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Fútbol Nacional

Maynor Figueroa, el kaiser hondureño

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Con 38 años, Maynor Alexis Figueroa sigue siendo un bastión en la selección de Honduras y esa experiencia la quiere transmitir a las nuevas generaciones que ya empiezan a surgir para ocupar su puesto el que ocupa desde el 2003 cuando debutó con la Bicolor.

“El amor a la Selección es inexplicable”, dice desde Houston muy seguro el defensa central de la Selección Nacional de Honduras, Maynor Figueroa, y él sabe bien de sacrificios si de estar con la selección se trata. En el nacimiento de sus tres hijos, solamente en el del primero, Keyrol, sí estuvo, con los otros dos, por compromisos de su selección, debió esperar para conocerlos.

Maynor sonríe, el fútbol le ha dado muchas alegrías a sus 38 años continúa como el niño feliz de Nueva Armenia, Jutiapa, Honduras, que tocaba el balón y que soñaba con jugar con las grandes figuras. Lo ha logrado, además, de ser uno de los referentes de su selección.

Debutó con el Deportivo Victoria de La Ceiba, Honduras y se consolidó con el Olimpia. Fue en ese momento cuando dio el salto a Inglaterra para jugar con el Wigan, a los 24 años. “A uno en Honduras le dice joven promesa a los 24 años. En Inglaterra aprendí que a esa edad uno ya debe estar consolidado porque los europeos ya tienen muchos partidos y torneos recorridos”, asegura el seleccionado hondureño.

Inglaterra fue su casa por casi siete años, cuatro de ellos los jugó con el Wigan y dos con el Hull City, ahí se forjó como un defensa fuerte, rápido y talentoso al que le tocaba enfrentar a los mejores futbolistas de esa época (2008 al 2015) en la Liga Premier. Como al principio era una prueba viajó solo y le tocó que enfrentarse a momentos difíciles por el idioma, el clima, la comida y especialmente manejar del lado izquierdo. Recuerda que vivió algunos sustos, pero no pasaron a más pues siempre estuvo atento.

Figueroa sonríe cuando se recuerda de algunos momentos que vivió en Inglaterra. Asegura que nunca había sentido tanto frío como en ese país. “A las 3 de la tarde ya estaba oscuro. Una vez me acosté a las 5 de la tarde y me desperté a las 10 de la noche. Ya no pude volver a dormir”, cuenta el central, pero asegura que el fútbol es tan organizado que siempre hay ganas de jugar.

Una anécdota que dice que nunca podrá olvidar, es que una vez le tocó ir al aeropuerto de Liverpool con su compañero Wilson Palacios y llovía mucho. Su esposa lo llamó y él le dijo que le hablaría cuando regresara a casa. Cuatro horas más tarde, ella volvió a llamarlo. “Es que no hemos llegado a casa, estamos perdidos”, dice entre carcajadas. “Ese día había una tormenta y no mirábamos nada. Fue tremendo”.

Del fútbol inglés asegura que disfrutó cómo se vive en cada estadio el fútbol, pero lo principal es el respeto que existe entre todos. “Cuando suena el pitazo, todos volvemos a ser amigos”, reconoce. Además, le tiene mucho cariño a la FA Cup que conquistó en el 2013 con el Wigan.

El hondureño dejó una gran huella en el Wigan, en donde llegó a jugar más de 200 partidos y en su momento, era el defensa con más encuentros en el club.

Maynor Figueroa en el Wigan de Inglaterra

En el 2015 ya no llegó a ningún acuerdo para continuar en la Premier por lo que aceptó llegar a la MLS y su primera casa fue Denver, otra ciudad fría de la que disfrutó por tres meses, pues luego pasó al FC Dallas, en donde dice le tocó vivir un “calor insoportable”.

En el 2016 ganó con el Dallas la Lamar Hunt y la MLS Supporters’ Shield; en el 2019 firmó con el Houston Dynamo, equipo con el que milita actualmente. La MLS es su nueva casa y aunque no olvida a su natal Honduras, reconoce que ya no viaja mucho, solo para vacaciones o si es convocado a la Selección Nacional.

El mayor premio

Lo único que le faltó jugar a Maynor en Inglaterra fue la Champions League, pero asegura que aunque hubiera sido lindo, no cambiaría por nada el doble “premio mayor” que ha recibido en su carrera: jugar dos Mundiales de la FIFA en Sudáfrica 2010 y Brasil 2014, además, de haber participado en cinco edicion es de Copa Oro y de permitírselo su equipo, esta edición podría ser la sexta.

“El amor a la Selección es inexplicable. La quiero tanto que en algunas ocasiones la he puesto por arriba de mi familia. No asistí a los nacimientos de dos de mis hijos, con el segundo (Keyban) me tocó enfrentar a Ecuador y con la tercera (Keysha), era un partido eliminatorio frente a Estados Unidos”, confiesa, y aunque no se ha arrepentido considera que su familia es el tesoro más preciado.

