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Boxeo

Boxeo se tambaleó en el 2016

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Saúl «Canelo» Álvarez prefirió perder su título antes que enfrentar a Gennady Golovkin. Bob Arum tuvo problemas para promover la pelea de Manny Pacquiao, quien había decepcionado un año antes en su pleito con Floyd Mayweather.

Parece que el boxeo está en la lona al finalizar un año en que además se enlutó con el fallecimiento del máximo exponente en su historia.

Durante los funerales de Muhammad Ali, el comediante Billy Crystal dijo que el 3 de junio, cuando se dio la noticia del deceso, «el mundo se detuvo, respiró hondo y suspiró».

La frase de Crystal sobre quien fue su amigo durante 42 años podría aplicarse también a los combates de Ali, que causaban expectación en Nueva York, Kinshasa o Manila.

El boxeo en sí lucía normalmente capaz de generar interés global, incluso en las épocas más recientes, las de otros ídolos, las de la modalidad de «pago por ver» en la televisión, las de la multiplicidad inabarcable de organismos rectores.

Ahora, por ejemplo, una de las pocas peleas que todos querían ver en 2016 no se alcanzó a pactar.

En mayo, días después de noquear al británico Amir Khan en una pelea que se avizoraba como la antesala al esperado duelo con Golovkin, el mexicano Álvarez anunció que no enfrentaría al kazajo. En consecuencia, debió renunciar a su título de los medianos.

El argumento fue que el Consejo Mundial de Boxeo (CMB) había impuesto un plazo insuficiente para negociar el combate. Pero varios medios señalaron que Álvarez simplemente no quería medirse a quien quizás es el mejor boxeador del mundo, libra por libra.

En abril «GGG» Golovkin noqueó en dos rounds a Dominic Wade y en septiembre requirió de cinco asaltos para liquidar a Kell Brooks, con lo que retuvo sus cetros del CMB, la AMB y la FIB, además de colocar su foja en 36-0.

«‘Canelo’ no tiene miedo de enfrentarse a ‘GGG»’, aseguró este mes Óscar de la Hoya, director general de Golden Boy Promotions. «En 2017, va a pelear tres veces, en mayo, septiembre y diciembre. En una de esas fechas, podría enfrentarlo, ojalá que en septiembre».

Más cercano parece un duelo ante otro mexicano, Julio César Chávez Jr. El combate, anhelado por muchos cuando ambos púgiles comenzaban su carrera, parece llegar a destiempo.

El hijo del legendario boxeador Julio César Chávez trata de revivir su carrera, tras una serie de problemas que incluyeron una suspensión por consumo de marihuana en 2013, una pelea en la que no dio el peso reglamentario en 2015 y dos combates cancelados en este año.

La incapacidad para acordar combates en los momentos en que parecen más atractivos figura indudablemente entre los problemas que han restado lustre al boxeo. A un año del retiro de Mayweather, el boxeo padece todavía la resaca de su contienda ante Pacquiao.

El pleito de mayo de 2015 fue contratado por 4,6 millones de hogares en Estados Unidos para mirarlo por la televisión, lo que generó ingresos superiores a los 400 millones de dólares.

Ambas cifras representaron un récord. Pero el fenómeno en torno de la pelea estuvo lleno de claroscuros.

Muchos espectadores se mostraron desilusionados con la actuación de Pacquiao, incapaz de conectar con algún golpe potente al siempre escurridizo Mayweather. Inmediatamente después del combate, el filipino dijo que había peleado pese a una lesión en un hombro, que requeriría una operación.

En vez de apagar la controversia, esa declaración la avivó. Hay todavía 26 demandas pendientes por parte de espectadores que se consideran defraudados.

Y otra parte del público perdió el interés. Para la pelea del 5 de noviembre, en que Pacquiao venció por decisión unánime a Jessie Vargas, el promotor Arum no logró firmar un contrato con la cadena HBO y debió encargarse por su propia cuenta de la producción y distribución del combate para las empresas de TV de paga.

¿Cuál fue el resultado?

«Vendimos un poco más de 300.000» transmisiones en pago por ver, dijo después Arum. Es decir, la audiencia fue menor al 10% de la que había registrado la confrontación con «Money» Mayweather.

Pacquiao, quien se habría embolsado 100 millones de dólares por enfrentar a Mayweather, devengó esta vez unos 4 millones.

«No siempre puedes conectar un jonrón», dijo Arum. «Ganamos dinero todos. A veces conectas sólo un sencillo o un doble. Yo estoy muy satisfecho».

Desde ringside, Mayweather atestiguó la pelea del filipino.

«Yo lo invité», dijo Pacquiao. Y sobre la posibilidad de protagonizar una nueva contienda con Mayweather, comentó «ya veremos»

El estadounidense dijo que sólo había presenciado el combate para cumplir un deseo de su hija. Pero han surgido versiones de que volverá a los cuadriláteros en busca de reavivar los niveles de audiencia y los ingresos, tanto los propios como los del deporte en general.

Desde luego, sigue habiendo púgiles y peleas potenciales que podrían despertar el interés internacional en 2017.

