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Presidente de FIFA elogia al fallecido “Macho” Figueroa

La FIFA lamentó este jueves la muerte, el lunes a los 61 años en San Francisco, Estados Unidos, del exmundialista hondureño José Roberto ‘el Macho’ Figueroa y dijo que “leyendas” como él “escriben la historia”.

A través de una carta del presidente de la FIFA, Gianni Infantino, al titular de la Federación Nacional Autónoma de Fútbol de Honduras (Fenafuth), Jorge Salomón, expresa su “gran tristeza” por el deceso del exinternacional.

“No hay palabras para curar el dolor que genera la partida de un miembro de nuestra comunidad del fútbol”, escribió Infantino.

Figueroa fue convocado para eliminatorias mundialistas en más de 25 ocasiones entre 1980 y 1985, y formó en la selección que disputó por primera vez una Copa Mundial, la de 1982 en España.

Figueroa militó en el Vida hondureño, con el que fue campeón en 1982, el Real Murcia español, donde se convirtió en uno de los jugadores más importantes de la historia del club. Y también jugó en el Hércules español, el Motagua (hondureño) y el Cartaginés costarricense.

Infantino manifestó que Figueroa fue “uno de los mejores futbolistas de Honduras” y que “fue un mito del Real Murcia FC en los años 80”.

“No hay dudas que leyendas como ‘el Macho’ Figueroa escriben la historia. Nos dejó tan pronto, a los 61 años, y será echado de menos sobre todo por su gran vocación, personalidad entusiasta, respetuosa, simpática, y sencilla, pero su legado y su trayectoria dentro del campo de juego permanecerán en el recuerdo”, añade la carta de Infantino a Salomón.

“En estos momentos difíciles de irreparable pérdida, los acompañamos a la distancia y esperamos que nuestras palabras sirvan de pequeño consuelo”, concluye la carta de Infantino.

Tras abandonar el fútbol, a finales del decenio de los 80, Figueroa se radicó en Estados Unidos.

Cuando fue convocado para integrar la selección para las eliminatorias del Mundial de España, Figueroa, atendiendo instrucciones del entrenador José de la Paz Herrera trabajaba durante horas remates de media y larga distancia.

“Los entrenamientos terminaban, pero ‘el Macho’ se quedaba más tiempo practicando su potencia con la pierna derecha”, recordó a Efe Héctor ‘Pecho de águila’ Zelaya, su amigo y compañero de cuarto durante la concentración.

Zelaya, autor del gol de Honduras ante España (1-1) en el Mundial de 1982, dijo que Figueroa “se dio a querer mucho adonde llegaba. Así fue con la selección y en los países donde jugó”.

Otros jugadores de aquella selección como Jaime Villegas, Ramón Maradiaga, Efraín Gutiérrez, Gilberto Yearwood y Salomón Nazar, recordaron el tiempo compartido y anécdotas con Figueroa, el jugador hondureño que más fuerte le ha pegado al balón.

Los clubes españoles Murcia y Hércules, así como el Motagua enviaron mensajes de condolencias y solidaridad. EFE/MTX