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Béisbol

Las cinco opciones de Albert Pujols

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Ha pasado casi una semana desde que los Angelinos sorprendieron al mundo del béisbol al designar para asignación al futuro Salón de la Fama, Albert Pujols, varios meses antes de que su contrato de 10 años y US$240 millones expirase. Fue una despedida poco ceremoniosa para una superestrella como el dominicano. Muchos se están preguntando si volveremos a ver en un terreno de juego a Pujols, uno de los mejores jugadores de la historia.

Albert Pujols, de la nada al estrellato

Desde entonces, no ha pasado mayor cosa. Nada de equipos diciendo que no tienen espacio para él (con la excepción de los Medias Blancas, que públicamente dijeron que no, gracias al también dominicano Yermín Mercedes). Nada de parte de Pujols. Nada. No se ha retirado. Obviamente, quiere seguir jugando. ¿Entonces, qué está pasando? ¿Está todavía impactado por la decisión de los Angelinos? ¿Está negociando? ¿Está esperando para ver qué oportunidad aparece por ahí?

Pujols, el toletero de mayor trueno entre los nacidos en R.D.

Vale la pena apuntar que si bien Pujols quizás no tenía espacio en los Angelinos–con todos los turnos que tenían que repartir entre él, Shohei Ohtani y Jared Walsh–hay equipos donde las cosas podrían funcionar un poco mejor. Probablemente haría falta que Pujols deje de pedir ser un jugador de todos los días, un punto álgido que claramente resultó ser un problema en Anaheim. Pero si pudiese aceptar un rol diferente y todavía quiere conseguir esos hitos que anda buscando (y quizás ganar su tercera Serie Mundial), hay opciones para él. A continuación, cinco potenciales destinos, en orden ascendente de posibilidades. Puede que no exista un equipo perfecto, pero quizás todavía le quede algo en el tanque. Después de todo, Pujols tiene OPS de .878 contra los zurdos este año.

5. Cleveland

Cleveland podría beneficiarse de cualquier tipo de ayuda ofensiva, especialmente del lado derecho en el home. El dominicano Franmil Reyes parecería tener asegurado el puesto de bateador designado, ¿pero no tendría al menos un poco de sentido alternar a Pujols y Jake Bauer en la primera base? Repetimos, todo esto es basado en la idea de que Pujols aceptaría un rol secundario–lo que quizás sea simplemente algo que estamos presumiendo–pero si está tratando de llegar a un equipo en la lucha, ésta sería una forma fantástica de hacerlo.

4. Nacionales

Esto podría terminar saliendo mal: Después de todo, los Nacionales están en el último lugar, con un récord incluso peor que el de los Angelinos. Es posible que Washington termine siendo “vendedor” a mitad de temporada. Es bien probable que eso no sea lo que quiere Pujols. Pero, si está buscando un equipo que ha demostrado estar dispuesto a contratar a bateadores veteranos para tratar de ver si pueden conseguir unas últimas gotas de producción, los Nacionales son exactamente ese club. Es así particularmente con los problemas que ha tenido el primera base Josh Bell, quien a lo largo de su carrera la ha pasado mal ante los zurdos. Los Nacionales necesitan un movimiento así. ¿Podría ser Pujols ese jugador? También especulamos que al quisqueyano Juan José Soto le agradaría tener al mejor bateador de todos los tiempos nacido en su país como compañero de equipo. Por cierto, el OPS de 1.153 de Pujols contra los Nacionales es su mejor ante todos los conjuntos en su carrera.

3. Medias Blancas

Sí, sí, los Medias Blancas ya dijeron que no están interesados. El manager Tony La Russa, quien dirigió a Pujols durante los primeros 11 años de la carrera del toletero, afirmó que no tienen cupo. Y tiene razón. Pero, en primer lugar, la realidad es que no hay ningún equipo que tenga un lugar obvio para un bateador de 41 años – y aun así aquí estamos hablando de esto—y, por otro lado, Mercedes es un monstruo en estos momentos, pero sigue siendo un novato de 28 años que no ha probado nada, rara vez negocia una base por bolas, tenía un solo turno en las Grandes Ligas antes de esta temporada y seguramente tiene a los lanzadores a lo largo y ancho de la Liga Americana estudiando videos suyos para ver si le encuentran un punto débil. ¿Será capaz de ajustarse? Recuerden, además, que una de las razones por las que nunca terminó de llegar antes de este año era que se lesionaba mucho. Siempre es posible que se lesione. Puede que ahora mismo no haya lugar para Pujols en el sur de Chicago, pero si se abre un hueco, ¿de verdad no creen que La Russa no va a llamar inmediatamente a Pujols?

