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Baloncesto

El homenaje a Bryant y el nuevo formato, grandes triunfadores del All-Star

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La celebración de la 69 edición del Partido de las Estrellas ha sido calificado por la NBA como uno de los mejores de su historia después de haber cumplido con los grandes objetivos de darle el gran homenaje a la figura del exescolta de Los Angeles Lakers, Kobe Bryant, e implementar el nuevo formato de competición.

El resultado final de 157-155, favorable al Equipo LeBron, encabezado por la súper estrella James, de los Lakers, como capitán, frente al Equipo Giannis, del ala-pívot griego Antetokounmpo, de los Bucks de Milwaukee, ya forma parte de la historia de la NBA.

Si la memoria de Bryant, fallecido el pasado 26 de enero en un trágico accidente de helicóptero, estuvo presente desde el inicio, el pasado viernes, de las festividades del Fin de Semana de las Estrellas, la culminación iba a ser la jornada dominical del All-Star Game, que se disputó en el United Center de Chicago, la primera desde 1988, y así sucedió.

La NBA destaca en su valoración del Partido de las Estrellas, que desde que comenzó la jornada, tanto la animación, el espectáculo musical del medio tiempo y la presentación que el legendario exbase Magic Johnson hizo antes que diese inicio el encuentro, reflejó a la perfección el mensaje de homenaje completo que la liga quería ofrecer a la figura de Bryant.

Más importante fue para la NBA el comprobar que Johnson, tras retirar que la «Mamba», en el apartado deportivo, había sido un jugador único e irrepetible, también alabó la figura humana por su labor social con los más necesitados y la dedicación a su familia.

El respaldo permanente y completo de los miles de aficionados, que llenaron todos los eventos del Fin de Semana de las Estrellas, también fue destacado por la NBA como el mejor homenaje que le pudieron ofrecer a Bryant.

La actuación de la cantante Jennifer Hudson, hizo posible que con su impresionante voz, se convirtiese en la artista ideal para que acompañada de una puesta en escena brillante, en la que se combinaron con una pantalla gigante que alternaba imágenes de Kobe Bryant, completasen un espectáculo pleno de emociones, sin precedentes en un All-Star Game.

La primera fase del homenaje a Bryant se había cubierto con matrícula de honor, y daba paso al apartado deportivo del Partido de las Estrellas que tenía el gran aliciente de estrenar un formado nuevo, establecido en su honor, pero que había sido criticado o al menos cuestionado por lo complicado para entenderlo.

Bajo el nuevo formato, los tres primeros cuartos fueron «individuales», como mini partidos, con importantes donaciones económicas, y el Equipo LeBron ganó el primero con parcial de 53-41, en el que el alero Kawhi Leonard, de Los Angeles Clippers, mostró su mejor inspiración encestadora.

El equipo encabezado por James y dirigido por el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, logró los primeros 100.000 dólares de donación a organizaciones benéficas de Chicago, la otra novedad que acompañó al nuevo formato.

El Equipo Giannis, dirigido por el entrenador de los actuales campeones de liga, los Raptors de Toronto, Nick Nurse, reaccionó y respondió con otro parcial dominante de 51-30, en el segundo cuarto, que les dio a ellos la donación de los 100.000 dólares.

Luego llegaría el tercer periodo y la igualdad se hizo presente con marcador final de empate a 41, lo que generó que la donación de 100.000 dólares quedase para el equipo que ganará el partido.

Bajo el nuevo formato, y en homenaje a Bryant, se estableció el denominado «Objetivo Encestador», que sería la suma de 24 puntos a la mejor anotación de los tres primeros cuartos que tuviese uno de los dos equipos, y que le correspondió al Equipo Giannis, que acabó con 133 puntos (157), por 124 del Equipo LeBron.

El cuarto periodo, que se eliminó el reloj de posesión de los 24 segundos y no hubo tampoco cortes comerciales, sirvió para que los dos equipos luchasen con su mejor baloncesto de cara a llegar primero a los 157 puntos.

