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Baloncesto

Bucks arrasan a los Hawks para igualar 1-1 la final del Este

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Tras caer en su cancha en el primer juego del miércoles, los Milwaukee Bucks avasallaron el viernes a los Atlanta Hawks por 125-91 y empataron 1-1 esta semifinal de la Conferencia Este de la NBA.

El griego Giannis Antetokounmpo comandó con 25 puntos y 9 rebotes la paliza de los Bucks, que llegaron a ir ganando por 41 puntos, acompañado del base Jrue Holiday, con 22 puntos y 7 asistencias.

Por los Hawks el joven Trae Young, que el miércoles sentenció a Milwaukee con 49 puntos, se quedó en este segundo juego en 15 puntos (6/16 en tiros) y 3 asistencias con un errático manejo de balón, igualando su récord de pérdidas con 9.

«Asumo toda la responsabilidad de lo que pasó esta noche, tengo que cuidar mejor de la pelota», admitió Young. «Jugaré mejor en el próximo partido».

La serie, cuyo ganador enfrentará a los Phoenix Suns o Los Angeles Clippers en las Finales, se traslada ahora a Atlanta para el tercer partido del domingo.

Tras eliminar a los Brooklyn Nets de Kevin Durant, los Bucks partían como favoritos ante los Hawks pero su derrota inicial hizo trizas todos los pronósticos.

Atlanta, que se deshizo antes del mejor equipo del Este en la fase regular, los Philadelphia 76ers, volvieron a demostrar ser un equipo que no conoce el miedo y que avanza a lomos del atrevimiento y el talento de su líder, Trae Young.

Con solo 22 años, el base disfrutó tanto su exhibición del miércoles que, en una de las imágenes para el recuerdo de estos playoffs, se permitió tomarse una pausa y sacudirse los hombros en pleno partido antes de anotar uno de sus cuatro triples.

Heridos en su orgullo, Antetokounmpo y los Bucks saltaron el viernes a la cancha del Fiserv Forum decididos a enviar un mensaje claro a sus jóvenes rivales.

«Hoy salimos agresivos. Enfocándonos en una posesión a la vez y en jugar como un equipo. Fue bueno», declaró el doble MVP (2019 y 2020) de la NBA. «Tenemos que seguir así en Atlanta, es la única manera».

Antetokounmpo, lanzado a por sus ansiadas primeras Finales de su carrera, no tardó en castigar las pérdidas de balón de los Hawks con numerosos puntos en potentes contragolpes.

Al mismo tiempo el escolta Khris Middleton (15 puntos y 8 asistencias), el mejor aliado ofensivo de Giannis, recuperaba la puntería desde la línea de tres después de haber errado sus nueve triples intentados en el primer partido.

El resto de los Bucks también se convirtió en una amenaza desde la línea exterior, con hasta siete jugadores encestando triples, mientras Jrue Holiday aplicaba una efectiva defensa sobre Trae Young, que solo fue a la línea de tiro libre en tres ocasiones por las 12 del miércoles.

– 41 puntos de diferencia –
Los Hawks resistían gracias al acierto desde el banquillo del italiano Danilo Gallinari (12 puntos en 16 minutos) pero el estilo de juego extremadamente audaz de Trae Young se convirtió en temerario en un segundo cuarto de pesadilla.

El base, que está asombrando en sus primeros playoffs con promedios de 30,5 puntos y 10,5 asistencias, sumaba al descanso 8 pérdidas de balón, que facilitaron el parcial de 20-0 de los Milwaukee que encarrilaba el triunfo y desataba la euforia en el Fiserv Forum.

«Ellos hicieron lo que tenían que hacer. Salieron con intensidad, nos pusieron presión», reconoció el técnico de los Hawks, Nate McMillan. «Nos enseñaron que hay otro nivel al que tenemos que llegar para ganar partidos y avanzar, y para eso eso hay que jugar más duro».

«No estuvimos a la altura y ahora tenemos que recuperarnos y defender nuestra ventaja de campo», recalcó.

Los Bucks se fueron al vestuario 32 puntos por delante en el marcador (77-45), la mayor ventaja al descanso en unos playoffs desde la de los Cleveland Cavaliers de LeBron James ante los Boston Celtics (72-31) en 2017.

Los Hawks, noqueados, vieron como Milwaukee llegaba a los 41 puntos de diferencia (105-64) al arrancar el tercer cuarto y no tardaron en arrojar la toalla retirando a sus mejores jugadores de la pista.