2. Reales

Pujols, como sabrán, fue a la universidad comunitaria en Kansas City y tiene obvios lazos con el estado de Missouri. Jugó con el actual manager de los Reales, Mike Matheny, y ciertamente pareciera compartir el interés por el trabajo social tanto de la franquicia como del grupo de propietarios. Es obvio cuál es el equipo con el que Pujols podría cerrar su carrera de forma perfecta (donde hay un arco), pero si ese club le dice que no, los Reales podrían apelar a los mismos sentimientos. Y eso le permitiría ser BD ocasionalmente y además hacer un último viaje de despedida al Busch Stadium.

1. Cardenales

Vaya, no es difícil explicar por qué Pujols no terminaría en San Luis. Los Cardenales tienen un primera base y no hay puesto del BD para él. Éste es equipo que estará en el medio de una fiera pelea por la postemporada, sin mucho margen de error. Sería triste ver a Pujols bateando .178 en cualquier lado, pero especialmente duro verlo haciéndolo aquí.

Pero, por favor. No hay un solo fanático vivo de los Cardenales que vio a Pujols jugar para San Luis que no quiera verlo otra vez con su uniforme Nro. 5. Así sea una sola vez. Y tampoco es tan loco que le puedan conseguir un lugar. Los Cardenales abrieron la campaña con un hombre llamado John Nagowski, un bateador derecho de poder que sólo puede jugar en la primera base. Las cosas no le han salido bien a Nagowski, quien está en la lista de lesionados, pero el hecho de que San Luis abriese la temporada con un jugador de esa clase es una señal de que no están completamente opuestos a la idea de tener a otro ahora. Y, sin ofender a nadie, John Nagowski no es Albert Pujols.

Pujols se uniría a un equipo con Adam Wainwright y el puertorriqueño Yadier Molina, con quienes ganó dos Series Mundiales, además de Paul Goldschmidt y Nolan Arenado, el tipo de veteranos con el que siempre le ha gustado jugar. ¿No creen que tener a esos cinco simplemente hablando en el dugout tendría un valor tangible? Y si Pujols todavía tiene algo que dar con su bate, ¿no es éste el escenario ideal para encontrar ese segundo aíre? Para un equipo con aspiraciones de ganar la Serie Mundial, tiene que haber un valor con el más oportuno bateador en la historia del club, ¿no?

Sería un movimiento arriesgado, claro: La situación sería bien incómoda si Pujols no lograra batear nada. No quieres inventar mucho con la química del equipo con el mejor récord de la Liga Nacional y tienes que estar seguro de que Pujols está cómodo jugando exclusivamente en el rol de Nagowski, algo que, según su exmanager Joe Maddon, Pujols no estaba dispuesto a aceptar.

Pero incluso así, lo que algunos ven como una situación en la que las partes no cuadran, otros podrían ver con las estrellas alineándose para que la historia entre Pujols y los Cardenales tenga un final perfecto. Pujols podría retirarse con el uniforme de San Luis, jugando en un equipo que quiere ganar un campeonato. Y los fanáticos de los Cardenales le podrían decir adiós a uno de los íconos históricos de la franquicia. Es imposible no ponerse romántico con el béisbol. Tienen que hacer realidad esto, ¿verdad? (GG) (MLB en Español)

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D-backs rompen récord de derrotas en ruta

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El objetivo para el jueves, en el último juego de la serie ante de los Diamondbacks ante los Gigantes en el Oracle Park, era el mismo de cada partido: Ganar. Pero los jugadores de Arizona sabía lo que estaba en juego. Querían evitar la historia. Si perdían, quedaban en solitario. Era la última oportunidad.

Con el pasar del encuentro, la realidad comenzó a calar. No hubo ninguna milagrosa remontada. No pudieron recuperarse de un déficit de seis carreras. No, Arizona no pudo escaparse de la historia.

Con su 23ra derrota consecutiva en la carretera, cayendo por 10-3 en San Francisco, los D-backs dejaron atrás la marca de los Atléticos de Filadelfia de 1943 y de los Mets de 1963 por la mayor cantidad de reveses consecutivos fuera de casa.