Andre Ward y Sergey Kovalev libraron quizás el combate más atractivo de 2016. Luego que una polémica decisión unánime le dio el triunfo a Ward, el ruso ha pedido la revancha inmediata.

Golovkin sigue impresionando. El público mexicano podría valorar pronto los éxitos de Óscar «King» Valdez, campeón invicto pluma por la OMB. Román «Chocolatito» González es ya un consagrado en Nicaragua, tras conquistar este año su cuarto título mundial en categorías distintas. Félix «Diamante» Verdejo puede consolidarse como la nueva gloria del boxeo boricua.

Pero si se le pregunta a las nuevas generaciones cuál es la pelea que esperan con ansia, muchos mencionarán alguna de artes marciales mixtas.

Y Dana White, el presidente de la UFC, se pregunta por qué este nuevo público querría esperar años para ver una pelea como la de Mayweather-Pacquiao.

«Nosotros tenemos aquí a Conor McGregor», dijo el mes pasado White, en referencia al gladiador irlandés que ostenta títulos en dos categorías simultáneas. «Si él te pone una mano encima, te manda a dormir. Mayweather te duerme pero con su estilo de boxeo, no con sus puños». (Cortesía de terra.es)

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Irán condena a muerte a boxeador por su rol en protestas

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Irán condenó a muerte a un campeón local de boxeo por su participación en las protestas de 2019, denunciaron activistas.

La oenegé con sede en Noruega Iran Human Rights (IHR) informó que Vafaei-Sani, de 26 años, fue sentenciado a muerte tras ser condenado por incendio provocado y destrucción de edificios gubernamentales tras ser detenido en febrero de 2020 por su participación en las protestas de 2019.

La sentencia contra Mohamad Javad Vafaei-Sani se produce después de que en septiembre de 2020 Irán ejecutó al joven campeón de lucha Navid Afkari, generando una ola de indignación a nivel internacional y varios llamados a que Teherán sea marginada de grandes eventos deportivos.

sjw/tgb/cb/an/mb

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George Kambosos hizo encuesta de próximo rival, eligieron a Lomachenko

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George Kambosos fue recibido como una auténtica súperestrella en Australia, país natal al que regresó para celebrar las fiestas y cerrar en familia el que ha sido su mejor año a nivel boxístico. No es para menos, pues si bien tan solo pudo concretar una pelea, tras múltiples postergaciones, esta le valió conquistar los títulos mundiales de peso ligero de la AMB, la OMB, la FIB y el cinturón franquicia del CMB venciendo y dejando sin invicto a Teófimo López.

Es que de la noche a la mañana, el australiano se convirtió en el hombre que marca el paso en una división a la que le sobran los grandes nombres, pues allí conviven peleadores de la talla de Gervonta Davis, Devin Haney, Ryan García y Vasyl Lomachenko.

Fue precisamente entre estos cuatro que Kambosos decidió hacer una encuesta con sus fanáticos en redes sociales, para consultarlos sobre con quién hacer la defensa de sus cinturones en 2022, dejando en claro que no tiene ninguna intención de esquivar las peleas de mayor riesgo.

Curiosamente, quien salió favorecido por el voto de los fanáticos fue Vasyl Lomachenko, quien supo tener todos los cinturones que hoy pertenecen a Kambosos, dejándolos escapar al perder por decisión unánime ante Teófimo López en un combate que hasta el día de hoy dice haber merecido ganar.

Tras ese traspié, el ucraniano que para muchos sigue siendo el mejor en las 135 libras acumuló dos victorias con grandes actuaciones, por nocaut técnico en el noveno asalto ante Masayoshi Nakatani y por decisión unánime ante Richard Commey el pasado 11 de diciembre. (Bolavip)

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AIB anuncia reformas tras quedar fuera del programa Olímpico

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El boxeo reformará el sistema de puntuación, foco de escándalos de arreglos, para recuperar su puesto en el programa de los Juegos Olímpicos de 2028, dijo el recién nombrado presidente de la rebautizada Asociación Internacional de Boxeo (AIB).

Boxeo, levantamiento de pesas y el pentatlón moderno quedaron fuera de la lista preliminar presentada la semana pasada para los Olímpicos de Los Ángeles 2028 y el Comité Olímpico Internacional les pidió hacer modificaciones.

El COI está preocupado que las acusaciones del amaño generalizado de peleas olímpicas y otros eventos del AIB, como lo reportó la investigación de dos años que solicitó el propio AIB. El COI organizó el torneo olímpico de boxeo de este año en Tokio tras dejar fuera a la Federación.

“No tenemos nada que esconder”, dijo el presidente de la AIB Umar Kremlev tras las conclusiones de la investigación, que encontró que referís y jueces fueron presionados para manipular las peleas olímpicas en el 2016, pero no tenían certeza de cuáles peleas fueron arregladas.

«Necesitamos lidiar con esto y redactar un plan de acción que nos llevé a nuestra reincorporación en la sesión del COI del 2023 (cuando se decida el programa del 2028). Necesitamos continuar mejorando nuestra administración. Implementamos nuevas formas de administración menos de 72 horas después de que el COI nos informó (sobre la destitución del programa 2028).