El Equipo LeBron, con mejor inspiración encestadora, al anotar también los tantos decisivos, hizo posible la remontada de los nueve puntos que estuvieron abajo en el marcador al llegar al cuarto periodo y se llevaron la victoria, además de 400.000 dólares para repartir a las organizaciones benéficas y colegios de Chicago a las que iban a entregar el dinero.

Mientras que los protagonistas individuales que dejó el All-Star Game 2020 los encabezó Leonard, que disputó 20 minutos con el Equipo LeBron, fue el máximo encestador del partido al aportar 30 puntos (11-18, 8-14, 0-0), siete rebotes, cuatro asistencias y dos robos de balón, que lo convirtieron ganador del premio MVP, el primero con el nombre de Kobe Bryant, que será permanente.

Su compañero en el All-Star Game, el pívot Anthony Davis, de los Lakers, se encargó de anotar con un segundo tiro de personal el punto 157 que aseguró el triunfo histórico al Equipo LeBron, y acabar el partido con 20 tantos y nueve rebotes.

Antetokounmpo fue el gran líder del Equipo Giannis al conseguir un doble-doble de 25 puntos, 11 rebotes, cuatro asistencias y tres tapones, que de haber ganado el partido, el premio de MVP Kobe Bryant hubiese sido suyo.

El Equipo Giannis tuvo en el base Trae Young, de los Hawks de Atlanta, en su primer All-Star Game, como lo fue para el base esloveno Luka Doncic, en apenas sus segunda temporada en la NBA, al jugador que protagonizó la canasta más espectacular del partido con un triple desde la mitad del campo al concluir la primera parte.

La anécdota del All-Star Game, de acuerdo a la NBA, se la quedó Doncic (8 puntos), quien había dicho no pensaba «colgarse» del aro en ninguna jugada de ataque, pero al final si lo hizo en un partido que reflejó el baloncesto «espectáculo», que tanto impulsó Bryant en los 18 All-Star que disputó y que le hicieron merecedor a cuatro premios MVP.EFE

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Clippers mantienen esperanza de que Leonard juegue en la venidera temporada

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Todavía no hay una fecha exacta para el regreso a la acción de Kawhi Leonard, quien el pasado mes de julio se sometió a una operación para corregir una rotura de ligamento en la rodilla derecha, y se especula que en el peor de los escenarios la estrella de Los Ángeles Clippers podría perderse toda la venidera temporada de la NBA.

Luego de lesionarse durante los playoffs de la pasada campaña, en la que los Clippers lograron clasificar por primera vez en su historia a las Finales de la Conferencia Oeste, su máxima figura se quedó al margen de esa instancia al presentar molestias físicas que posteriormente desencadenaron en la operación.

Sin embargo, eso no fue impedimento para que Kawhi Leonard llegara a un acuerdo con los Clippers para firmar un nuevo contrato por las próximas cuatro temporadas a cambio de unos 176.3 millones de dólares. Por ello, se espera que el quinteto de Los Angeles lleve con calma la recuperación de su máxima estrella.

Esperan que juegue esta temporada
A pesar de que no tendrán ningún problema en llevar las cosas con calma en la recuperación de Kawhi Leonard, en Los Ángeles Clippers se mantienen optimistas con las opciones de que su máxima figura vuelva a la acción en la venidera temporada después de la complicada operación de rodilla que se realizó en agosto.

«En este momento nadie lo sabe a ciencia cierta, pero es posible que pueda jugar en algún momento de la temporada. Sin lugar a dudas que es una posibilidad, pero dependerá de lo que digan los doctores y lo que diga el propio Kawhi», aseguró Steve Ballmer, dueño de los Clippers en una entrevista con USA Today. (Bolavip)

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Los Ángeles Clippers inician construcción del Intuit Dome, su nueva casa

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Las reuniones sobre el diseño se han realizado por años. La tecnología ha evolucionado a lo largo del proceso. Se tomaron decisiones meticulosas una y otra vez incluso sobre cuestiones como lo que implicaría tener una diferencia de una pulgada o dos en el espacio para las piernas entre las filas de asientos o en qué parte del asiento debería colocarse el portavasos.

Finalmente, Steve Ballmer y los Clippers de Los Ángeles finalmente están listos para construir su nueva casa.

