Open de Australia en 2018 a los 36 años, convirtiéndose en el segundo tenista más viejo en conseguir un éxito así.

– Encanto natural –
Desde ese momento, Novak Djokovic ha conquistado ocho ‘grandes’ y su viejo rival Rafael Nadal añadió cuatro a su palmarés. Los tres jugadores están empatados a 20 títulos cada uno.

Si el de Basilea se retira, dejará una larga carrera de 23 años, donde levantó 103 títulos -solo superado por Jimmy Connors (109)-, pasó 310 semanas como número 1 del mundo y amasó más de 310 millones de dólares (263 millones de euros) en premios.

Su elegante revés a una mano, su encanto natural fuera y dentro de las pistas y su imagen blanca, alejada de polémicas, supieron seducir a los amantes del tenis.

Pero su progresión no fue un camino de rosas: aunque derrotó a su ídolo Pete Sampras en Wimbledon en 2001, con 19 años, al año siguiente quedó eliminado en primera ronda.

Fue una tragedia personal lo que le permitió cobrar impulso y lanzar realmente su carrera. Su entrenador de la juventud y amigo, Peter Carter, falleció en un accidente de tráfico en Sudáfrica. Desde entonces, Federer se juró imponerse con estilo, dejando atrás definitivamente sus viejos demonios.

– Grandes rivales –
Nacido el 8 de agosto de 1981 en Basilea de padre suizo y madre sudafricana, comenzó a jugar al tenis con 8 años.

Profesional desde 1998, ganó su primer torneo ATP en Milán en 2001 y subió al primer puesto mundial después de ganar su primer Open de Australia en 2004.

Ahora cuenta con 8 títulos de Wimbledon, 6 Open de Australia, 5 US Open, un Roland Garros y 28 Masters 1000. Además se colgó un oro olímpico en dobles en 2008, con Stan Wawrinka, y se llevó la Copa Davis en 2014.

Un palmarés impresionante que todavía podría ser mejor si no hubiera compartido era con los dos monstruos que son Nadal y Djokovic.

El suizo y el español son amigos desde hace tiempo, pero su relación con ‘Nole’ nunca ha sido tan buena. Ambos hicieron historia en 2019, cuando el serbio venció en la final más larga de Wimbledon, de casi cinco horas, después de que Federer desperdiciara dos bolas de torneo.

Al término de ese duelo antológico, el helvético afirmó que no tenía fecha fijada para retirarse.

«Es simplemente una conversación que tengo siempre con mi mujer sobre nuestra familia, mis hijos: ¿estamos todos contentos cuando viajamos? ¿Estamos contentos de hacer nuestras valijas y partir durante cinco, seis, siete semanas? ¿Todavía queremos hacer esto?», explicó.

«En estos momentos, diríamos que eso no provoca ningún problema, lo cual es fantástico», celebraba hace poco más de dos años. (AFP)

 

Tenis

Nadal derrota a Ruud en Bogotá en penúltima parada de gira latinoamericana

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El español Rafael Nadal, número 2 del mundo, venció al Noruego Casper Ruud en Bogotá el martes en la penúltima parada de su gira de exhibición por Latinoamérica.

Nadal se impuso en una superficie rápida ante el número 3 del escalafón mundial por 7-5 y 6-4, ante unas 20.000 personas que corearon su nombre en el Coliseo Live, a las afueras de la capital colombiana y a 2.600 metros sobre el nivel mar.

En tramos del primer set el noruego de 23 años puso en aprietos a su ídolo y verdugo en la final de Roland Garros de este año, pero sucumbió en el segundo.

Nadal, quien a sus 36 años busca retomar su mejor nivel luego de una lesión abdominal sufrida en julio, venía de caer el domingo en la exhibición de Quito.

«Ha sido un año emocionante con muchas cosas que me han sucedido. Algunas de ellas muy buenas, otras mas complicadas», expresó luego del partido el mallorquín, que también ganó el abierto de Australia en una temporada 2022 en la que elevó su récord de títulos de Grand Slam a 22.

La gira por Latinoamérica empezó en Argentina, donde Nadal ganó a Ruud. La segunda parada fue Chile. Ahí el español venció al chileno Alejandro Tabilo.

En el tercer encuentro del tour Nadal volvió a derrotar al noruego en Brasil.

La gira concluirá el 1 de diciembre en Ciudad de México. (AFP)

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Ruud vence a su «ídolo» Nadal en partido de exhibición en Quito

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(GG)

El noruego Casper Ruud, tercero en el ranking mundial, derrotó este domingo al español Rafael Nadal en un partido de exhibición realizado en Quito en el marco de una gira por Latinoamérica.

Ruud se impuso al número 2 del mundo en el ranking de la ATP por 6-4 y 6-4, tras una hora y media de partido disputado en el Coliseo Rumiñahui de la capital ecuatoriana.

