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Baloncesto

Bucks de Antetokounmpo son el equipo a batir; Warriors, favoritos al título

La semana de descanso que otorga NBA para permitir la disputa del Partido de las Estrellas llegó a su final y lo equipos están listos para iniciar la segunda mitad de la temporada con los Bucks de Milwaukee y su gran figura, el ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo, como líderes y favoritos a luchar por el título que defienden los Warriors de Golden State y su alero MVP Kevin Durant.

Ambos equipos verán acción este jueves cuando reciban en sus respectivos campos a los Celtics de Boston y los Kings de Sacramento.

El duelo entre los Bucks (43-14), líderes de la Conferencia Este y mejor marca de la liga, ante los Celtics, será el más importante de la jornada, en el que se comprobará si el equipo de Milwaukee sigue igual de fuerte y consistente como acabó antes del Partido de las Estrellas ante un rival directo en la lucha por el título.

Antetokounmpo, que fue el máximo encestador del All Star (38 puntos, 11 rebotes y cinco asistencias), tiene como objetivo asegurar la mejor marca de los Bucks y también luchar por el premio de Jugador Más Valioso de la Liga (MVP) después de haber ocupado el puesto de nueva imagen de la NBAen la Conferencia Este tras la marcha del alero LeBron James a Los Angeles Lakers.

Los Celtics (37-21), que llegaron al descanso de Fin de Semana de las Estrellas con dos triunfos consecutivos, incluido el logrado ante los Sixers de Filadelfia, un rival directo, de visitantes (109-112) y sin el base franquicia Kyrie Irving, son cuartos en la clasificación y confían seguir en la misma línea ante los Bucks.

La única contrariedad que tienen los Celtics en su vuelta a la acción es la posible baja del alero Gordon Hayward, quien durante el entrenamiento del martes sufrió un esguince en el tobillo derecho y es duda para el partido.

Además, Irving también está envuelto en la polémica después que un vídeo que se ha hecho viral mientras conversaba con Durant en el pasillo del campo del Spectrum Center de Charlotte, parece hablarle de la posibilidad de verse ambos con los Knicks al partir de este verano como agentes libres.

También jugarán los Sixers (37-21), en su campo ante los devaluados Heat de Miami (26-30), que están fueran de la lista de los ocho mejores de la Conferencia Este con derecho a los playoffs.

Pero el gran problema para los Sixers es que tendrán que jugar sin su líder encestador y de rebotes, el pívot camerunés Joel Embiid, quien sufre dolores en la rodilla izquierda, sin que el equipo piense que los mismos tengan nada que ver con su participación en el Partido de las Estrellas.

Los Raptors Toronto (43-16), segunda mejor marca en el Este, volverán a la acción el viernes con el duelo que van a protagonizar en su campo frente a los Spurs de San Antonio con los alicientes de ver el duelo del alero Kawhi Leonard contra su exequipo.

Además también los hermanos españoles Pau y Marc Gasol serán protagonista al enfrentarse por primera vez como profesionales con el segundo vistiendo la camiseta de los Raptors, equipo que lo consiguió antes del Partido de las Estrellas en traspaso con los Grizzlies de Memphis.

Dentro de la Conferencia Oeste, los Warriors (41-16), líderes indiscutibles, después de ver la exhibición encestadora de Durant, Stephen Curry y el escolta Klay Thompson, confirmaron que los bicampeones de liga salen como favoritos al duelo ante los Kings, que han mejorado con los jóvenes valores que poseen.

Tras el duelo contra los Kings, los Warriors recibirán, también en su campo del Oracle Arena a los Rockets de Houston con el escolta estrella James Harden, que es el máximo favorito a revalidar el MVP.

Harden es el líder encestador de la liga (36,6 puntos) y tiene racha de 31 partidos consecutivos con al menos 30 o más tantos, empatado con la segunda mejor marca de todos los tiempos, en poder del legendario Wilt Chamberlain, que también tiene el primero (65).

Antes del duelo con los Warriors, sus verdugos en las pasadas Finales de la Conferencia Oeste, los Rockets (33-24), quintos, y Harden necesitan superar la prueba de Los Angeles Lakers con el alero LeBron James, que no tiene más objetivo que recuperar un puesto entre los ocho primeros que dan el pase a los playoffs.

Nuggets de Denver, con la revelación del pívot serbio Nikola Jokic, como jugador completo, quieren mantener el protagonismo ganador y a la caza de los Warriors.

Al igual que los Thunder de Oklahoma City con el base Russell Westbrook, que buscará seguir con la racha de llegar a los 12 partidos consecutivos con un triple-dobles.

Mientras que el exjugador del Real Madrid, el alero esloveno Luka Doncic, gran favorito a ser elegido como el Novato del Año, busca asegurar el premio, seguir batiendo marcas de la NBA y sobre todo intentar que los Mavericks de Dallas puedan llegar a los playoffs.EFE

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