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El homenaje a Bryant y el nuevo formato, grandes triunfadores del All-Star

La celebración de la 69 edición del Partido de las Estrellas ha sido calificado por la NBA como uno de los mejores de su historia después de haber cumplido con los grandes objetivos de darle el gran homenaje a la figura del exescolta de Los Angeles Lakers, Kobe Bryant, e implementar el nuevo formato de competición.

El resultado final de 157-155, favorable al Equipo LeBron, encabezado por la súper estrella James, de los Lakers, como capitán, frente al Equipo Giannis, del ala-pívot griego Antetokounmpo, de los Bucks de Milwaukee, ya forma parte de la historia de la NBA.

Si la memoria de Bryant, fallecido el pasado 26 de enero en un trágico accidente de helicóptero, estuvo presente desde el inicio, el pasado viernes, de las festividades del Fin de Semana de las Estrellas, la culminación iba a ser la jornada dominical del All-Star Game, que se disputó en el United Center de Chicago, la primera desde 1988, y así sucedió.

La NBA destaca en su valoración del Partido de las Estrellas, que desde que comenzó la jornada, tanto la animación, el espectáculo musical del medio tiempo y la presentación que el legendario exbase Magic Johnson hizo antes que diese inicio el encuentro, reflejó a la perfección el mensaje de homenaje completo que la liga quería ofrecer a la figura de Bryant.

Más importante fue para la NBA el comprobar que Johnson, tras retirar que la “Mamba”, en el apartado deportivo, había sido un jugador único e irrepetible, también alabó la figura humana por su labor social con los más necesitados y la dedicación a su familia.

El respaldo permanente y completo de los miles de aficionados, que llenaron todos los eventos del Fin de Semana de las Estrellas, también fue destacado por la NBA como el mejor homenaje que le pudieron ofrecer a Bryant.

La actuación de la cantante Jennifer Hudson, hizo posible que con su impresionante voz, se convirtiese en la artista ideal para que acompañada de una puesta en escena brillante, en la que se combinaron con una pantalla gigante que alternaba imágenes de Kobe Bryant, completasen un espectáculo pleno de emociones, sin precedentes en un All-Star Game.

La primera fase del homenaje a Bryant se había cubierto con matrícula de honor, y daba paso al apartado deportivo del Partido de las Estrellas que tenía el gran aliciente de estrenar un formado nuevo, establecido en su honor, pero que había sido criticado o al menos cuestionado por lo complicado para entenderlo.

Bajo el nuevo formato, los tres primeros cuartos fueron “individuales”, como mini partidos, con importantes donaciones económicas, y el Equipo LeBron ganó el primero con parcial de 53-41, en el que el alero Kawhi Leonard, de Los Angeles Clippers, mostró su mejor inspiración encestadora.

El equipo encabezado por James y dirigido por el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, logró los primeros 100.000 dólares de donación a organizaciones benéficas de Chicago, la otra novedad que acompañó al nuevo formato.

El Equipo Giannis, dirigido por el entrenador de los actuales campeones de liga, los Raptors de Toronto, Nick Nurse, reaccionó y respondió con otro parcial dominante de 51-30, en el segundo cuarto, que les dio a ellos la donación de los 100.000 dólares.

Luego llegaría el tercer periodo y la igualdad se hizo presente con marcador final de empate a 41, lo que generó que la donación de 100.000 dólares quedase para el equipo que ganará el partido.

Bajo el nuevo formato, y en homenaje a Bryant, se estableció el denominado “Objetivo Encestador”, que sería la suma de 24 puntos a la mejor anotación de los tres primeros cuartos que tuviese uno de los dos equipos, y que le correspondió al Equipo Giannis, que acabó con 133 puntos (157), por 124 del Equipo LeBron.

El cuarto periodo, que se eliminó el reloj de posesión de los 24 segundos y no hubo tampoco cortes comerciales, sirvió para que los dos equipos luchasen con su mejor baloncesto de cara a llegar primero a los 157 puntos.

El Equipo LeBron, con mejor inspiración encestadora, al anotar también los tantos decisivos, hizo posible la remontada de los nueve puntos que estuvieron abajo en el marcador al llegar al cuarto periodo y se llevaron la victoria, además de 400.000 dólares para repartir a las organizaciones benéficas y colegios de Chicago a las que iban a entregar el dinero.

Mientras que los protagonistas individuales que dejó el All-Star Game 2020 los encabezó Leonard, que disputó 20 minutos con el Equipo LeBron, fue el máximo encestador del partido al aportar 30 puntos (11-18, 8-14, 0-0), siete rebotes, cuatro asistencias y dos robos de balón, que lo convirtieron ganador del premio MVP, el primero con el nombre de Kobe Bryant, que será permanente.

Su compañero en el All-Star Game, el pívot Anthony Davis, de los Lakers, se encargó de anotar con un segundo tiro de personal el punto 157 que aseguró el triunfo histórico al Equipo LeBron, y acabar el partido con 20 tantos y nueve rebotes.

Antetokounmpo fue el gran líder del Equipo Giannis al conseguir un doble-doble de 25 puntos, 11 rebotes, cuatro asistencias y tres tapones, que de haber ganado el partido, el premio de MVP Kobe Bryant hubiese sido suyo.

El Equipo Giannis tuvo en el base Trae Young, de los Hawks de Atlanta, en su primer All-Star Game, como lo fue para el base esloveno Luka Doncic, en apenas sus segunda temporada en la NBA, al jugador que protagonizó la canasta más espectacular del partido con un triple desde la mitad del campo al concluir la primera parte.

La anécdota del All-Star Game, de acuerdo a la NBA, se la quedó Doncic (8 puntos), quien había dicho no pensaba “colgarse” del aro en ninguna jugada de ataque, pero al final si lo hizo en un partido que reflejó el baloncesto “espectáculo”, que tanto impulsó Bryant en los 18 All-Star que disputó y que le hicieron merecedor a cuatro premios MVP.EFE

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