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Béisbol

Doce candidatos a batear .400 en un año corto

La temporada del 2020 consistirá de 102 juegos menos que los de costumbre, situación que abre un nuevo horizonte de posibilidades, como por ejemplo finalizar la campaña con promedio de bateo de .400.

Ningún jugador ha logrado este hito en una temporada cualificada desde que Ted Williams bateó .406 en 1941. Pero ha habido siete jugadores desde entonces en promediar al menos .400 en un trecho de 60 juegos. (Esto no incluye a jugadores quienes bateaban por debajo de .400 después de 60 juegos, pero que después alcanzaron dicha marca).

.400 de promedio a través de 60 juegos, bateadores cualificados desde 1942

Chipper Jones, 2008: .409

Tony Gwynn, 1997: .403

Larry Walker, 1997: .417

Paul O’Neill, 1994: .417

Rod Carew, 1983: .411

Hank Aaron, 1959: .402

Ted Williams, 1948: .412

Ningún jugador en activo lo ha logrado, pero ha habido cuatro bateadores que han promediado .400 en un trecho de 60 juegos en una campaña, como bateador cualificado. El grupo incluye al venezolano José Altuve, en 2016 y 2017, Joey Votto en 2016, Andrew McCutchen en 2012 y al dominicano Albert Pujols en 2003. El agente libre dominicano Hanley Ramírez, quien no se ha retirado oficialmente, también lo hizo en 2009.

¿Podría alguno de ellos batear .400 en este calendario abreviado de 60 partidos? ¿Podría otro jugador conseguir esta hazaña? Lograr este hito este año no estaría a la altura de lo hecho por Williams en 1941, pero sería una novedad bien divertida.

Aun así, las estadísticas nos dicen que no nos ilusionemos. De acuerdo con una investigación por parte del experimentado arquitecto de estadísticas de MLB.com, Tom Tango, las probabilidades de que cualquier jugador cualificado batee .400 esta temporada son del 3%. Pero ese porcentaje es mucho más alto que las probabilidades en una campaña normal de 162 juegos, que son del 0.012%.

Mientras que los pronósticos lucen esquivos, sigue siendo interesante imaginarse una búsqueda seria en la recta final de septiembre. A continuación, 12 candidatos a batear .400 esta temporada.

LAS SUPERESTRELLAS

José Altuve, Astros

Promedio de bateo más alto en una temporada cualificada: .346 (2017)

Promedio de bateo proyectado en 2020 según Steamer: .296

Promedio de bateo más alto en un trecho cualificado de 60 juegos: .420 (2017)

El venezolano ha ganado tres títulos de bateo en su carrera, en 2014, 2016 y 2017. Ha bateado por encima de .300 en cinco de sus ocho temporadas cualificadas, y el año pasado estuvo a punto de lograrlo, cuando promedió .298. Y Altuve ha demostrado ser capaz de hilvanar una racha bateadora necesaria para lograr esta marca. Su promedio de bateo de .420 en un trecho de 60 juegos en 2017 empató la marca más alta de la que se tenga récord para cualquier jugador en un lapso de 75 días (desde 1904).

Cody Bellinger, Dodgers

Promedio de bateo más alto en una temporada cualificada: .305 (2019)

Promedio de bateo proyectado en 2020 según Steamer: .287

Promedio de bateo más alto en un trecho cualificado de 60 juegos: .370 (2019)

Bellinger permaneció en .400 o más por más tiempo que cualquier otro el año pasado, a través de 49 juegos. Fue el intento más largo por batear .400 desde que Jones acumuló 73 partidos en 2008.

Bellinger lideró a todos los bateadores cualificados el año pasado con promedio de bateo anticipado de .323, el cual se basa en la calidad de contacto, más ponches. Los ponches – o la falta de ellos— fueron parte clave de su éxito en 2019.