Ambos equipos disputaron el último cuarto con los suplentes, incluido el escolta Cam Reddish (Hawks), que reaparecía tras cuatro meses de baja por lesión, con la cabeza ya en el tercer asalto del domingo.

«Conseguimos el objetivo de sacar una victoria fuera de Atlanta», recordó Trae Young. «Ahora estoy deseando jugar ante nuestros aficionados una final de conferencia, será divertido». (AFP)

 

Baloncesto

LeBron prioriza estado físico y no récord para la temporada

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El astro LeBron James, estrella de Los Angeles Lakers, dijo que mantenerse libre de lesiones será su prioridad mientras se prepara para su vigésima temporada en la NBA, en la que podría romper el récord histórico de anotación de Kareem Abdul-Jabbar.

El jugador de 37 años se dirige a la próxima campaña decidido a llevar a los Lakers de regreso a los playoffs después de una pésima temporada 2021-2022 en la que las esperanzas de la franquicia se vieron frustradas por una combinación de lesiones y mala forma.

LeBron, quien jugó solo 56 partidos la temporada pasada, señaló a los periodistas que su objetivo será mantenerse en forma esta temporada.

«Simplemente estar disponible, eso es lo más importante», dijo LeBron. «Obviamente, algunas lesiones no las puedes controlar, eso es mi forma de pensar. Para mí, como uno de los líderes del equipo, la disponibilidad es lo más importante en esta liga: estar disponible en la cancha».

LeBron pasó al segundo lugar en la clasificación de puntos de la temporada regular de la NBA en marzo, superando a Karl Malone durante un partido contra los Washington Wizards.

Ahora el astro canastero entra en la temporada 2022-2023 con 1,325 puntos por detrás del líder histórico en puntos de la temporada regular, Abdul-Jabbar, lo que significa que si mantiene su promedio de anotación por partido, el récord debería caer esta temporada.

– No es una obsesión –
LeBron aclaró, sin embargo, que no está obsesionado con superar el récord de Abdul-Jabbar, una leyenda de los Lakers.

«La única vez que lo he pensado (en el récord) es cuando alguien ha publicado algo en mis redes sociales y he estado mirando y lo veo», añadió LeBron en el día de los medios de Los Ángeles Lakers.

«Y cada vez estoy un poco asombrado, como ‘Wow’. Nunca jugué mi carrera pensando en récords, solo asegurándome de estar en la mejor forma posible para comenzar la temporada y estar disponible. Pero sentarme aquí sabiendo que estoy a punto de romper el récord más codiciado de la NBA es una lección de humildad para mí y es genial».

LeBron agregó que «no voy a poner demasiada presión sobre (el récord) a lo largo de la temporada. Pero es un momento histórico cuando llegue allí, y mientras mi familia y amigos estén allí para verlo, eso es lo más importante».

Mientras tanto, LeBron habló cálidamente sobre el nuevo entrenador de los Lakers, Darvin Ham, el ex entrenador asistente de los Milwaukee Bucks que reemplazó al despedido Frank Vogel en junio pasado.

LeBron, quien el mes pasado firmó una extensión de contrato por dos años con los Lakers, agregó que sigue firmemente comprometido con la franquicia a la que se unió en 2018.

«Vine aquí porque creía en la franquicia y sigo aquí. Literalmente es así de simple», subrayó LeBron. «Estoy comprometido con la franquicia…Espero comenzar mañana». AFP

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Baloncesto

Jimmy Butler no se esconde: «Juego para ganar un campeonato»

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Jimmy Butler, estrella de los Miami Heat, aseguró este lunes que el objetivo de su equipo es conquistar el anillo en la próxima temporada de la NBA y destacó que la razón por la que juega al baloncesto es «para ganar un campeonato».

Tras quedarse a las puertas de las Finales en el séptimo partido de la serie contra Boston Celtics, Miami Heat arranca una nueva temporada manteniendo un bloque de garantías y mismos objetivos, lograr el cuarto anillo en la historia de la franquicia.

«Creo que es para lo que juego a esto, para ganar un campeonato», por si había dudas de cuál es el reto y la motivación de Butler, lo dejó claro en una de sus primeras intervenciones del día de medios en la FTX Arena.

Al regresar al vestuario, una ausencia notable, la de un PJ Tucker que optó por unirse a James Harden en los Sixers: «Los demás seguimos, PJ es un traidor”, dijo entre risas Butler.

«Me encanta haber tenido la oportunidad de jugar con él, de aprender de él», añadió.