En algún momento, los D-backs volverán a ganar en la ruta. Esta racha terminará. Pero hasta entonces, los D-backs están felices de poder volver al Chase Field el viernes. (MLB en español)

 

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Nelson Cruz empata en jonrones al mítico Carl Ripken Jr.

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El dominicano Nelson Cruz igualó a Cal Ripken Jr. en jonrones conectados en la historia de las Grandes Ligas-MLB.

Mediante el juego de los Mellizos de Minnesota ante los Marineros de Seattle, Nelson Cruz sumó su jonrón número 14 de la temporada depositando la bola en el segundo nivel del Safeco Field por el jardín izquierdo en la MLB.

Este fue el jonròn número 431 de su carrera en la MLB para Nelson Cruz, consiguiendo esa marca en 1,200 juegos y mas de 4000 turnos menos que Cal Ripken Jr, quien sumó mas de 3000 hits en unas 21 temporadas en las Mayores. En esta temporada, a sus 40 años está bateando para 297. con 14 jonrones con 34 remolcadas.

Aquí el video:

Con este jonron el dominicano Nelson Cruz demuestra una vez mas que debe ser invitado al juego de estrellas de la MLB como bateador designado, y aunque Shohei Ohtani está liderando las votaciones, por lo menos las boletas de Cruz deberían aumentar. (El Fildeo)

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Pitchers serían suspendidos 10 juegos por alterar pelotas en MLB

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Los pitchers serán expulsados y recibirán suspensiones de 10 partidos si usan sustancias ilegales para manipular las pelotas, como parte de un reforzamiento de las reglas de las Grandes Ligas a partir del 21 de junio.

La oficina del comisionado, en respuesta a un incremento récord de los ponches y los peores registros ofensivos en más de medio siglo, anunció el martes que los umpires tanto en las mayores como en las ligas menores empezarán a monitorear con frecuencia a todos los lanzadores, incluso si el mánager rival no pida una inspección.

Aunque las suspensiones afectarán la paga de los implicados, los que cometan reiteradas infracciones enfrentarán castigos escalonados, y los equipos y sus empleados podrán ser sancionados en caso de no acatar el reglamento.

“Después de un periodo de advertencias reiteradas sin efecto, recabar información por parte de jugadores activos y retirados en todo el deporte, dos meses de exhaustiva investigación, he determinado que se necesitan nuevos controles sobre el uso de sustancias ajenas para tener una competencia leal», dijo el comisionado Rob Manfred en un comunicado.

La percepción sobre un mayor uso de las sustancias, vinculado a un descenso de la ofensiva, ha sido considerado como el acto de trampas más abarcador en el béisbol desde la era de los esteroides, y que derivó en que se aprobase un régimen de pruebas y sanciones previo a la campaña de 2004.

El vicepresidente ejecutivo de operaciones, Morgan Sword; el vicepresidente sénior de la MLB para operaciones de campo Mike Hill y el asesor Theo Epstein delinearon el martes un aumento de la supervisión al asunto de las pelotas durante una reunión de 15 minutos con los 30 pilotos.

Hill envió un memorando de cinco páginas con tres páginas adjuntas de preguntas y respuestas a los dueños, directores generales, presidentes de equipo, gerentes generales, pilotos y todos los jugadores de grandes ligas y pequeñas ligas.

“Lamentablemente, el aumento de la supervisión que pusimos en marcha al inicio de la campaña no redundó en la conducta de muchos lanzadores. La información que reunimos en los primeros dos meses de la temporada muestra que el uso de sustancias extrañas por parte de los lanzadores es más prevalente de lo que habíamos anticipado”, escribió Hill en el memorándum, una copia del cual fue obtenido por The Associated Press.

El lanzador de Tampa Bay, Tyler Glasnow, al que diagnosticaron el martes un desgarro parcial en un ligamento del codo, atribuyó su lesión a adaptarse a las reglas antes de su puesta en marcha.

“Que nos digan hacer algo totalmente distinto a media campaña es una locura. Es ridículo. Debería haber un cierto intercambio aquí”, señaló.

“No se debe quitar todo sin añadir algo. Los lanzadores necesitan tener cierto control o cierta sujeción de la pelota… No quiero que una bola rápida se vaya por otro lado y golpee a alguien en la cara como ya ha sucedido”, apuntó.

Manfred indicó que el uso de sustancias de ajenas ha cambiado.

“Entiendo que hay antecedentes de uso de sustancias ajenas para el manejo de la pelota, pero lo que estamos viendo hoy en día es muy diferente, usando sustancias con una adherencia mayor a lo que se usaba más frecuentemente anteriormente”, añadió Manfred.