El domingo el congreso de la AIB votó por cambiar la marca, con las iniciales anteriores AIBA, darle más participación a las federaciones integrantes y establecer una “unidad independiente de integridad”.

Kremlev se refirió a los jueces y referís imputados: “si se prueba su culpabilidad serán expulsados de por vida y no podrán acudir a las peleas ni siquiera como espectadores”.

El boxeo apareció por primera vez en el programa olímpico en 1904 y ha sido parte de todas las ediciones desde los Olímpicos de 1920. AP

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Lomachenko venció a Commey por decisión unánime en los ligeros en New York

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El ucraniano Vasiliy Lomachenko venció anoche por decisión unánime al ghanés Richard Commey en el Madison Square Garden de Nueva York, en una pelea a 12 asaltos sin título en juego en los ligeros.

El excampeón mundial ligero Lomachenko volvió al cuadrilátero para su segundo combate del 2021, en el evento estelar del programa boxístico de Top Rank de este sábado en Nueva York.

Lomachenko (16-2, 11 KO) se llevó el triunfo, mientras que el ghanés Commey (30-4 y 27 KOs) encajó apenas su cuarto revés en 34 peleas.

– Cátedra de Lomachenko –
En los tres primeros asaltos Commey hizo un gran trabajo al cuerpo de Lomachenko, sacando ventaja a su alcance y estatura sobre todo en el primer capítulo.

Un zurdazo del excampeón mundial después estremeció al africano, pero el sonido de la campana lo salvó.

El ucraniano sacó a relucir su velocidad y precisión en los golpes para tomar distancia a partir del tercer asalto y en el séptimo parecía que terminará la pelea gracias a un zurdazo al mentón del africano que lo envió a la lona y provocó un conteo del árbitro.

El round terminó con una andanada de golpes del europeo en la esquina del africano, pero milagrosamente el árbitro no detuvo el combate.

Los tres últimos asaltos fueron del ucraniano, quien dio una cátedra de boxeo al valiente africano.

Commey, de 34 años y nacido en Ghana, es un excampeón que suele mantenerse en el cuadrilátero a pesar de todo. Se presentó en esta ocasión con un estilo que permitió a Lomachenko causar grata impresión.

Lomachenko demostró que sigue siendo el mejor boxeador que actualmente compite en las 135 libras y busca ahora una pelea contra Kambosos por el campeonato indiscutido de los ligeros.

Previamente, el joven Nico Ali Walsh, nieto del legendario Muhammad Ali ganó su tercera pelea del 2021 al quitarle el invicto a Reyes Sánchez, en una pelea de peso mediano sin título en juego.

Ali Walsh, quien se convirtió en profesional hace cuatro meses, elevó a 3-0 su historial al ganar la pelea de cuatro asaltos en dos de las tarjetas de puntuación de los tres jueces.

El nieto del legendario Ali dijo que estaba emocionado de estar peleando en la icónica arena donde su abuelo peleó contra Joe Frazier por el campeonato de peso pesado en marzo de 1971.

«Es asombroso», dijo Ali Walsh, de 21 años. «Este (Garden) es un pedazo de historia. El solo hecho de estar aquí, y mucho menos pelear aquí, es un gran honor». (AFP)

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Miguel Cotto va al Salón de la Fama Internacional del Boxeo

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El puertorriqueño Miguel Cotto, Roy Jones Jr. y James Toney fueron elegidos para el Salón de la Fama Internacional del Boxeo, junto con las campeonas en tres divisiones Regina Halmich y Holly Holm.

También fueron seleccionados para su inclusión el publicista Bill Caplan, en la categoría de No Participantes, el periodista Ron Borges y el productor-historiador Bob Yalen, en la categoría de observador. En reconocimientos póstumos anunciados el martes se incluyeron al campeón junior de peso ligero Tod Morgan en la categoría de viejos tiempo y al anunciador Chuck Hull en la categoría de No Participante.

Los nuevos y las nuevas inolvidables fueron seleccionados por miembros de la Asociación de Escritores de Boxeo y un panel de historiadores internacionales del deporte.

Debido a las cancelaciones de las dos ceremonias de consagración previas a causa de la pandemia por coronavirus, las generaciones de 2020 y 2021 también serán honradas el 9 de junio.

La generación de 2020 incluye a Bernard Hopkins, el mexicano Juan Manuel Márquez, Shane Mosley, Christy Martin, Lucia Rijker, Bárbara Buttrick, Frank Erne, Paddy Ryan, Lou DiBella, Kathy Duva, Dan Goossen, Bernard Fernandez y Thomas Hauser.

La de 2021 incluye a Wladimir Klitschko, Floyd Mayweather, Andre Ward, Laila Ali, Ann Wolfe, Marian Trimiar, Jackie Tonawanda, Davey Moore, Freddie Brown, Dr. Margaret Goodman, Jackie McCoy, George Kimball y Jay Larkin. (AP)

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