Más temprano, el noruego había expresado su deseo de vencer por primera vez a su «ídolo» y destacó que sería un duelo complicado por la altura de Quito.

«Nunca había jugado a 2.859 metros (sobre el nivel del mar). Se hace difícil», reconoció Nadal, ganador de 22 torneos de Grand Slam.

El español agregó que su visita a Ecuador es una «experiencia inolvidable».

La gira por Latinoamérica empezó en Argentina, donde Nadal ganó 7-6 (10/8) y 6-2 a Ruud. La segunda parada fue Chile. Ahí el español venció al chileno Alejandro Tabilo por 7-6 (8/6) y 6-3.

En el tercer encuentro del tour Nadal volvió a enfrentar al noruego en Brasil venciéndolo por 7-6 y 7-5.

Los tenistas continuarán el viaje por Bogotá (el 29) y Ciudad de México, donde concluirá la gira el 1 de diciembre.

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Canadá conquista su primera Copa Davis al ganar a Australia

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Canadá conquistó este domingo su primera Copa Davis de tenis al ganar a Australia por 2-0 gracias a las victorias de Denis Shapovalov y Félix Auger-Aliassime en Málaga (España).

Shapovalov, número 18 del mundo, se impuso a Thanasi Kokkinakis (N.95) por 6-2 y 6-4, mientras que Auger-Aliassime, número 6 del ranking de la ATP, hizo lo propio contra Alex de Miñaur (N.24), por 6-3 y 6-4, bajo la atenta mirada de Novak Djokovic y su hijo, Stefan.

Canadá ha recorrido un largo camino desde que fue eliminado en marzo por Países Bajos.

Pero la exclusión de Rusia, que ostentaba el título, debido al conflicto en Ucrania, dejó un hueco libre: Serbia pudo haberse beneficiado, pero al haber recibido previamente una invitación para la fase final de 2022, Canadá fue la repescada.

Los canadienses, que cayeron derrotados por España en la final en 2019 en la primera edición de la nueva fórmula de competición por equipos nacionales, suceden a Rusia en el palmarés.

Canadá terminó segundo en el grupo B por detrás de España en septiembre, antes de eliminar a Alemania en cuartos de final (2-1) e Italia en semifinales (2-1). (AFP)

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Canadá se cita con Australia en la final de la Copa Davis

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Canadá se unió a Australia en la final de la Copa Davis de tenis, al vencer a Italia por 2-1 el sábado en Málaga su duelo de semifinales.

Tras los encuentros de individuales, con una victoria para cada nación, el choque entre Canadá e Italia se definió en el partido de dobles que ganó la pareja canadiense Felix Auger-Aliassime/Vasek Pospisil ante Matteo Berrettini/Fabio Fognini por 7-6 (7/2) y 7-5.

Canadá intentará ganar la Copa Davis por primera vez el domingo contra Australia, el segundo equipo -por detrás de Estados Unidos- con más títulos de Copa Davis en la historia, pero cuyo 28º y último galardón se remonta 2003. (AFP)

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Australia jugará la final de la Copa Davis contra Italia o Canadá

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Australia se clasificó este viernes para la final de la Copa Davis de tenis en Málaga (España), al eliminar a Croacia en las semifinales por dos victorias a una, siendo el partido de dobles el factor decisivo.

Borna Coric, número 26 del mundo, dio ventaja a Croacia en el primer partido, al vencer a Thanasis Kokkinakis (95º) por 6-4 y 6-3.

Los australianos igualaron la eliminatoria gracias a un gran partido de Alex de Miñaur. El N.24 del mundo, de 23 años, no dio ninguna opción al veterano Marin Cilic (34 años, N.27), ganando con mucha autoridad en dos sets (6-2, 6-2).

Después de estos dos partidos tan desigualados, el choque de dobles fue mucho más equilibrado. Los croatas ganaron el primer set en el ‘tie-break’ (7/3), el segundo se lo llevaron por 7-5 los australianos Max Purcell y Jordan Thompson, que se hicieron finalmente con el encuentro y la eliminatoria tras vencer por 6-4 en el set decisivo.

La segunda semifinal se disputará el sábado entre Italia, que venció a Estados Unidos en cuartos de final, y Canadá, que cuenta con sus dos estrellas Felix Augier-Aliassime y Denis Shapovalov.

— Semifinales Copa Davis:

– Australia ganó a Croacia 2 a 1

Borna Coric (CRO) ganó a Thanasi Kokkinakis (AUS) 6-4, 6-3

Alex de Miñaur (AUS) ganó a Marin Cilic (CRO) 6-2, 6-2

Jordan Thompson/Max Purcell (AUS) ganaron a Nikola Mektic/Mate Pavic (CRO) 6-7 (3/7), 7-5, 6-4. (AFP)

 

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