Los últimos lanzadores que fueron suspendidos por sustancias extrañas fueron Brian Matusz (Baltimore) y Will Smith (Milwaukee), ocho partidos cada uno en mayo de 2015. Ambos apelaron, y la sanción de Smith se redujo a seis juegos y la de Matusz fue ratificada.

El as de los Yanquis Gerrit Cole, señalado por Josh Donaldson de Minnesota, por un descenso de los movimientos de sus lanzamientos en una apertura el 3 de junio, esquivó responder a si previamente usó Spider Tack, una sustancia pegajosa.

“No sabría responder a esa pregunta», dijo Cole. “Hay costumbres y prácticas que han pasado de peloteros veteranos a los nuevos y creo que ciertas cosas que quedan fuera de los límites».

Glasnow indicó que había utilizado protector solar y resina colofonia, pero cambió antes de su apertura del 8 de junio ante Washington. Varió su sujeción para sus bolas rápida y curva para compensar lo resbaladizo de las esféricas y pudo agarrarlas de manera más firme y profunda.

“Paré de golpe y nada”, admitió. “Me desperté al día siguiente y dije, me duelen lugares en los que no pensé que tenía músculos. Me sentí completamente distinto”.

Concluyó: “Creo al 100% que esto contribuyó a que me lesionara. Sin duda”.

MLB informó a los equipos que desde el 23 de marzo redoblará el monitoreo y que ha tomados medidas que incluyen revisar las pelotas usadas por cada club y analizar los datos sobre el movimiento de los lanzamientos.

La investigación reciente de MLB, según su comunicado, detectó pelotas con marcas más oscuras y que eran más pegajosas al ser tocadas.

Las medidas de MLB no han tardado en tener un aparente impacto.

Según los datos de Statcast, el servicio estadístico de MLB, las rectas de los lanzadores promediaban entre 2.306 y 2.329 revoluciones por minuto cada semana desde el inicio de la temporada hasta el 5 de junio.

Después de una reunión de los dueños de los clubes el 3 de junio, cuando se aireó que se iba a tener mano dura contra el uso de las sustancias, el promedio retrocedió a 2.282 durante la semana del 6 de junio y a 2.226 al último domingo.

El promedio de bateo en las mayores era de .232 al finalizar abril, desplomándose con respecto al .252 de hace dos años, y por debajo de la cifra más baja de .237 que se fijó en 1968. Quedó en .236 en mayo, igualmente el peor registro desde 1968.

El porcentaje escaló a .247 en la semana del 6 de junio, con lo que el promedio de la temporada subió a .238.

En cuanto a los ponches, el porcentaje desde el 3 de junio retrocedió 23,4% con respecto al 24,2% hasta entonces.

“Esto no responde a un jugador o club en particular, o encontrar culpables», dijo Manfred. “Se trata de un vuelco colectivo que había cambiado al deporte y que ameritaba tener respuesta”.

Aunque Bill Miller, el presidente de la asociación de umpires de las mayores, fue citado en el anuncio pronunciándose a favor de las medidas.

El presidente de la Asociación de Jugadores Tony Clark, exprimera base, indicó que el sindicato está en pláticas sobre el asunto con los peloteros y la MLB.

“La pregunta es si la resina es suficiente o deberíamos de considerar alternativas aprobadas”, dijo Clark. “Esta pregunta se ha tornado más importante debido a los cambios y la falta de congruencia en el béisbol en años recientes”.

Los jugadores suspendidos por violaciones no serán reemplazados en el plantel activo.

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Béisbol

Vladimir Guerrero lidera votación para Juego de las Estrellas de Grandes Ligas 2021

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El dominicano Vladimir Guerrero Jr (51%), de los Azulejos de Toronto, lidera la votación para el Juego de las Estrellas de las Grandes Ligas de béisbol, que se llevará a cabo el 13 de julio en Denver, Colorado, casa de los Rockies.

En segundo lugar marcha su compatriota Fernando Tatis Jr. (40%) de los Padres de San Diego, y el jardinero venezolano Ronald Acuña Jr. (16%), de los Bravos de Atlanta.

Los tres toleteros luchan por el liderato de los jonrones en las Mayores, ya que Guerrero tiene 22, seguido de Tatis con 19 y Acuña con 18.