Hay muchos referentes en el equipo, manteniendo el bloque formado por Butler, Bam Adebayo, Tyler Herro y Kyle Lowry, pero sobre todos ellos un Eric Spoelstra que afronta la decimoquinta temporada como entrenador de la franquicia.

Este lunes no pudo estar con los suyos al haber sido padre por tercera vez y se incorporará al equipo en la semana de trabajo en Bahamas.

Ante la ausencia del jefe del vestuario, todas las luces fueron para Butler, por un lado por su nuevo corte de pelo, pero también porque es el referente y auténtico líder de este equipo, pese a que él trate de dar también mucho protagonismo al bloque: «No es algo sobre mí, es sobre la plantilla que tenemos, tenemos anotadores fenomenales, magníficos defensores, no es sólo sobre mí».

Al terminar la pasada temporada, el propio Pat Riley indicó que Bam Adebayo debía ser más protagonista en la parcela ofensiva, que debería mirar más el aro, un reto que acepta el pívot del Heat: «He estado trabajando en mi tiro. Quiero hacer alrededor de dieciocho tiros por partido. Siento que somos mucho mejor equipo cuando tiramos».

Asume más responsabilidad, le corresponde al afrontar la que será ya su sexta temporada y convertirse en un veterano del equipo: «Es muy distinto todo, porque ya no soy uno de los jóvenes nunca más».

Parte de su crecimiento pasará también por ser candidato a los galardones individuales, como lo estuvo el curso pasado para el Jugador Defensivo del año, algo que para él no está sólo en sus manos: «Ese premio es pura política, intentaré estar de nuevo ante esa posibilidad pero depende de los que votan».

El reconocimiento le llegó a Adebayo también de Butler, quien tuvo palabras de elogio hacia su compañero, a quien considera «un motor del equipo que queremos que sea más agresivo y lo será».

El otro nombre propio que se considera fundamental para el crecimiento del equipo es el de Tyler Herro, sumando mucho desde el banco la pasada temporada para conseguir el galardón de Mejor Sexto Hombre, acepta ser titular o suplente: «Soy un jugador de equipo, lo que Spoelstra o la organización quieran estará bien, tengo mis objetivos personales, pero los del equipo van siempre por delante de ellos».

Uno de esos retos personales pasa por estar presente en el All Star Game de Utah en febrero: «Creo que pude estar la pasada temporada, pero obviamente saliendo desde el banquillo fue difícil, pero con otro salto creo que lo puedo conseguir».

Para afrontar la nueva temporada no ha dejado de trabajar durante el verano: «Siendo más eficiente, siendo más fuerte, mejorando mi defensa. Mis fundamentos ofensivos están entre los mejores de la liga, quiero trabajar más en eso y ser más efectivo».

LOS MAGIC SE ENCOMIENDAN A BANCHERO

Otro equipo que se apoya en el talento joven es Orlando Magic, que este año podrá contar con el italiano Paolo Banchero, primera elección en el último draft.

El ex de Duke no rehuye la responsabilidad, y para ello se ha dejado aconsejar por quienes le precedieron en ese honor, como Markelle Fultz: «Me ha dicho muchas cosas, porque él conoce bien lo que es tener la presión, lo difícil que es sentirla desde tan temprano en su carrera».

Por el momento Fultz sólo podrá ayudar en el training camp de esta manera, ya que este domingo se anunció que sería baja por una fractura en su dedo gordo del pie izquierdo.

Asesorar a Banchero y estar cerca del equipo, como dijo el propio jugador italiano, es también de mucha utilidad: «Ha sido una gran ayuda, para no hacer caso del ruido, sin importar si va bien o mal, manteniéndote en lo que sabes hacer, manteniéndose firme en lo básico. Ha sido un gran consejo para mí». EFE

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Baloncesto

Kyrie Irving reconoce que pensó en dejar a los Nets por no estar vacunado

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Kyrie Irving, base de los Brooklyn Nets, dijo este lunes que su equipo le dio «un ultimátum» el año pasado en las negociaciones sobre su contrato por el hecho de no estar vacunado contra el coronavirus y, de paso, la imposibilidad de estar disponible al cien por cien en la última temporada.

En el día de medios de los Nets, Irving reconoció que hubo un momento en el que se planteó salir de Brooklyn y que «hubo opciones, pero no muchas» por el hecho de que, opinó, no estar vacunado «se convirtió en un estigma».

«No me gustó que el hecho de no estar vacunando se convirtiera en un estigma, que no quería jugar, que quería rendirme», dijo Irving, quien el año pasado no pudo jugar los partidos como locales de los Nets hasta finales de marzo por el mandato de vacunación entonces vigente en Nueva York.

