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“Combate nulo” entre Contador y Schleck

DOMAINES, (Francia).- El francés Christophe Riblon, un actor secundario del pelotón, firmó la victoria en la decimocuarta etapa del Tour de Francia, la que estrenaba los Pirineos, disputada entre Revel y Ax 3 Domaines, de 184,5 kilómetros, en la que Andy Schleck mantuvo el liderato ante Alberto Contador después de un marcaje que terminó en combate nulo.

Schleck lidera el Tour seguido de Contador.

Riblon fue el gran protagonista en el primer contacto con la montaña pirenaica, jornada con final en alto donde dejó de ser anónimo gracias a una escapada de más de 160 kilómetros que le condujo hasta la cima de Les Domaines. Llegó en solitario con 54 segundos de ventaja sobre el ruso Denis Menchov (Rabobank) y el español Samuel Sánchez (Euskaltel), segundo y tercero.

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La vida le cambió a Riblon en unas horas. “Ayer no hubiera apostado un euro por mí, pero el director me dijo que intentara una escapada y me animó”, señaló el revalorizado ciclista galo.

Los grandes favoritos, Andy Schleck y Alberto Contador, firmaron tablas en el primer duelo de la semana decisiva. Se marcaron hasta la pasividad y cruzaron la línea junto a “Purito” Rodríguez y Robert Gesink y el belga Van den Broeck a 1.08.

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Un día señalado para Riblon, que se “zampó” en solitario el Col de Palhieres y Les Domaines, aguantó una ventaja moderada y fue capaz de alcanzar el mayor éxito de su vida en una de esas etapas de prestigio que le sirvió para abrir su palmarés en el Tour a los 28 años. Subcampeón mundial en pista, se consagró en la “grande boucle” en el día que se esperaba el primer acto del duelo entre Andy Schleck y Contador.

No hubo gresca entre los grandes, sino cerrojazo. El madrileño arrancó tres veces en el ascenso definitivo, pero Schleck no cedió, se convirtió en su sombra. “El final era fácil y se iba cómodo a rueda, era difícil abrir diferencias. De todas las formas no he tenido mi mejor día. Nos hemos marcado y otros se han ido por delante”, dijo el doble vencedor del Tour en meta.

Así que Andy, que se dedicó a cumplir su plan de “estar junto a Alberto” y Contador firmaron tablas en espera de otros escenarios pirenaicos. El luxemburgués subió a ponerse el maillot amarillo, prenda que conserva con 31 segundos de ventaja sobre el español. El beneficiado de la jornada fue Samuel Sánchez, que limó 14 segundos en la general. Sigue tercero, a 2.31.

La etapa, lanzada por un grupo de 9 corredores que se soltaron del pelotón en el kilómetro 25, se animó en el ascenso al Col de Pailhéres, un precioso y duro puerto de categoría especial de 15,5 kilómetros al 7,9 por ciento de pendiente media.

Mientras la fuga se desmigajaba, saltó por detrás el alicantino Rafa Valls (Footon), segundo en la etapa de les Tousses, en los Alpes. Luego se despegó Carlos Sastre, el vencedor del Tour 2008, con ganas de brillar en un final de etapa que conquistó chupete en mano en 2003.

El dúo español se juntó a un kilómetro de la cima para coronar a 1.50 del francés Christophe Riblon (Ag2r), único superviviente de la fuga junto a su compatriota Moinard, que le seguía a escasos segundos. El grupo de Contador y Schleck pasó a 2.40. El Astana asumió el ritmo de carrera antes de afrontar el puerto de las 19 curvas de herradura. Se exprimió David de la Fuente y cedió el testigo a Dani Navarro, que celebraba su 27 cumpleaños.

Tras un descenso vertiginoso en el que Riblon mantenía su ventaja, llegaron las cuestas de Les Domaines, 7,8 kilómetros hasta meta al 8,2 por ciento. Sastre dejó las fuerzas que le quedaban en soltar a Rafa Valls, pero por detrás, en la otra liga, Vinokurov arrastraba a los favoritos como una locomotora. Eso acabó con Sastre y seleccionó a un grupo con Contador, Schleck, Van den Brocke, quinto en la general, Samuel Sánchez, Menchov, Gesink y Purito Rodriguez.

El trabajo el Astana durante toda la etapa necesitaba la rúbrica del líder. A 4,5 kilómetros de meta cambió de ritmo Contador. Andy se le pegó como una lapa, como Menchov y el resto poco después. Un kilómetro después se repitió la jugada con el mismo resultado. Total, que como no había manera de soltar al líder, el de Pinto paró en seco. No más intentos.

Mientras Riblon tocaba el cielo con las manos, Andy y Contador se dedicaron a mirarse. ¿No tiras?: Pues yo tampoco. Menchov y Samuel aprovecharon el marcaje para marcharse y arañar un puñado de segundos. Pacto de no agresión entre los dos pesos pesados del Tour. Combate nulo. EFE

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