Por primera vez en la preselección entre las dos Ligas (Nacional y Americana) aparecen 10 cubanos entre los 51 nominados hasta el momento, encabezados por Nolan Arenado (Cardenales) y J.D. Martínez (Medias Rojas) con 14 y 18%, respectivamente.

Las Grandes Ligas anunció que el Juego de las Estrellas y sus demás actividades alrededor del evento se realizarán en el Coors Field de Denver, Colorado.

– Liga Americana:

Primera base:

1. Vladimir Guerrero Jr. (TOR/DOM)

2. José Abreu (CWS/CUB)

3. Yuli Gurriel (HOU/CUB)

Segunda base:

1. Marcus Semien (TOR/USA)

2. José Altuve (HOU/VEN)

3. D.J. LeMahieu (NYY/USA)

Tercera base:

1. Rafael Devers (BOS/DOM)

2. Yoán Moncada (CWS/CUB)

3. Alex Bregman (HOU/USA)

Torpederos:

1. Xander Bogaerts (BOS/ARU)

2. Bo Bichette (TOR/USA)

3. Tim Anderson (CWS/USA)

Jardineros:

1. Mike Trout (LAA/USA)

2. Aaron Judge (NYY/USA)

3. Byron Buxton (MIN/USA)

4. Adolis García (TEX/CUB)

5. Teóscar Hernández (TOR/DOM)

6. Randal Grichuk (TOR/USA)

7. Alex Verdugo (BOS/USA)

8. Randy Arozarena (TB/CUB)

9. Michael Brantley (HOU/USA)

Receptores:

1. Salvador Pérez (KC/VEN)

2. Yasmani Grandal (CWS/CUB)

3. Martín Maldonado (HOU/PUR)

Bateadores designados:

1. Shohei Ohtani (LAA/JPN)

2. J.D. Martínez (BOS/CUB)

3. Yordan Álvarez (HOU/CUB)

– Liga Nacional:

Primera base:

1. Max Muncy (LAD/USA)

2. Freddie Freeman (ATL/USA)

3. Anthony Rizzo (CHC/USA)

Segunda base:

1. Ozzie Albies (ATL/CUR)

2. Adam Frazier (PIT/USA)

3. Gavin Lux (LAD/USA)

Tercera base:

1. Kris Bryant (CHC/USA)

2. Nolan Arenado (STL/CUB)

3. Justin Turner (LAD/USA)

Torpedero:

1. Fernando Tatis Jr. (SD/DOM)

2. Javier Báez (CHC/PUR)

3. Corey Seager (LAD/USA)

Jardineros:

1. Ronald Acuña Jr. (ATL/VEN)

2. Nick Castellanos (CIN/CUB)

3. Jesse Winker (CIN/USA)

4. Mookie Betts (LAD/USA)

5. Juan Soto (WSH/DOM)

6. Chris Taylor (LAD/USA)

7. Bryce Harper (PHI/USA)

8. Trent Grisham (SD/USA)

9. Ketel Marte (ARI/DOM)

Receptores:

1. Buster Posey (SF/USA)

2. Yadier Molina (STL/PUR)

3. Willson Contreras (CHC/VEN)

(AFP)

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Béisbol

Mitch Moreland batea hit mil en triunfo de los Atléticos ante Angelinos

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Sean Murphy disparó un jonrón de dos carreras, Mitch Moreland bateó un sencillo de otras dos y los Atléticos de Oakland derrotaron el lunes 8-5 a los Angelinos de Los Ángeles.

Sean Manaea (6-2) superó un tempranero cuadrangular se llevó al triunfo luego de lanzar hasta el sexto para ayudar al líder de la División Oeste de la Liga Americana a mejorar su foja a 41-27, la mejor de los Atléticos en 68 juegos desde 2014.

El dominicano Juan Lagares conectó su primer vuelacercas de la temporada para los Angelinos, que venían de ganar seis partidos seguidos y ocho de nueve. David Fletcher y el cubano José Iglesias batearon cuatro hits cada uno.

En el segundo inning y con un out, Moreland pegó un sencillo ante el abridor Dylan Bundy para el hit número 1.000 de su carrera. Murphy lo siguió con su séptimo bambinazo y Moreland tuvo su sencillo remolcador en el tercero.

Lou Trivino retiró a tres bateadores para su 11mo salvamento.

Bundy (1-7) cargó con la derrota luego de admitir siete anotaciones y cinco hits en dos episodios y un tercio y elevó su efectividad a 6.98. (AP)

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