DJ LeMahieu, Yankees

Promedio de bateo más alto en una temporada cualificada: .348 (2016)

Promedio de bateo proyectado en 2020 según Steamer: .285

Promedio de bateo más alto en un trecho cualificado de 60 juegos: .379 (2016)

LeMahieu registró su segundo promedio de bateo más alto en 2019, con marca de .327 en su primer año en el Bronx para callarles la boca a quienes aseguraban que su previo éxito se debía estrictamente a haber jugado la mayoría de sus partidos en el Coors Field. Las estadísticas anticipadas de LeMahieu también corroboraron sus resultados. Su .322 xBA (Promedio de Bateo Anticipado) fue la segunda marca más alta entre bateadores cualificados, sólo detrás del promedio de Bellinger – y estuvo bien cerca de coincidir con su promedio de .327.

Anthony Rendón, Angelinos

Promedio de bateo más alto en una temporada cualificada: .319 (2019)

Promedio de bateo proyectado en 2020 según Steamer: .284

Promedio de bateo más alto en un trecho cualificado de 60 juegos: .370 (2019)

El promedio de bateo de Rendón en 2019 fue el más alto de su carrera, pero eso no significa que deberíamos anticipar un retroceso. ¿Por qué? Su xBA en 2019 fue exactamente la misma marca, .319, y fue el único bateador cualificado con un promedio de bateo igual a su xBA el año pasado. Podría lucir como una anomalía estadística, pero muestra que su promedio de bateo no fue artificialmente alto como resultado de la suerte. Su xBA de .319 también finalizó de tercero entre bateadores cualificados, sólo detrás de Bellinger y LeMahieu.

Mike Trout, Angelinos

Promedio de bateo más alto en una temporada cualificada: .326 (2012)

Promedio de bateo proyectado en 2020 según Steamer: .297

Promedio de bateo más alto en un trecho cualificado de 60 juegos: .385 (2013)

Ninguna lista de jugadores con el potencial de conseguir grandeza está completa sin Trout, y la búsqueda de los .400 no es un excepción. El promedio de .291 de Trout en 2019 fue su segundo más bajo en una temporada cualificada, pero su xBA fue .311, empatada en la quinta posición entre bateadores cualificados. En otras palabras, basándonos en su calidad de contacto y ponches, debió haber finalizado con un promedio más alto.

Christian Yelich, Cerveceros

Promedio de bateo más alto en una temporada cualificada: .329 (2019)

Promedio de bateo proyectado en 2020 según Steamer: .304

Promedio de bateo más alto en un trecho cualificado de 60 juegos: .365 (2018)

Yelich ha ganado títulos de bateo consecutivos en la Liga Nacional, con un promedio combinado de .327, razón por la que debemos esperar que sea un candidato legítimo a batear .400 en 2020. Su xBA de .313 en 2019 fue la cuarta marca más alta entre bateadores cualificados, sólo detrás de Bellinger, LeMahieu y Rendón.

LOS QUE PODRÍAN DAR LA SORPRESA

Luis Arráez, Mellizos

Promedio de bateo más alto: .334 (2019 – única temporada de MLB, no calificó)

Promedio de bateo proyectado en 2020 según Steamer: .312

Promedio de bateo más alto en un trecho de 60 juegos: .340 (2019)

Arráez llamó la atención en 2019 por sus habilidades para hacer contacto con la pelota. El venezolano tuvo un promedio de contacto de 93.3%, el más alto entre 273 jugadores con por lo menos 300 visitas al plato. Arráez también se ponchó muy poco – haciéndolo apenas en el 7.9% de sus turnos al bate, el porcentaje más bajo entre el mismo grupo de jugadores. Su promedio de bateo anticipado de .312 para el 2020 es el más alto de acuerdo con Steamer.

