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Vuelven “los inmortales”

Por: Jacobo Goldstein

MIAMI, Florida. En esta vida una de las grandes felicidades es recibir noticias buenas y me tomó totalmente de sorpresa una llamada telefónica que recibí el sábado pasado, cuando me hablaron Olman Manzano y Rafael Lazzari para darme al noticia que finalmente habían localizado algo que llevábamos decenas de años buscando encontrar.

Momentos cuando Diógenes Cruz, Servando Cruz y Jacobo Goldstein entregaban los resultados de la promoción al general Oswaldo López Arrellano.

Momentos cuando Diógenes Cruz, Servando Cruz y Jacobo Goldstein entregaban los resultados de la promoción al general Oswaldo López Arrellano.

La famosa placa de Los Inmortales del Fútbol Nacional, que había sido colocada en el estadio l de Tegucigalpa en el mes de octubre de 1970 y que contenía los nombres de 23 de los más grandes astros de fútbol que ha tenido Honduras, pero resultó ser una réplica.

En 1968, cuando quien escribe era el director de Publicidad, Relaciones Públicas y Mercadotecnia del Banco Atlántida me encontré un domingo en el estadio Nacional con Porfirio “Pilo” Zavala, en ese entonces superintendente de Bancos y jefe de auditores del Banco Central de Honduras, que me felicitó por los programas cívicos que venía haciendo el Banco Atlántida y me dio la idea que apoyáramos el deporte a través de lanzar promociones especiales y anuncios publicitarios.

Al día siguiente me reuní con mi jefe, el Dr. Paul Vinelli, en aquel entonces presidente del banco, le conté la sugerencia de Pilo y me dijo, “adelante”, y allí empezó la entrada de lleno del Banco Atlántida al mundo deportivo.

Nota del colega La Prensa del 25 de octubre de 1970, donde mencionaba la promoción de Los Inmortales.

Nota del colega La Prensa del 25 de octubre de 1970, donde mencionaba la promoción de Los Inmortales.

Contando con la ayuda de Jorge Flores Mejía, de la división de publicidad de Bancatlán, y de Marcial Cerrato Sandoval, ejecutivo de la Agencia McCann Erickson, pocos meses después iniciamos una gran promoción deportiva con Radio América, titulada “El Jugador Más Popular de la Selección Nacional”, en la que colectamos una enorme cantidad de votos provenientes de todos los rincones del país, siendo los ganadores del concurso Donaldo “Coyoles” Rosales, que sacó el primer lugar, seguido por Rigoberto “Chula” Gómez, mientras que el tercer y cuarto lugar les correspondió a Jorge Bran y Jorge Urquía, mientras que Jaime Varela ocupó la quinta posición.

La premiación se llevó a cabo en el estadio Nacional, que estaba lleno, con el equipo de deportes de La América le entregamos a cada jugador su respectivos pergaminos medallas y otros reconocimientos por haber sido seleccionados por la afición como sus favoritos.

II PROMOCIÓN

Dos años después, el Banco Atlántida, conjuntamente con HRN y Canal 5, realizó la segunda gran promoción deportiva, esta vez titulada “Los Inmortales del Fútbol Nacional”. Para ese entonces teníamos más sucursales y agencias a lo largo del país donde el público podía asistir y votar personalmente en las boletas que habíamos preparado y depositarlas en las urnas o podían escribir su lista de inmortales en cualquier hoja de papel y dejar los votos en HRN o Canal 5.

En la televisión se anunció a los ganadores de la promoción.

En la televisión se anunció a los ganadores de la promoción.

Recibimos una gigantesca cantidad de votos en una forma u otra y que nos tocó contar uno tras uno. Varios de los futbolistas que salieron electos ya estaban en el exterior, otros habían fallecido.