La arena de 1.800 millones de dólares, de capital privado y por mucho tiempo esperada, cuenta con un nombre oficial desde el viernes. Será llamada Intuit Dome y abrirá sus puertas en 2024, anunció el equipo en el día de la ceremonia formal de colocación de la primera piedra. Las instalaciones de entrenamiento, las oficinas del equipo para las operaciones administrativas y deportivas, las áreas comerciales y mucho más estarán en el mismo recinto.

Ballmer, el dueño del equipo, simplemente cree que será como ningún otra arena de la NBA.

“¡La meca del básquetbol! ¡El palacio del básquetbol!”, dijo Ballmer, en su manera excitable usual, en una entrevista con The Associated Press.

Podría estar en lo cierto.

Cada detalle tiene un propósito, desde la enorme pantalla de video del tablero que colgará sobre la cancha, la manera en que los baños estarán diseñados para hacer que los aficionados regresen a sus asientos lo más pronto posible. El tablero incluirá 44.000 pies cuadrados de iluminación LED, poco más de un acre completo y casi seis veces del tamaño promedio de otras pantallas “gigantes” en arenas de la NBA. El techo del domo fue diseñado para alojar el tablero, no al revés.

Las cosas que los Clippers han visto al jugar en estadios de fútbol en Alemania, en otras arenas de la NBA, de la NFL e incluso en las tiendas de conveniencia Amazon Go generaron varias ideas que serán puestas en práctica en el Intuit Dome.

“Tuve muchas de mis propias opiniones… y muchas de las cosas se inspiraron de otros lugares”, reconoció Ballmer.

Los Clippers juegan actualmente en el Staples Center, también casa de los Lakers de Los Ángeles y del equipo de NHL Kings de Los Ángeles. Ballmer empezó a planear una arena exclusiva para los Clippers hace años y presentó el proyecto informalmente en 2019, indicando en ese entonces que los Clippers empezarían la construcción en 2021 y abrirían el recinto en 2024.

Hasta ahora, incluso con la pandemia del coronavirus y tras superar algunos desafíos legales, va en tiempo y forma. (AP)

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Giannis Antetokoumpo acompañó a su madre a cumplir uno de sus sueños

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La vida de Giannis Antetokounmpo es el ejemplo perfecto de superación. De la precariedad que experimentó durante su etapa de niño en Grecia al éxito conseguido como estrella de la National Basketball Association y que coronó la pasada temporada al conquistar el título de campeón con los Milwaukee Bucks.

Sin embargo, el MVP de la NBA en la temporada 2018-2019 ha querido mantener lazos con el país que lo vio crecer, incluso estuvo de visita recientemente en el territorio griego para además de ponerse en contacto con sus raíces llevar los trofeos de campeón de la NBA y el MVP de las Finales para mostrarlo en el país europeo.

Pero en medio de la recta final de su vaciones la estrella de Milwaukee viajó rápidamente de nuevo a Grecia para poder estar presente en un momento muy especial para su madre, Verónica, una inmigrante nigeriana que vivió una etapa muy complicada a nivel económico durante el crecimiento de sus hijos.

Verónica Antetokounmpo ya es griega
Para decir presente en la ceremonia de nacionalidad de su madre, Giannis Antetokounmpo viajó hasta Grecia para acompañarla, al igual que su hermano Alex, quien también recibió la nacionalidad. Luego de que se hiciera oficial, el jugador de los Milwaukee Bucks se mostró muy contento y agradecido con su país.

«Nosotros siempre nos sentimos griegos, pero ahora oficialmente lo somos y estamos muy felices. Alex y mi mamá ahora son ciudadanos griegos», festejó el jugador quien nació en Atenas en 1994 pero recibió la nacionalidad apenas hasta el 2013 cuando se marchó a Estados Unidos para comenzar su carrera en el mejor baloncesto del mundo. (Bolavip)

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Murió ex-entrenador Dusan Ivkovic, leyenda del básquetbol

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Dusan Ivkovic, el exentrenador serbio de básquetbol que llevó a la entonces Yugoslavia al título mundial en 1990 y que conquistó dos títulos de la EuroLiga con el club griego Olympiakos, ha fallecido. Tenía 77 años.