Howie Kendrick, Nacionales

Promedio de bateo más alto: .344 (2019 – no calificó)

Promedio de bateo proyectado en 2020 según Steamer: .308

Promedio de bateo más alto en un trecho de 60 juegos: .359 (2007)

Kendrick ya inscribió su nombre en los libros de récords con dos dramáticos jonrones en la lucha por el título de la Serie Mundial de los Nacionales en 2019. ¿Se imaginan si le agregase la etiqueta de “bateador de .400” a su trayectoria apenas un año después?. Recientemente ha fungido como un jugador de medio tiempo, y el año pasado acumuló solamente 370 visitas al plato, pero si logra jugar lo suficiente, el veterano tiene las herramientas para lograrlo.

Alex Verdugo, Medias Rojas

Promedio de bateo más alto: .294 (2019 – no calificó)

Promedio de bateo proyectado en 2020 según Steamer: .307

Promedio de bateo más alto en un trecho de 60 juegos: .305 (2019)

Verdugo está a la par de varios bateadores de élite en cuanto a promedio de ponches se refiere. Con 377 visitas al plato en 2019, el jardinero de ascendencia mexicana se ponchó el 13% de las veces, la 19na marca más baja entre 141 jugadores con por lo menos 350 turnos al bate. Más evidencia de sus habilidades para hacer contacto la podemos encontrar en su tasa de pitcheos abanicados de apenas 16%. Como lo dijimos antes, hacer constante contacto y evitar poncharse son dos aspectos claves para lograr esta hazaña, y Verdugo parece estar en muy buena forma.

ROCKIES

Nolan Arenado

Promedio de bateo más alto en una temporada cualificada: .315 (2019)

Promedio de bateo proyectado en 2020 según Steamer: .296

Promedio de bateo más alto en un trecho de 60 juegos: .346 (2019)

Arenado es una superestrella, por supuesto, pero aparece en esta lista para estar junto a sus compañeros. Es difícil tener una lista de candidatos a batear .400 sin algunos jugadores cuyos juegos en casa son en el Coors Field, dado que un Rockie ha ganado la corona de bateo 11 veces en las 27 temporadas desde que nació la franquicia, incluyendo en seis de las últimas 13. Y qué mejor empezar con el eterno candidato del equipo al Premio de JMV. Arenado viene de tener el promedio de bateo más alto de su carrera, en una temporada 2019 que también incluyó su más alto promedio de bateo cualificado en un lapso de 60 juegos de .346 de mediados de abril a finales de junio.

Daniel Murphy

Promedio de bateo más alto en una temporada cualificada: .347 (2016)

Promedio de bateo proyectado en 2020 según Steamer: .288

Promedio de bateo más alto en un trecho de 60 juegos: .374 (2016)

Murphy es otra muy buena opción en el roster de los Rockies, especialmente porque es probable que se beneficie de la adición del bateador designado al igual que Kendrick. Eso debería darle un poco más de turnos al bate, y probablemente algo más de consistencia también. Su desempeño en 2019 no estuvo a la altura de sus estándares, pero estuvo entre el 4% de la liga o mejor en xBA de las temporadas 2016 a 2018 – y eso fue antes de que disputara los juegos de casa en Coors Field.

Yonathan Daza

Promedio de bateo más alto: .206 (2019 – única temporada en MLB, no calificó)

Promedio de bateo proyectado en 2020 según Steamer: .301

Promedio de bateo más alto en un trecho de 60 juegos: no ha visto acción en 60 juegos en MLB

Este caso es un volado – pero tengan paciencia con el proceso aquí. Daza es el 11mo mejor prospecto de los Rockies en la lista de MLB Pipeline y vio acción en 44 partidos en las Mayores en 2019. Pero las probabilidades del venezolano de batear .400, que son relativamente altas de acuerdo con la investigación de Tango, descansan en su principio: Un jugador que batea .400 podría ser uno quien juega lo suficiente como para alcanzar el mínimo de visitas al plato de 186 para calificar para la corona de bateo este año. En 1980, George Brett tuvo promedio de .390 – uno de los intentos de alcanzar .400 más cercanos a la hazaña de Williams. Lo logró en una temporada en la que acumuló 515 turnos al bate tras verse limitado por una lesión en un tobillo. (GG)(Tomado de MLB:COM)