Armando “Majoncho” Sosa ocupó el primer lugar, con Zacarías Arzú en el segundo puesto, mientras que “Joyo” Barahona quedó en tercer lugar. El número cuatro fue Will García, seguido por Rodolfo “Popo” Godoy, Clive Garbutt, Felipe “Pipe” Barahona, Víctor “Motor” Bernárdez, Roberto “Lunarejo” Ramírez en noveno lugar.

El décimo puesto le correspondió Armando Doblado, a quien siguieron Carlos “Calistrín” Suazo, Máximo Cárcamo, Julio “El Brujo” Martínez, “Pito” Castro, Abraham Pavón, Ronald Leaky, Carlos “Leke” Meza, Carlos “Cayuyo” Williams, Alberto “Furia” Solís, Juan “Topas” Navarro, Bidindi Guerrero, Nilmo Edwards y José Enrique “La Coneja” Cardona.

Placa original instalada en octubre de 1970 en el muro externo de sol-norte del Nacional, frente al ahora mercado de la Feria del Artesano y Agricultor.

Placa original instalada en octubre de 1970 en el muro externo de sol-norte del Nacional, frente al ahora mercado de la Feria del Artesano y Agricultor.

Toda una serie de eventos se efectuaron en esa ocasión. Casi todos los atletas seleccionados que vivían en el exterior los trajimos a Tegucigalpa. Varios de ellos ya habían fallecido y hubo ceremonias para ellos en el Cementerio General de Tegucigalpa y en el de La Ceiba.

También se celebró una misa en su honor. Hubo una ceremonia en un estadio Nacional repleto donde desfilaron Los Inmortales y luego otra en el programa Ante la Afición de Canal 5 que este servidor dirigía con Diógenes y Servando Cruz, donde estuvo el Presidente Oswaldo López Arellano, el Dr. Paul Vinelli por el Banco Atlántida, José Rafael Ferrari por Canal 5, Manuel Villeda Toledo por HRN, el presidente de la federación y otros invitados especiales. Recuerdo que Jorge Flores Mejía y Fernando Gómez, del Banco Atlántida, representaron a dos de los inmortales.

Esa noche, el general López Arellano brindó un agasajo a todos ellos en el Club de Oficiales de la Fuerza Aérea.

Dentro de los actos de ese fin de semana en octubre de 1970, o sea hace casi 44 años, sobresalió la colocación de la placa con los nombres de los 23 Inmortales, que fue develada por Roberto Ramírez “Lunarejo”, el número nueve de la lista y que en aquel entonces era el presidente del Banco Central.

Los Inmortales cuando estuvieron en la misa, en la grafica aparecen Armando “Majoncho” Sosa, Zacarías Arzú, atrás Rodolfo “Popo” Godoy y Jorge Alberto “Furia” Solís.

Los Inmortales cuando estuvieron en la misa, en la grafica aparecen Armando “Majoncho” Sosa, Zacarías Arzú, atrás Rodolfo “Popo” Godoy y Jorge Alberto “Furia” Solís.

Esa fue la placa que se extravió años después cuando se remodeló el estadio Nacional. Es la misma que con Rafael “La Cobra” Lazzari de LA TRIBUNA llevábamos muchos años buscando sin poderla localizar.

Lo que hoy tenemos, para que esos futbolistas nunca sean olvidados, es una réplica de la placa original, que gracias a Llanticentro Ferco, a través de Juan Ferrera que ordenó una nueva en noviembre pasado.

La verdadera o la réplica, qué importa, ya está nuevamente instalada donde estuvo por tantos años, en la parte frontal del estadio Nacional.

En 2013, Banco Atlántida cumplió sus 100 años de existencia. Qué lindo detalle que cerrando el año, en noviembre de 2013, vuelva la placa de Los Inmortales a estar colocada, donde siempre debió estar.

Un millón de gracias a Llanticentro Ferco por rescatar parte de la historia del fútbol, donde viven para siempre 23 jugadores que en 1970 fueron elegidos por la voluntad de la afición catracha, que tanto adora su fútbol y que nunca olvida a sus grandes figuras.

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