La Federación Serbia de Básquetbol informó que Ivkovic falleció el jueves, mientras que medios serbios reportaron que el exentrenador murió en un hospital de Belgrado a causa de una insuficiencia pulmonar.

Ivkovic guio a la selección al título en el Mundial de Argentina en 1990, poco antes de la guerra civil de Yugoslavia y la separación. El equipo contó con varias estrellas futuras de la NBA, entre ellos Drazen Petrovic y Vlade Divac. El equipo de Ivkovic derrotó 99-91 al conjunto estadounidense dirigido por el coach Mike Krzyzewsk en las semifinales — la última vez que Estados Unidos fue representado por jugadores de nivel universitario en un torneo importante.

Ivkovic dirigió varios equipos durante sus 46 años de carrera como entrenador, incluyendo el Partizan de Belgrado, CSKA de Moscú y cinco equipos griegos distintos, ganando más de una docena de títulos. Además del campeonato mundial, Ivkovic llevó a la selección de su país natal a la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988 y a tres títulos continentales en el EuroBasket. Posteriormente dirigió a la selección nacional serbia.

Termino su carrera en 2016 después de dirigir al equipo turco Anadolu Efes.

Ivkovic, conocido como Duda, fue exaltado al Salón de la Fama de la FIBA en 2017 y nombrado Leyenda de la EuroLiga de Básquetbol el mismo año.

“¡Descanse en paz, Duda!”, tuiteó EuroBasket.

Tras su retiro, Ivkovic se mantuvo activo como gerente de un equipo de básquetbol local en Belgrado, Radnicki, con el cual inició su carrera como jugador en 1958. (AP)

“El básquetbol no forma parte de mi vida”, dijo Ivkovic en una ocasión, “Es mi vida”

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Julius Randle: “Firmé cinco años para ganar un anillo en Nueva York”

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En el mundo del deporte, tan importante como tener una oportunidad es estar preparado ante la misma. Hace menos de un año que a Julius Randle, aunque quizás él no lo supiese en ese momento, se vio en el contexto idóneo para dar el gran salto de su trayectoria deportiva. La oportunidad se llamaba Tom Thibodeau, que llegaba a un grupo con cierta falta de talento individual que a Randle le tocaba compensar. Vaya si lo compensó.
No es de dominio común, o al menos no se va pregonando a los cuatro vientos como en otros casos, pero Julius Randle es uno de esos jugadores totalmente comprometidos con mejorar y salir a ganar cada día. Y ahora cobrará como uno de ellos durante los próximos cinco años. Pero como todo inconformista, el botín no es el final del camino. “Para mí, la expectativa es ganar un anillo” contaba para SNY hablando de los objetivos que rodean su reciente renovación. Randle cree que los Knicks por fin tienen las piezas y dirección necesarias para pensar en cotas mayores. “Más allá de mi, sé que Thibs solo piensa en ganar a cualquier precio. Confío en Leon [Rose, presidente], Wes [William Wesley, general manager] y todos los que están al mando. Son una parte fundamental del proceso que seguí para renovar. Nuestro objetivo es poder decir que hemos ganado un anillo con Nueva York”.
Recién llegado de sus vacaciones, a Randle no se le han olvidado las ideas fundacionales del proyecto. Defensa y competir hasta el último aliento, algo que no se cansa de destacar cuando habla de cómo está trabajando ya el equipo. En general, se le ve excitado con el comportamiento del grupo, pero personaliza sus elogios en R.J. Barret, del que espera “un gran salto”, y en Mitchell Robinson, al que describe como “mazado“. Esto no quiere decir que Randle crea que el equipo ya está para asaltar el anillo y no deja de hacer hincapié en el proceso en el que él y la franquicia están inmersos. “[Este año] solo espero mejorar. Hemos establecido la cultura de equipo que queríamos. Debemos seguir mejorando individualmente y trasladarlo al colectivo. No puedo hablar de expectativas aún”. (NBA Maniacs)

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