Irving aceptó finalmente el pasado julio una opción de 37 millones de dólares para completar su ciclo de cuatro años en los Nets, aunque reconoció que su negativa a vacunarse le hizo perder más de cien millones.

Competirá este año junto a Kevin Durant, que también se quedó en los Nets, y Ben Simmons, quien recibió el visto bueno para volver a competir tras perderse la última temporada por problemas personales.

«Esta era la mejor opción para él (Durant), y la mejor para mí. Y no se trata solo de nosotros, contamos con un gran equipo», dijo.

Reconoció además que se sintió «avergonzado» por caer 4-0 en la serie de primera ronda de los ‘playoffs’ contra los Boston Celtics y se mostró optimista sobre las opciones de pelear por el título en la nueva campaña.

«Tenemos un largo camino por delante, tenemos obstáculos, pero queremos estar en la pelea. Tienes que estar sano físicamente y a nivel emocional. El cielo es el límite. No sabemos qué hará este equipo, pero tenemos las motivaciones», afirmó.

DURANT, «NO TENGO NADA QUE DEMOSTRAR»

En el día de medios también habló Kevin Durant, otro jugador que se planteó salir de la franquicia este verano.

«Me comprometí con este equipo por cuatro años, con la idea de jugar aquí. En la pasada temporada vieron lo que pasó, las lesiones, y hubo un poco de inseguridad, quería estar en un equipo estable. Tenía esos pensamientos, pero salimos adelante», afirmó Durant.

«Sabía que a pesar de las adversidades del año pasado, los chicos trabajarían para mejorar», añadió, al referirse a la reflexión que le llevó a la decisión de quedarse.

Negó que se haya reunido con la directiva para pedir la renovación de contrato de Kyrie Irving y destacó que solo controla «su trabajo».

«Oí hablar de que estaba fastidiado por el contrato de Kyrie. Nunca entré en la oficina de un director general diciendo que tenía que contratar a algún jugador. Estoy aquí para hacer mi trabajo. Mucha gente piensa que controlo todo en los Nets, pero solo controlo mi trabajo», dijo.

Tiene claro su peso en el equipo y consideró que no tiene «nada» que demostrar a sus seguidores.

«No creo que tenga que demostrar nada a los seguidores después de tres años. Quiero seguir en este equipo, así que si tienen dudas, no puedo controlarlas. Saben mi compromiso con esta franquicia, lo he demostrado durante tres años. Seguiré siendo yo mismo. A algunos les puede gustar, a otros no», afirmó. EFE

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EEUU bate el récord de puntos anotados en un partido en Mundial femenino de básquet

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(HN)

Estados Unidos batió en Sídney el récord de puntos anotados en un partido de la historia del Mundial femenino de básquet, con 145 anotados contra Corea del Sur, dos más que el récord precedente, en vigor desde hacía 32 años.

Las estadounidenses, ya clasificadas a cuartos, ganaron 145 a 69 en su cuarto partido del grupo A, superando el récord de Brasil en 1990 contra el anfitrión de aquella edición, Malasia. En aquel encuentro, las brasileñas se impusieron por 143-50.

Este partido dejó otras estadísticas igual de sorprendentes: 56 a 20 en rebotes y 216 de valoración colectiva para Estados Unidos, con 35 para Brionna Jones (24 puntos, 8 rebotes, 3 robos y 2 tapones) y 30 para A’ja Wilson (20 puntos y 8 rebotes). AFP

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Baloncesto

Andre Iguodala disputará su última temporada en los Warriors

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(GG)

Uno de los viejos rockeros y veteranísimos de la NBA prolongará su carrera en la NBA un año más.

Andre Iguodala ha anunciado en su podcast, ‘Point Forward’, que jugará su temporada número 19 en las filas de los Golden State Warriors. En palabras del propio jugador, esta será la última antes de colgar las zapatillas.

Los Warriors habían reservado un puesto en su plantilla con la esperanza de que Iguodala confirmase su continuidad en el equipo, quien ha estado meditando durante todo el verano con una inminente retirada.

Así, la franquicia de la Bahía asegura una pieza importante por su experiencia y completa el cupo máxima de veinte contratos de cara al ‘training camp’.

Iguodala jugó un papel importante en los tres campeonatos conquistados por Golden State la pasada década. En el primero de ellos, en 2015, fue elegido MVP de las Finales. Su relevancia fue mucho menor en el campeonato logrado en este 2022 pero, a sus 38 años, seguirá siendo uno de los defensores más confiables del equipo. (NBA Maniacs)

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