Por la pandemia la Final Four de la Liga de Naciones de la CONCACAF se jugará este mes. Para Maynor es un torneo que había estado esperando. “Será un nivel óptimo de rivales importantes. Lo importante será el ritmo con el que lleguemos todos a la Selección porque tendremos poco tiempo para estar juntos”, dice el central, quien se unió a su combinado en Denver, mientras que algunos de sus compañeros estuvieron juntos desde Honduras. “Será un año muy cargado pero muy hermoso”, agrega.

Figueroa ha estado en dos Copas Mundiales de la FIFA 2010 y 2014.

Este miércoles tendrá una tarea complicada frente a Estados Unidos y aunque es un conocedor de los artilleros estadounidenses, asegura que siempre son enfrentamientos difíciles a los que se les debe tener mucho cuidado.

Figueroa confiesa que cuando jugó en Inglaterra siempre consideró a Cristiano Ronaldo (Mánchester United), uno de los delanteros más letales. De ese día que enfrentó al portugués guarda la camisola de CR7, ya que su tarea era marcarlo y lo hizo bien.

Además de Ronaldo considera que otros artilleros complicados para cubrir era Aaron Lennon, exjugador del Tottenham, Ashley Joung, Wayne Rooney, Carlos Tevez o el portugués Nani.

En la MLS asegura que el más complicado ha sido el sueco Zlatan Ibrahimovic, por su “físico impresionante”, así como el mexicano Carlos Vela. “Tenemos que estar preparados para enfrentar a todos”, asegura.

Figueroa disfruta de la vida en familia, de la dedicación y compañía de su esposa Sandra, quien ha sido importante en su carrera, pues asegura que junto a ella ha encontrado la disciplina para mantenerse a un alto nivel en el fútbol.

Por ello, le gusta estar en casa, salir a pasear con su familia, ver series, descansar y alimentarse bien. Degustar de la sopa marinera, y su plato favorito el Machuca, que le prepara su mamá, Carmen Estela, a quien confiesa no logra hacerla quedarse más días en Houston, porque siempre quiere estar “en la tierrita”, su amada Nueva Armenia, que vio nacer a uno de los jugadores más importantes en la historia de Honduras.

La Final Four de la CONCACAF tendrá entre sus invitados a Figueroa, el central experimentado que cuidará como todo un kaiser a su selección. (Concacaf.com)

Fútbol Nacional

Thiago Motta será el nuevo entrenador del Bolonia

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(HN)

El antiguo internacional italiano Thiago Motta, sin club desde que saliera de La Spezia en junio, tomará las riendas del Bolonia el lunes, en sustitución de Sinisa Mihajlovic, despedido el pasado martes, indicó este sábado la dirección del club.

«Hemos decidido que el entrenador del primer equipo será, desde el lunes, Thiago Motta, puedo confirmarlo oficialmente», señaló en conferencia de prensa Claudio Fenucci, administrador delegado del club.

Añadió que algunos «aspectos contractuales» quedan por arreglar por lo que el equipo será dirigido por Luca Vigiani, entrenador del equipo sub-19, el domingo contra la Fiorentina en la sexta fecha.

Motta, de 40 años, dejó en junio La Spezia tras una temporada. El exjugador nacido en Brasil y formado en el Barcelona, que además pasó por el PSG y el Inter, logró la 16ª plaza, sinónimo de permanencia.

En 2019 vivió su primera experiencia como técnico de alto nivel con el Génova, del que salió dos meses después de ser fichado.

El Bolonia anunció el martes el despido de Mihajlovic tras no conseguir victorias en las cinco primeras jornadas. AFP

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Fútbol Nacional

El Bayern quiere que el Barça acelere por Lewandowski antes de su gira

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(GG)

Al Bayern de Múnich le gustaría que el Barcelona apretase por Robert Lewandowksi antes de que los alemanes pongan rumbo a Estados Unidos para una gira de pretemporada.

Ambos clubes entienden que sería perjudicial para los dos que se alargase esta situación con el polaco.

Robert Lewandowski está poniendo de su parte para jugar en el Barcelona. No tanto su club, el Bayern de Múnich. Mientras el polaco busca casa desde enero en la Ciudad Condal y rechaza irse a otros equipos como Chelsea o Paris Saint-Germain, los germanos ponen continuamente trabas a su salida.

Aunque los azulgranas no podrán acometer grandes fichajes hasta que se active la segunda palanca económica -la venta del 15% de los derechos de televisión-, estos ya pusieron sobre la mesa suculentas ofertas sobre la mesa de los de Baviera, que quieren 50 millones fijos por su jugador. Desde Cataluña se propusieron 40 contando con las variables.

