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Paraguay y Japón a un paso de hacer historia

PIETERMARITZBURG (Sudáfrica), (EFE).- Paraguay y Japón cruzan sus intenciones competitivas en el inicio de la segunda fase de Sudáfrica 2010 con un reto compartido: alcanzar por primera vez en sus respectivas historias el pase a los cuartos de final de un mundial.

Paraguay se presenta con todo su potencial, al duelo ante el conjunto nipón.

El conjunto guaraní, cargado de la confianza que le proporcionó la primera fase, que terminó como dominadora de su grupo, por encima de la última campeona, Italia, y sin conocer la derrota, afronta de la mano del preparador argentino Gerardo Martino su cuarta presencia en los octavos, que anteriormente nunca ha pasado.

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Primero fue en México 1986. Después lo intentó en Estados Unidos 1998 y en Corea y Japón 2002. Pero siempre cayó en el intento.

Sudáfrica parece una ocasión propicia. Martino ha cambiado la filosofía del cuadro guaraní. Su apuesta es más ofensiva, menos conservadora y los resultados le han dado la razón hasta ahora.

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Además, el seleccionador de Paraguay tiene a todo su arsenal dispuesto por la empresa. Excepto el centrocampista Víctor Cáceres, que debe cumplir ante el conjunto nipón el partido de suspensión por la acumulación de tarjetas. La segunda la vio ante Nueva Zelanda.

El preparador cuenta con el resto del plantel. Los lesionados Jonathan Santana, que se produjo una contractura muscular en el partido contra Italia, ya está a punto después de dos semanas de baja. También el central Antolín Alcaraz, base en el centro de la zaga y autor del primer gol en Sudáfrica, que padeció un esguince de tobillo en el choque contra Eslovaquia y se perdió el último de la primera fase.

Martino, dada la trascendencia del choque, no hará concesiones y jugará con todo su potencial. Mantendrá la filosofía que ha impuesto al cuadro guaraní, la posesión del balón, con tres atacantes. Roque Santa Cruz, Lucas Barrios y Nelson Haedo Valdez.

La velocidad de su rival es la gran preocupación del preparador del combinado guaraní. Japón ha dado muestras de su desparpajo y su rapidez en las transiciones, una habilidad innata en el bloque oriental.

Japón dotado ahora de mayor autoestima, quiere continuar haciendo historia en Sudáfrica.

Takeshi Okada, sin embargo, ha ampliado los recursos de su equipo, dotado ahora de mayor autoestima. Además, ha logrado rentabilizar las cualidades de sus hombres y a base de trabajo ha exprimido las acciones a balón parado.

Japón también está a un paso de hacer historia. En su cuarta participación mundialista sólo en una ocasión se encontró en una situación como la actual. Fue como anfitrión, en el mundial que organizó junto a Corea en el 2002. Sobrepasó la primera fase. Algo que hasta entonces no había logrado nunca.

Okada mantendrá el bloque que le ha proporcionado el éxito en Sudáfrica 2010. Por eso es previsible que vuelva a dejar en el banquillo a Shunsuke Nakamura, uno de sus futbolistas con más experiencia internacional. Jugó en el Espanyol y en el Celtic.

– Alineaciones probables:

Paraguay: Justo Villar; Denis Caniza, Paulo Da Silva, Antolín Alcaraz, Claudio Morel; Enrique Vera, Cristian Riveros, Néstor Ortigoza; Roque Santa Cruz, Lucas Barrios y Nelson Haedo.

Japón: Kawashima, Nakazawa, Tulio, Komano, Abe, Hasebe, Endo, Matsui, Nagatomo, Honda y Okubo.

Árbitro: Frank De Bleeckere (BEL)

Lugar: Estadio Loftus Versfeld de Pretoria.

Hora: 16:00 horas (14:00 GMT). EFE

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