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Baloncesto

La NBA se paraliza con el Juego de las Estrellas

La tradicional cita de las Estrellas de la NBA tendrá como sede la ciudad de Charlotte, donde el alero LeBron James y el ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo simbolizaran un nuevo duelo generacional como capitanes de ambos equipos.

El Spectrum Center de Charlotte, donde juegan como locales los Hornets, propiedad de Michael Jordan, albergará la 68 edición del Partido de las Estrellas (“All-Star Game”) cuyo resultado no tendrá ninguna repercusión deportiva, aunque sí permitirá establecer nuevas marcas, especialmente por parte de James.

De mano, los Warriors de Golden State, los actuales campeones de liga, ya son los triunfadores al ser el único equipo de la NBA, que va a tener a tres representantes con el base Stephen Curry (6), el alero Kevin Durant (10) y el escolta Klay Thompson (5).

Además, el ala-pívot alemán Dirk Nowitzki (14 participaciones), de 40 años, y el escolta Dwyane Wade (13), como leyendas que recibieron la invitación especial del comisionado de la NBA, Adam Silver, jugarán su último Partido de las Estrellas tras haber anunciado que al concluir la temporada regular piensan retirarse.

Las Estrellas de la NBA vuelven a Charlotte 28 años después de que en 1991 albergase por primera vez el ‘All-Star’ la ciudad de Carolina del Norte, que entra a formar parte de una lista de otras 14 ciudades que lo han organizado en más de una ocasión.

Además será el primero de cuatro seguidos que se van a organizar en ciudades de la Conferencia del Este. Chicago lo recibirá el año que viene, Indianápolis en 2021 y Cleveland en 2022.

James ya es el dueño del récord de más veces como capitán al hacerlo por segunda vez, desde que se estrenó el nuevo formato.

El año pasado lo hizo frente a Curry y esta temporada le tocará contra Antetokounmpo, se 24 años, la nueva figura de los Bucks de Milwaukee, que ocupó su puesto en la Conferencia Este tras dejar a los Cavaliers de Cleveland e irse con Los Angeles Lakers.

Al margen de a quien tenga de capitán rival, el domingo, James igualará a Kobe Bryant como titular en 15 ediciones, además de extender su marca de partidos seguidos como titular, también a 15.

James tendrá la oportunidad de incrementar las marcas que ya posee en los Partidos de las Estrellas con 343 puntos anotados, 141 canastas y 35 triples.

Dejará aun más atrás en la lista de máximos encestadores al propio Bryant (290 puntos) y Jordan (262).

Tal vez también se atreva a superar la marca de máximo encestador en un Partido de las Estrellas que desde el 2017 está en poder del pívot de los Pelicans de Nueva Orleans, Anthony Davis (52 puntos), a quien lo tiene en su equipo como reserva, pero es duda al estar con una contusión en el hombro izquierdo.

Le sigue Wilt Chamberlain con 42 y el base Russell Westbrook con 41 (marca que alcanzó en 2015 y 2017), mientras que Jordan cierra la lista con los jugadores que llegaron a los 40 puntos en un Partido de las Estrellas a lo largo de la historia.

James con dos minutos más que dispute elevará su cuenta a 416 -uno más que Bryant por el segundo puesto en la lista de todos los tiempos-. El expívot Kareem Abdul-Jabbar ocupa el primero con 449.

Nadie querrá entrar a formar parte de los expulsados por seis faltas personales, el último en hacerlo fue el pívot Hakeem Olajuwon en 1987, el decimocuarto jugador en la historia del Partido de las Estrellas que no pudo acabarlo.

El base Kemba Walker, el único jugador de los Hornets en el partido, buscará ser el decimoquinto en la historia en tratar de conseguir el premio de MVP cuando concluya en su ciudad sede.

Si al final juega Nowitzki se convertirá en el segundo jugador de 40 años que participa en un All-Star después que ya lo hizo Abdul-Jabbar cuando tenía 40 y 41, mientras que Jordan, quien el domingo cumplirá 56 años, se quedó a ocho días de lograrlo en el Partido de las Estrellas del 2003.

El entrenador Michael Malone, de los Nuggets de Denver, dirigirá por primera vez al Equipo de LeBron, quien eligió de compañeros titulares a Durant, James Harden, Kyrie Irving y Kawhi Leonard.

Mientras que Mike Budenholzer, de los Bucks, también debutante, estará en el banquillo con el Equipo Giannis, quien en su tercera participación, primera como capitán, eligió de compañeros titulares a Curry, el camerunés Joel Embiid, Paul George y Walker. EFE

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