Todo apunta a que tarde o temprano españoles y alemanes se entenderán, pero los segundos esperan que los ‘culés’ aceleren por Lewandowski en las próximas fechas, sobre todo antes de que pongan rumbo a Estados Unidos para comenzar su gira de pretemporada, algo que avanzó el diario ‘Sport’.

El Bayern entiende que no puede alargar mucho más este ‘culebrón’ ante el dinero que obtendrá por un jugador que se marchará gratis el año que viene y que este mismo ha admitido públicamente que quiere salir. Que vista de azulgrana parece una realidad, quizás lejana por las trabas mencionadas, en la que Joan Laporta saldrá como gran triunfador de la operación. (Besoccer)

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Fútbol Nacional

Atlético Nacional se corona campeón del torneo Apertura-2022 colombiano

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(HN)

Atlético Nacional se coronó campeón del torneo Apertura-2022 colombiano al vencer con un global de 4-3 al Deportes Tolima en la final.

El equipo verdolaga cayó 2-1 en el vibrante partido de vuelta de la fibal en casa de Tolima, pero obtuvo su decimoséptimo título gracias al 3-1 a favor que había obtenido el miércoles en la ida.

Tolima abrió el marcador gracias a un autogol del zaguero argentino Emanuel Olivera (18) y puso contra las cuerdas a Nacional al anotar el segundo con un potente cabezazo Juan Caicedo (36).

Pero el bicampeón de Libertadores reaccionó en los descuentos con un cabezazo de Jarlan Barrera que silenció al estadio Manuel Murillo Toro de Ibagué (90+1) y sentenció el título para el Atlético Nacional.

El local sufrió un duro golpe al minuto 56, cuando el mediocampista Daniel Cataño erró un penal que hubiera puesto la serie a su favor y fue expulsado por una falta sobre el arquero Kevin Mier en la disputa del rebote.

Con esto, Nacional se consolida como el equipo más exitoso del fútbol cafetero, ampliando su ventaja sobre América de Cali y Millonarios, que tienen 14 títulos cada uno.

– Desde atrás –
Para los de Medellín, el título también enmienda la mala campaña en la Copa Libertadores, donde cayeron ante el paraguayo Olimpia en la fase preliminar.

La prematura eliminación le costó el puesto al entonces entrenador, Alejandro Restrepo, y el técnico de inferiores Hernán Darío Herrera asumió en calidad de interino.

Los buenos resultados y respaldo de los jugadores acomodaron a Herrera en el banquillo y cuatro meses después levanta su primer título de liga con Atlético Nacional, al que ya había dirigido en 2018.

En aquella ocasión también asumió como interino y levantó la Copa Colombia.

Tras finalizar tercero en la fase regular del torneo con 36 puntos, detrás de Tolima (40) y de Millonarios (42), el verdolaga creció en los cuadrangulares semifinales.

A pesar de arrancar varios partidos en desventaja, el Nacional se clasificó a la final por encima de Millonarios, Junior y Bucaramanga, que no lo pudieron derrotar en la serie semifinal.

Fiel a su estilo, el equipo arrancó la final con el pie izquierdo, sufriendo un gol tempranero en el juego de ida frente a su público el miércoles.

Pero Danovis Banguero igualó las acciones y el lateral Yerson Candelo dio vuelta al marcador con un memorable disparo de casi 60 metros.

El atacante Andrés ‘Rifle’ Andrade anotó un tercer gol en los descuentos que fue decisivo.

Los jugadores de Tolima se desplomaron tras el pitazo en la revancha, que sentenció su segunda caída consecutiva en finales del fútbol colombiano. Ahora los pijaos deberán levantarse para recibir al poderoso Flamengo por los octavos de final de la Libertadores el miércoles. AFP

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Fútbol Nacional

Mbappé reconoce que el PSG «daba menos miedo»

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El delantero Kylian Mbappé reconoció que las dos pasadas temporadas el París Saint-Germain «daba menos miedo» a los rivales y aseguró que su primer objetivo es «volver a ser intocables» en Francia para poder asaltar la Liga de Campeones.

«Esta temporada y el año pasado dábamos menos miedo, éramos menos intocables. Tenemos un objetivo, volver a intimidar en el plano nacional, no lo hemos hecho estos dos últimos años», dijo el jugador en una entrevista a la televisión BFMTV desde Nueva York, donde se encuentra de vacaciones y de promoción.

El futbolista de 23 años reiteró que la Liga de Campeones es el objetivo «claro y anunciado» del club y se mostró confiado en poder convertirse en el máximo goleador de la historia del club, superando al uruguayo Edinson Cavani.

Mbappé, que renovó su contrato con el PSG hasta 2025 pese a la oferta que tenía del Real Madrid, se mostró confiado en que el club francés entrará en una nueva era.

«Con todos los cambios que va a haber sucederán buenas cosas», señaló el jugador, que consideró positivas las palabras del presidente, Nasser Al-Khelaifi, que aseguró que el club debe centrarse más en el fútbol y menos en el entretenimiento.

El delantero negó que una de sus exigencias para renovar fuera tomar partido de todas las decisiones: «El club está por encima de todo, este no es mi proyecto. Había un PSG antes de mi llegada y seguirá después, yo solo quiero poner mi piedra a ese edificio».

Mbappé también se mostró confiado en poder lograr el Mundial con Francia.

«Hay una buena oportunidad y lo vamos a intentar, pero nos queda mucho trabajo por hacer. Todavía no estamos listos, quedan meses por delante y confío en que lo estemos», aseguró. EFE

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Fútbol Nacional

El naufragio de Italia siembra dudas sobre Roberto Mancini

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«Veremos…» Roberto Mancini se dio unos días antes de decidir si continuará al frente de la selección de Italia, obligada a reinventarse de nuevo después del naufragio el jueves ante Macedonia del Norte, y privada del Mundial por segunda vez consecutiva.

A pesar del apoyo del capitán Giorgio Chiellini y del presidente de la Federación Italiana Gabriele Gravina, y pese a un contrato a largo plazo, hasta 2026, el hombre del ‘renacimiento’ de los Azzurri, campeones de Europa el pasado verano (boreal) después de haberse perdido el Mundial-2018, sale tocado de la derrota.

«Si el pasado mes de julio (ganar la Eurocopa) fue lo mejor que viví a nivel profesional, esta es la mayor decepción», confesó Mancini al término de la sorprendente derrota ante Macedonia del Norte (1-0) en semifinales del repechaje europeo.

«Cuando se pierde, hay que sufrirlo y permanecer en silencio. Me siento responsable, cuando se pierde es siempre el entrenador el primer responsable», añadió el técnico de 57 años, llegado al frente de Italia hace cuatro años para reconstruir sobre las ruinas de la no clasificación para el Mundial de 2018 luego de una derrota en repechaje ante Suecia.

Chiellini, quien a sus 37 años vio evaporarse la posibilidad de disputar un último Mundial, recordó sin embargo hasta qué punto Mancini es «esencial en este equipo de Italia».

– Récord de invencibilidad –
El presidente Gravina, presente junto al seleccionador en la conferencia de prensa pospartido en Palermo, le «deseó» que «supere rápidamente esta eliminación y recupere la energía porque él tiene un compromiso con nosotros».

El técnico firmó el año pasado una prolongación contractual hasta 2026, año de un nuevo Mundial, en recompensa al trabajo realizado desde que sucediese a Gian Piero Ventura, castigado por la debacle de 2017 contra Suecia.

Aún al mando de una Nazionale herida, el antiguo delantero de la Sampdoria, acompañado de su fiel Gianluca Vialli, supo devolver la confianza a los jugadores y revolucionar el juego italiano, más enfocado a la posesión y al ataque, relegando a un segundo plano la tradicional fortaleza defensiva italiana.

Este renacimiento fue coronado por un récord de invencibilidad para una selección nacional (37 partidos sin derrota entre septiembre de 2018 y octubre de 2021), y sobre todo el título de campeón de Europa. Pero no escapó a otra tradición: los años que suceden a títulos para Italia (1982, 2006) suelen ser complicados.

– Suena Ancelotti –
El antiguo entrenador del Inter de Milán y del Manchester City, de traje impoluto, mirada penetrante y cabello de plata, ha perdido parte de su magia -algunos dicen que su suerte- estos últimos meses.

Mancini ha mantenido una confianza sin fisuras en los campeones de Europa, incluso cuando mostraban síntomas de fatiga, como el caso de Lorenzo Insigne, desaparecido contra Macedonia del Norte.

Pese a ser la primera vez que Italia, tetracampeona del mundo, se pierde dos Mundiales consecutivos, no parece probable una decisión drástica en los próximos días.

Dependerá de las fuerzas con que se vea el propio Mancini, o incluso de su deseo de dirigir de nuevo a un club, sabiendo que el calendario de la Nazionale no presenta muchos compromisos de enjundia a corto plazo: después del partido de consolación ante Turquía el martes, Italia jugará la clasificación de la Liga de las Naciones en junio y septiembre, y se medirá con Argentina el 1 de junio en Wembley en un duelo entre el campeón de Europa y el de la Copa América.

En caso de relevo, la Federación ya tiene en mente varios nombres, según medios italianos: el campeón del mundo de 2006 Fabio Cannavaro figura como primera opción, pero la Gazzetta dello Sport cita también a Carlo Ancelotti, actual entrenador del Real Madrid. AFP

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